前州眾議員夏佩蘭貪腐案影片求情量刑延期

World Journal (Washington DC) - - 紐約社區 - 記者顏潔恩╱紐約報導

第46選區前州眾議員夏佩蘭 (Pamela Harris見圖,本報檔案照)涉嫌多宗欺詐案,12日在紐約東區聯邦法庭舉行判刑聽證會,量刑原定當日進行,但法官Jack Weinstein在審理完所有檢辯雙方提交材料後,表示判決「目前還沒準備好」,將在17日繼續量刑聽證。

夏佩蘭6月對紐約市議會非法詐欺7萬6165元等多項欺詐罪名認罪;根據起訴書,為了讓其非營利組織獲得政府資助,夏佩蘭假借教育之名,設立一個讓年輕人學習媒體藝術的項目,卻將政府提供給該組織的撥款,轉匯至自己銀行帳戶,挪為己用,被她用來購買機票、遊輪,進行網上購物,在家中添置熱水浴缸和桑拿等。

夏佩蘭辯護律師柯恩(Joel Cohen)表示,夏佩蘭仍然能為社會作出貢獻,只是「不適合待在眾議會或管理非營利組織的金融財務」;他在庭上播放一段15分鐘影片,安排不少 人士為夏佩蘭說情。柯恩說,夏佩蘭唯一的孩子死後,對她人生帶來巨大痛苦,她先後經歷毒癮糾纏、淪落賣淫和流浪街頭,同時也是乳癌倖存者。但檢方堅持夏佩蘭是欺詐者,「她確實做了一些好事,但最終自己將所有事情毀於一旦」;檢方也對辯護律師提出夏佩蘭「對財務管理欠缺概念」說法表示質疑,「她不可能只是因為困惑而偽造文件或他人的簽名」。

經過90分鐘的商議,法官沒有按原定計畫 宣布量刑,表示「我已經思考了很久,但這是一個非常獨特且困難的案子」,要求更多時間作考量,並把下次聽證會時間定為17日。

夏佩蘭2015年當選州眾議員,與華裔社區互動頻繁,但今年1月份涉嫌欺詐被聯邦調查局(FBI)逮捕。根據法庭文件,她曾多次欺詐市議會、聯邦急難管理局(FEMA)、紐約市災後重建救濟等部門,獲取數萬元利益,並涉嫌偽造文件、唆使證人篡改證詞等罪行。

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