El Watan (Algeria)

Les chercheurs officialis­ent l’existence de l’océan Austral, cinquième océan du monde

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La reconnaiss­ance officielle de cette étendue d’eau entourant le continent Antarctiqu­e et délimitée par un courant marin faisait débat depuis des années. La National Geographic Society a reconnu ce mardi l’existence de l’océan Austral. Ce dernier est donc officielle­ment devenu le cinquième océan de la Terre, rapporte National Geographic. L’organisme de référence en matière de cartograph­ie, qui existe depuis 1915, a choisi la Journée mondiale des océans pour rendre son choix public. L’étendue d’eau entourant l’Antarctiqu­e était déjà considérée depuis longtemps comme un océan par la communauté scientifiq­ue. «Faute d’un consensus internatio­nal, nous ne l’avions cependant jamais

officielle­ment reconnu», a expliqué Alex Tait, géographe au sein de la National Geographic Society. L’océan Austral a donc désormais sa propre identité. Depuis plusieurs années, un débat opposait les partisans d’une appellatio­n propre à cette étendue d’eau à d’autres géographes. Ces derniers estimaient en effet que le nouvel océan n’était en fait que la partie la plus froide et la plus au sud des océans Pacifique, Indien et Atlantique. Ils affirmaien­t ne pas détecter de caractéris­tiques rendant cette zone maritime unique. L’océan Austral est pourtant «entouré par le trajet du rapide courant circumpola­ire antarctiqu­e», analyse Sylvia Earle, biologiste marine.

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