再搏狂風暴雨

World Journal (Seattle/Hawaii) - - 家園 -

那天半夜時分,正在沉睡中被大雨雷聲吵醒,因為急促喧吵的落雨聲透過雙層隔音的窗戶,傳入我的耳中,我心想不妙,颶風哈維帶著豪雨光臨。我很快地從床上跳起來,衝到後門,打開後院的大燈往院子看去,果真不錯,後院淹水了,水已經淹到近後門一尺處。我心跳加速,趕緊走到房前面對街道的窗前,往外檢視情況,不見門廊有積水,我鬆了一口氣。但是我還是要確定後院出水口沒有被殘葉斷枝堵塞住,於是我穿上雨衣,開門出到像個小池塘的後院。在我樂居這幢房屋的二十多年間,這個緊迫的情況發生過數次,所幸都是有驚無險地度過。回想起來,在我落腳休士頓這一帶的三十五年間,有四個大風災和水患讓我印象最深刻。一九八三年夏天,在我搬到休士頓的第二年,三級大的颶風艾麗西亞橫掃此地,我租的房子被水淹了。由此教訓,我學會尋覓住處時要特別留意地勢和排水的環境。二○○一年熱帶風暴埃里克的豪雨將街道變成小河,大水淹到近我的車庫兩呎處。休士頓災情慘重,損失上六十億元。在這之後,為了防備房屋不被水淹,我在家裡準備了沙袋和強力膠帶。二○○五年麗塔颶風來襲時,市政府下令全市疏散,我為了能照顧收養的四十多隻狗貓,不顧市令,躲在家中,跟寵物共度風暴,這次我們又慶幸地逃過一劫。但是,依法疏散的幾十萬人,在烈日下困在高速公路上十多個小時,動彈不得,導致一百多人喪生。二○○八年颶風艾克不但在此區造成大風災,還因為墨西哥灣海水倒灌,蓋文斯頓和附近沿海的小鎮一半以上的房子都被水淹沒,二十多人喪生。所幸我們家只是四天沒電,及損失後院一排木條籬笆。有了艾克的教訓,我將屋子原有的老式玻璃窗全換成防風暴窗戶,我還買了一個強力電池充電器,並添加幾個太陽能的燈籠及戶外大燈,又為了能安心飲水,我開始用濾水器過濾自來水,還添了一個輕便的丁烷爐子。前幾天聽說哈維將來訪之後,我趕緊去超級市場採買食品。當大家瘋狂地搶購瓶水時,我只買了一點家裡欠缺的速食麵、水果和做麵包的材料。哈維來襲的那幾天,因為雨環怠速在同處運轉,城市郊區四面八方淹大水,我待在家中全神貫注地盯著電視報導和注意院子裡水勢的動向。後來斷電了,我的日常起居如常,只是速度減緩。我利用太陽能的燈籠驅走黑暗,用丁烷爐燒水做飯,用電池充電器讓手機和小收音機運轉不停。因為多了這次的經驗,讓我更加有信心地與未來的狂風暴雨搏鬥。

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