2020年人口普查將耗費156億

World Journal (Seattle/Hawaii) - - 美聞(一) - 編譯周耘 綜合 日電編譯孫梁 綜合 日電

眾院議長萊恩(Paul Ryan)12日捍衛共和黨的稅改方案,痛批紐約、加州等州徵收高稅收,並抨擊准許民眾利用聯邦稅來減免州稅和地方稅(state and local tax deduction)的規定。萊恩認為,該規定「害」全美其他地方被迫承擔高稅收州「無節制」的開銷。美聯社報導,共和黨的稅改方案將取消允許民眾利用聯邦稅減免州稅和地方稅的規定。由於取消稅額減免會危害不少高稅收州選 民的利益,許多來自這些州的共和黨國會眾議員已表示反對這項稅改計畫。此次被萊恩公開點名的高稅收州有紐約州、新澤西州和加州。新數據顯示,這三州是全美少數幾個「入不敷出」的州,近年來上繳給華府的稅,皆遠多於聯邦政府給它們的撥款。據截至2015年9月30日的資料反映,紐約州的逆差高達480億元,新澤西州逆差高達310億元,而加州的逆差也有170億元。來自高稅收州的眾院共和黨人毅然抵制規

模近6兆元的稅改計畫,以表明他們反對取消對州稅、地方稅的減免。據悉,這些為4400萬民眾所申請的稅額減免,讓政府在10年內蒙受了約1兆3000億元的損失。共和黨國會眾議員反對取消州稅、地方稅減免的立場,讓他們和州政府、地方政府官及工會、商會罕見地站在一起。他們擔心選民將不易撐過稅額減免被取消後,可能須面臨的拮据處境,因而強烈要求川普政府重新考慮該政策的實行。

紐約州共和黨國會眾議員金恩(Peter King)說:「這個議題對於我的長島選區來講,是個『生死攸關』的問頭,因為我的選民並非富人,而是中產階級居多。」

商務部長羅斯12日表示,為保證2020年全國人口普查的公正與準確,將需要156億元資金,比原先預計多出27%。

羅斯(Wilbur Ross)在眾院監督與政府改革委員會作證時說,普查費用之所以升高,是因為勞工市場趨緊,和前歐巴馬政府對新技術的估計太樂觀,認為可節省開支。他表示,很多人將因保護隱私和安全擔憂而不參加普查,為了讓他們放心,普查局須做更多的工作。人口普查是憲法的規定,將確定各州占國會多少席位和分配多少稅收。羅斯說,如今距2020年的普查僅有30個月,仍面臨許多挑戰,新增費用是普查亟需的,如果國會把所需資金撥發到位,才能確保普查的公平和準確。但部分國會議員不樂觀,民主黨馬里蘭州國會眾議員康明斯(Elijah Cummings)說,要認識到目前局面的嚴重性。羅斯認為,在歐巴馬政府時期,部分州沒有做好準備。但康明斯說,國會應承擔更大責任,因為自2012年以來,國會的撥款每年都比人口普查局的要求少,而且國會沒有認識到,通貨膨脹和人口增多導致普查費用升高,對採用新技術可節省的估計過於樂觀。

共和黨眾議員梅度斯(Mark Meadows,北卡州)說,他們擔心人口普查局的預算短缺,可能影響到2020年的普查統計,救災也需要大筆資金,如果今天不討論人口普查,救援資金就將擺在桌面上。

邊界巡邏隊在德州邊境地區進行了WASP新型監視氣球的試驗,可迅速發現和處置任何非法活動,以加強監控邊境,進一步減少邊界偷渡。 (美聯社)

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