Es­ca­sez de pro­duc­tos: el re­cuer­do de las pro­tes­tas por el pan modera el ajus­te en Egip­to

Apertura (Argentina) - - Economía -

Los sub­si­dios siem­pre es­tu­vie­ron en el nú­cleo del contrato so­cial fir­ma­do en­tre las au­to­cra­cias ára­bes y sus pue­blos: a cam­bio de la man­se­dum­bre po­lí­ti­ca se ofre­cía co­mi­da y ener­gía ba­ra­ta, y a ve­ces otros be­ne­fi­cios. Temerosos de es­ta­lli­dos so­cia­les, los go­bier­nos fue­ron rea­cios a al­te­rar la fór­mu­la y si re­du­je­ron sub­si­dios lo hi­cie­ron con cau­te­la y ba­jo pre­sión de en­ti­da­des co­mo el FMI. En Egip­to el re­cuer­do de los des­ma­nes por el pan de 1977 si­gue vi­vo en la men­te de los go­ber­nan­tes, quie­nes des­de en­ton­ces han si­do rea­cios a mo­di­fi­car el sis­te­ma de sub­si­dios. Los dis­tur­bios fue­ron en res­pues­ta a una se­rie de me­di­das de aus­te­ri­dad apli­ca­das por el pre­si­den­te An­war Sa­dat, que ele­va­ron el pre­cio de bienes bá­si­cos co­mo la harina o el acei­te de co­ci­na. Mi­les de per­so­nas sa­lie­ron a las ca­lles de to­do el país en dos días de pro­tes­tas vio­len­tas que so­lo fue­ron aca­lla­das cuan­do se ape­ló al Ejér­ci­to pa­ra res­ta­ble­cer el or­den y el go­bierno re­vir­tió los au­men­tos de pre­cios. Mu­rie­ron al me­nos 80 per­so­nas, cien­tos más fue­ron he­ri­das y unas 1000 arres­ta­das. Sa­dat ca­li­fi­có el he­cho co­mo “la re­vuel­ta de los la­dro­nes”. En años re­cien­tes Egip­to re­cor­tó va­rias ve­ces los sub­si­dios a la ener­gía en un in­ten­to por con­tro­lar el dé­fi­cit fis­cal. Pe­ro el pro­gra­ma de sub­si­dios a los ali­men­tos se man­tu­vo en vi­gor e in­clu­so fue am­plia­do pa­ra ayu­dar a los po­bres a ca­pear la al­ta in­fla­ción. El pan ha de­mos­tra­do ser un fac­tor im­por­tan­te en la agi­ta­ción de otros paí­ses de la re­gión. En 1996 hu­bo dis­tur­bios en ciu­da­des del sur de Jor­da­nia que se ex­ten­die­ron a la ca­pi­tal, Am­mán. Tam­bién Tú­nez co­no­ció esa per­tur­ba­ción. Pe­ro fue en Egip­to don­de el pan ha si­do el sím­bo­lo más po­ten­te, aun­que in­com­ple­to. La con­sig­na prin­ci­pal en los pri­me­ros días de la re­vo­lu­ción egip­cia era “pan, li­ber­tad y jus­ti­cia so­cial”, un ideal que nin­gún go­bierno ára­be ha po­di­do lle­var a la prác­ti­ca. He­ba Sa­leh

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