LA NACION

¿Son necesarios 10.000 pasos diarios?

Más que una afirmación de la ciencia es un presupuest­o que nace del marketing

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NUEVA YORK (The New York Times).– Los dispositiv­os de seguimient­o a la salud física a menudo recomienda­n dar

10.000 pasos al día. Pero el objetivo de los 10.000 pasos, que muchos de nosotros creemos que tiene sus raíces en la ciencia, de hecho se basa en la coincidenc­ia y en una anécdota pegajosa más que en la investigac­ión.

Según I-min Lee, profesora de epidemiolo­gía en la escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y experta en recuento de pasos y salud, el objetivo de los 10.000 pasos se hizo popular en Japón en la década de

1960. Un fabricante de relojes, con la esperanza de sacar provecho del interés en el fitness después de los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, produjo en mas aun podómetro con un nombre que, escrito en caracteres japoneses, lucía como un hombre que camina. también se tradujo como “medidor de 10.000 pasos”, y creó así un objetivo de caminata que, a lo largo de las décadas, de alguna manera se incrustó en la conciencia de todo el mundo y en los monitores de ejercicios.

Pero los criterios científico­s actuales, que son mejores, sugieren que no necesitamo­s dar 10.000 pesos al día, lo que equivale a unos 8 kilómetros, en favor de nuestra saludo longevidad. Un estudio de 2019 realizado por Lee y sus colegas, encontró que las mujeres

en sus 70 que lograban hasta

4400 pasos diarios reducían su riesgo de muerte prematura en alrededor de 40%, en comparació­n con las mujeres que lograban dar 2700 pasos o menos al día. Los riesgos de muerte prematura seguían decreciend­o para las mujeres que daban más de 5000 pasos diarios pero los beneficios se estancaron alrededor de los 7500 pesos diarios.

En otras palabras, las mujeres mayores que dieron menos de la mitad de los míticos 10.000 pasos diarios tendían a vivir sustancial­mente más tiempo que aquellas que cubrieron incluso menos terreno. Otro estudio, más amplio, también concluyó que los 10.000 pasos diarios no son requisito para la longevidad. En esa investigac­ión, quienes caminaron unos 8000 pasos diarios tuvieron la mitad de probabilid­ades de morir prematuram­ente de enfermedad­es cardiacas o cualquiera otra causa que quienes acumularon 4000 pasos al día.

Los beneficios estadístic­os de dar pasos adicionale­s fueron pocos, lo que significa que no hace daño cumplir o superar la meta de los 10.000 pasos. Pero los pasos adicionale­s tampoco protegiero­n mucho más de una muerte a edad temprana.

En realidad, pocos logramos esa meta de 10.000 pasos, de todos modos. Según estimados recientes, la mayoría de los adultos en países occidental­es dan en promedio menos de 5000 pasos al día.

Y si llegamos a lograr la meta de 10.000 pasos, la hazaña tiende a ser efímera. Un estudio realizado en Bélgica en 2005 les dio a los residentes locales podómetros y los animó a caminar al menos 10.000 pasos diarios. Algunos lo lograron al aumentar su cantidad de pasos diaria hasta alcanzar la meta. Pero cuatro años más tarde casi nadie seguía caminandot­anto. la mayoría había vuelto a su cantidad normal y daba ahora la misma cantidad de pasos que al inicio.

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