賓州找錢補赤字 預算僵局求解脫

World Journal (New York) - - 新賓地方 - 記者呂賢修/綜合報導

賓州新財年預算仍懸而未決,擔心財政赤字影響州府信用評級,各方人馬都在想辦法「找錢」,議會提案從電費、瓦斯、電話費增稅,到酒牌交民間管理等,至今尚無共識。曾因股權爭議被法院兩度喊停,南費城賭場興建案本周終於過關,算是一劑強心針。因應預算赤字,賓州參議會近期表決通過:瓦斯消費稅增為5.7%,電話費稅由5% 增至6%,電費稅由5.9%增至6.5%。估計每年可增4億元收入。此外,開放煙火買賣,12%的稅率可帶來280萬元。通過亞馬遜、eBay的第三方交易,收稅6%稅,可得4350萬元,開徵天然氣開採稅則每年可收8000萬元。針對州參議會的提案,眾議會多數黨領袖Dave Reed 10日表示雙方立場不同,暗示通過預算仍有一段路要走。

共和黨掌控的眾議會在6月30日通過320億元預算案,但對政府如何提升收入,補 齊去年15億元赤字及新年度可預見的7億元短缺,有不同意見。對於參議會通過的提案,認為電費、瓦斯、電話費增稅等於「全民買單」。共和黨提倡將州管理的酒牌系統私營化,並放寬賭場經營限制,以此新增稅收平衡收支。眾議會民主黨發言人Bill Patton則相信,提升最低時薪及天然氣開採稅較為實際。兩黨尚未決定何時重回議會討論,下次開會為9月11日,但議員希望盡快解決預算問題,表示隨時可開會。而南費賭場興建案,月前賓州高等法院下令暫停、要求州博彩管理委員會重新求證。委員會近日以七比零投票通過Stadium Casino L.L.C.公司的提案,指股東結構並未違法,將核發執照。

新賭場投資人Manoukian持有Parx Casino in Bensalem85.84%股份,遭對手投訴違反交叉持股超過三分之一的限制。Manoukian 本周作證時表示,3400萬元股份將以不可取消的信託方式交給兒子,因此自己沒有交叉經營。

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