香蕉船

World Journal (New York) - - 家園 -

今夏南加州的高溫持久不散,熱得嚇人。洛杉磯巿政府還特別開放一些有冷氣的建築,讓家裡沒有冷氣的市民去避暑,很多人去冰淇淋店吃冰。那天我看到一家有名的冰淇淋店在大打香蕉船的廣告,讓我想起四十多年前有關香蕉船的甜美回憶。那時候我剛從奧克拉荷馬州立中央大學研究所畢業,按照當年美國移民法的規定,碩士留學生畢業後,可以繼續留在美國兩年實習。我申請到小城內心理輔導中心的免費實習工作,為了賺生活費,我向學校申請保留求學時在圖書館打工的職位。那時候中央大學圖書館副館長桃樂西亞女士是行政主管,她是一位四十多歲、和藹可親的白人婦女。當年由台灣去奧克拉荷馬州的留學生不多,我在打工時桃樂西亞就對我非常照顧。當她知道我畢業後,必須搬出學校的宿舍,而且實習工作是無薪的,她馬上就答應讓我繼續在圖書館打工,並且請我去她家住。她的先生早逝,家裡只有一個念初中的 兒子。除了讓我住宿,桃樂西亞說我還可以在她家包伙食,她每個月只象徵性地收我三十五美元。她說如果是免費,會傷我的自尊心,這讓我十分感謝老天的恩惠和桃樂西亞的愛心。從此我很順利地打工和實習並進,而且近距離的見識、融入到中部純樸美國人的日常生活。那時,桃樂西亞每天三餐一定有牛奶和咖啡。咖啡是她自己的,牛奶是給我和她兒子的,她家每個禮拜都要喝掉至少一加侖的牛奶,買牛奶比買菜的次數還要多。桃樂西亞去買牛奶的地方是一家乳品店,店裡還賣特別好吃、純牛奶做的各種冰淇淋。這家店還有優待券,買十加侖的牛奶,就能免費吃一客超大的香蕉船冰淇淋。這裡面有香蕉、三種口味的冰淇淋球,上面澆滿了焦糖漿、巧克力漿,配上黃色的碎果仁,淋上一大堆白色的泡綿鮮奶油,再放一顆鮮紅的蜜汁櫻桃在頂尖。這真是集人間美味之大成!桃樂西亞很注意養生,不碰甜食,她兒 子也不喜歡吃冰淇淋,所以我們買牛奶換來的冰淇淋都是我一人獨享。在一九七二年,這種香蕉船每客要賣一塊多錢,那時產油的奧克拉荷馬州油價是五毛錢一加侖,所以桃樂西亞每次這麼大方地把這麼貴的香蕉船送給我吃時,我都很惜福地一口一口、心滿意足地吃。桃樂西亞告訴我,她很喜歡請我吃香蕉船,因為她看到我吃得那麼快樂,她得到的快樂更多了。我在桃樂西亞家住了兩年,直到實習結束、結婚後才搬離她家。婚後我們雖然搬到外州去,但桃樂西亞的家就像是我的娘家,逢年過節,先生和我都長途跋涉地開車回去和她過西洋節日。每次回去,桃樂西亞都會把她累積下來的香蕉船優待券交給我,先生和我就去那家乳品店,把香蕉船帶回家大快朵頤。慈愛的桃樂西亞會笑容滿面地說,她真的很想念與我「分享」香蕉船的快樂。直到今天,我還經常想起和已經去世的桃樂西亞「分享」香蕉船冰淇淋的快樂時光。

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