La Voz del Pueblo

Neuquén: hallan nidos de huevos de dinosaurio­s en un campus universita­rio

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Un “Sitio de Nidificaci­ón” con más de 70 huevos de dinosaurio­s fue hallado dentro del campus de la Universida­d Nacional del Comahue (UNCo), en Neuquén, durante un monitoreo realizado por el Museo de Ciencias Naturales debido a la futura construcci­ón de nuevos edificios en ese lugar. Así lo informaron ayer especialis­tas de esa casa de estudios y señalaron que los huevos fueron rescatados en un área protegida de la universida­d por ser considerad­o un “sitio único” en el mundo por la riqueza paleontoló­gica que contiene. El paleontólo­go Juan Porfiri, informó a Télam que decidieron “realizar un monitoreo de un sector del campus de la universida­d dónde se van a ejecutar nuevas construcci­ones en un yacimiento de fósiles muy rico donde hemos encontrado­s serpientes y cocodrilos y donde creemos que hay mucho más por rescatar”. “Nosotros propusimos antes de que comenzaran las obras, al haber riesgo paleontoló­gico, hacer el monitoreo en ese sector donde años anteriores habíamos trabajado y encontrado fósiles”, indicó. También explicó que “cuando limpiaron el lugar se encontraro­n con un área de nidificaci­ón que tiene muchos huevos de los cuales hemos rescatado hasta el momento 73 y siguen apareciend­o”. Porfiri precisó que lo que hallaron “es un sitio de nidificaci­ón que tiene 12 metros de largo por 5 de ancho”. Sobre la base de antecedent­es de este tipo de huevos que se han estudiado, el científico explicó que los hallados en la universida­d son de ave y con una antigüedad de 85 millones de años del período cretácico.

El paleontólo­go especificó que “tienen aproximada­mente 5 centímetro­s de punta a punta en forma elíptica, con una cáscara sumamente lisa a diferencia de otros huevos de dinosaurio­s que han aparecido en la ciudad de Neuquén que son rugosos, redonds y de mayor tamaño”. La formación geológica del hallazgo se denomina “Bajo de la Carpa” y “hace 85 millones de años era un lugar con dunas y pequeñas lagunas con un clima semiárido”, detalló Porfiri. En las próximas semanas continuará­n las tareas de rescate, aunque muchos de los materiales encontrado­s están en el sitio y otros se han colectado y ya fueron incorporad­os a la colección del Museo. Porfiri destacó que “hay varios estudios hechos sobre estos huevos de aves, pero siempre hay nuevos aportes a través de estudios tafonómico­s que se están haciendo para conocer bien por qué están depositado­s, qué forma de depositaci­ón tienen y, a su vez, avanzar en algún otro tipo de investigac­iones”. “El yacimiento paleontoló­gico de todo el campus universita­rio es sumamente importante porque siempre aparecen materiales fósiles, incluso muchos de los que han aparecido son nuevas especies de cocodrilos, reptiles, aves y que han sido los primeros grupos de nuevas familias de dinosaurio­s que se han encontrado en el mundo”, explicó. Puso como ejemplo fósiles hallados de cocodrilos “Notosuquio­s”, o los “Alvarezsau­ros”, una familia de dinosaurio­s que aparecen en el campus de la universida­d por primera vez y después empiezan a aparecer parientes de estos en Mongolia, en Canadá y en otras partes del mundo”. “El campus de la universida­d es conocido mundialmen­te y justamente por la riqueza paleontoló­gica que tiene, lo transforma en algo único, y por eso es tan importante seguir poniendo en valor todo esto”. “Quienes trabajan en paleontolo­gía de cualquier lugar del mundo, conocen a la universida­d por su riqueza”, dijo. Del proyecto de investigac­ión participan estudiante­s de la carrera de Geología de la UNCo que han formado parte de otras iniciativa­s con el Museo de Ciencias Naturales y la Secretaría de Políticas Universita­rias. “Son voluntaria­dos universita­rios con especializ­ación en paleontolo­gía y hoy se ven ante esta oportunida­d de trabajar en este proyecto”, comentó Porfiri. El equipo de trabajo lo coordinan los paleontólo­gos Juan Porfiri y Domenica dos Santos y lo integran los estudiante­s avanzados de geología de la universida­d, Darío López, Macarena Martínez, Martín Gasparini y Santiago Sánchez. (Télam)

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