參院稅改綑綁廢除歐記健保又變兩黨對決

World Journal (Seattle/Hawaii) - - 第一頁 -

記者顏伶如 綜合報導

參院共和黨團正研議廢除「可負擔健保法」(Affordable Care Act,即歐記健保)有關強制納保的條文,以達到節省大幅預算開支銷的目標;把稅改計畫與推翻歐記健保綁在一起,企圖將川普總統兩大立法優先要項「畢其功於一役」。把廢除歐記健保條文納入稅改草案當中,估計可在未來10年為聯邦政府省下3380億元的預算開銷,這些省下來的預算剛好可挪用在稅改計畫裡被縮減的項目;不過,國會預算處(CBO)的評估也指出,強制購買健保的規定一旦取消,至2027年將有1300萬人喪失 醫療保險。國會共和黨團試圖推翻歐記健保連遭挫敗,但14日突然出現最新一波努力,時間點剛好是川普對共和黨國會議員施壓隔日,希望國會以包裹方式,將推翻歐記健保直接納入稅改立法草案內。對於川普而言,這顯然是一記政治險招,畢竟他上台迄今10個月以來,重大政策的立法方面政績幾乎掛零。過去幾個月來,稅改法案經過不斷微調、修改以及妥協後,已朝向最後表決階段邁進。但是,由參院財政委員會共和黨籍成員提出的這項建議,卻使得目前各界對於稅改草案的辯論,頓時變得更加混亂。突然之 間,稅改辯論搖身一變,成了煙硝味十足的兩黨對決,攸關前總統歐巴馬一手催生醫療法案的存廢命運。今年暑假,由於黨內溫和派人士倒戈,選擇與民主黨議員聯手阻攔,使得共和黨推翻歐記健保的計畫連續失敗。如此結果並非川普所樂見,他也毫不留情把責認怪罪到共和黨參院黨團領袖上。如今,把稅改計畫與推翻歐記健保綁在一起,等於是將川普的兩大立法要項同時處理。除了有川普下指導棋之外,共和黨成員期盼透過推翻歐記健保,為涵蓋大規模減稅項目的稅改法案尋找具體財源。在共和黨版本的稅改 草案中,包括為大型企業大幅減稅,同時取消某些原本頗受歡迎的減稅優惠(tax breaks)。

參院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)表示,在稅改案中加入推翻健保法案的成效感到樂觀,「很顯然的,參院財政委員會共和黨成員都有著這樣的看法。」根據「可負擔健保法」條文,絕大多數美國人都必須購買醫療保險,否則會面臨罰款。如果刪除強制民眾購買保險的條文,未來不管是加入聯邦醫療補助(Medicaid,俗稱白卡)的人數,或是向獲得聯邦補助的私人保險公司購買醫療保險的民眾人數,勢必都將減少。

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