藥癮成頭號殺手 大藥廠是元兇

World Journal (New York) - - 話題 - 記者顏伶如/綜合報導

藥物成癮問題在美國已經嚴重到不容忽視的地步,藥物過量致死人數從1999年以來,更出現了四倍的驚人成長,「藥物過量」更已躍升為50歲以下美國民眾的頭號死因。目前醫學界確實已經有藥品可對抗鴉片類藥物服用過量,或者治療長期的鴉片類藥物成癮症。然而,由於大型製藥廠商的壟斷手法與市場操作,足以發揮救命效果的許多藥物,長年以來始終有著取得不易、價格高得嚇人等難解問題。不管是在非法賣藥市場,或是透過有組織的藥品黑市,如今鴉片類藥品的取得,儼然變得越來越容易。然而,一旦發生鴉片類藥 物過量或者成癮,能在緊急時刻將患者救回一命的解藥,卻變得越來越難以取得。以治療成癮症的解藥丁基原啡因劑(Suboxone)為例,製造廠商對於這項藥物的專利權早就已經到期,但現今這項藥品的價格卻維持在「天價」水準,對於患者來說簡直可望而不可及。在美國,藥廠研發新藥申請專利獲准之後,得以在市場享有長達20年的獨占期間。這項政策的用意在於,發明新藥必須投注龐大成本,20年的獨占專利期能讓廠商有充裕時間賺回成本,並且獲利。

根據規定,當20年專利期屆滿後,某項專利藥品的學名藥版本,便可以在市場上出現 。一般來說,學名藥價格相對低廉,對患者與醫療體系來說,都是一大福音。然而,大規模製藥廠商卻以層出不窮的手段,確保自家品牌的專利藥品在專利期屆滿後,仍然在市場上獨占鰲頭。數十年來,製藥市場上發生的各種壟斷與操控,問題錯綜複雜彷彿多頭怪獸,有關單位好不容易解決了一個問題,馬上會有其他新伎倆冒出。當某項藥品專利已經到期時,藥商最常使用的一種手段是,以千奇百怪的理由向食品藥物管理局(FDA)提出陳情,要求延後學名藥的上市。雖然高達八成的陳情,最後都會遭到FDA駁回,但一來一往之間,時間就因此耗費掉了。

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