年耗數百億 緊急狀態開首例

World Journal (New York) - - 話題 - 編譯黃秀媛/綜合10日電編譯盧炯燊/綜合10日電

川普總統10日接受他的鴉片類藥癮危機委員會的主要建議,對此宣布全國緊急狀態。但是,這種做法有什麼實際作用?「美國之音」報導,公共衛生專家表示這方面有很多不確定因素,包括不知道川普引用什麼法律宣布緊急狀態。這也是迄無前例的做法,因為緊急狀態通常是用於發生颶風和傳染病等迫切的短 期危機,而非鴉片類藥癮危機這種長期公共衛生問題。專家說,宣布緊急狀態最直接的衝擊就是它散發的信息,促使民眾注意當前問題,有如顯示特定威脅有多嚴重的傳播工具。宣布緊急狀態也可能為對付當前危機提供一些協助,包括釋出資金和豁免特別的管制約束,以加強預防計畫、戒癮治療和提供解藥。宣布緊急狀態可引用兩種不同的法律: 史塔福法(Stafford Act)或公共衛生署法(Public Health Service Act)。前者是由總統宣布,並釋出通常保留給天災的資源;後者則由衛生福利部長宣布,並釋出以醫療為主的資源和工具。史塔福法可用以動員和協調聯邦和州的不同機構,共同對付藥癮危機,並利用聯邦救災經費加強執法或戒癮治療。完整的解決辦法必須雙管齊下,而專家表示這需要龐大的公共投資,一年可能達到幾百億元。相形之下,去年的研究估計,鴉片類處方藥使用過量、濫用和成癮,在2013年造成750億元經濟負擔。 對於應對鴉片類藥物危機,美國人會認為應該怎樣做?

目前每日有超過100個美國人死於處方藥物或過度使用鴉片,紐約時報最近一項調查估計,在2016年超過5萬9000人死於藥物濫用,相當於每天有161人死於藥物濫用。儘管使用鴉片類處方藥物的人數下降,但預料2017年在這方面的死亡率反而會上升。一些州的領袖,包括俄州的共和黨州長凱西克(John Kasich),以及公共衛生專家,一直要求聯邦政府投放更多資源應付這個危機。去年國會成功通過「綜合癖癮及康復法案」(CARA)來應對,然而總體投放的資金水平卻令國會內的民主黨人感到失望。至於選民如何看待鴉片類藥物成癮,以及他們對潛在解決方案的立場又怎樣?是否任何地域或黨派的分歧,會轉化成政治上的反應?一般認為,鴉片類藥物成癮是一個全國性的普遍問題,凱瑟家庭基金會(KFF)進行的一項全國性民調發現,幾乎所有人都認為濫用處方類藥物是一個十分嚴重的問題,有44%受調查者表示,他們認識一些毒癮成癖的人。然而公眾都認為鴉片類藥物的危機,並未受到適當的處理。但美國人對於是否由聯邦政府出資作為解決方案,則是存在分歧的。2006年3月,由「哈佛陳曾熙公共衛生學院」(STAT-Harvard Chan)做的調查發現,只有41%的受訪者認為政府支出太低。這次民意調查發現,黨派之間對此問題差異不大,45%的民主黨支持政府提高支出,而共和黨支持者則有37%。

賓州檢察長宣布,就一椿類鴉片使用過量造成的命案,對提供藥品者追究刑責。

(美聯社)

Tramadol是一種人工合成的鎮痛藥,含有類鴉片成份。 (TNS) 類鴉片有強力止痛效果,救護車裡也備有此種針劑。(路透) 強力止痛藥OxyContin被人當成抵癮藥品。(Getty Images) 在北韓危機升高之際,美國國內也出現類鴉片危機。圖為川普總統(上右)暨衛生與福利部長普萊斯(上左)磋商因應之道。 (路透)

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