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Entre los barbijos y las pirámides

Se largó el Mundial con triunfo del local Egipto

- HANDBALL

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Con la pandemia como protagonis­ta, el Mundial de Handball masculino dio su primer paso ayer con la victoria de Egipto, el país anfitrión, por 35 a 29 sobre Chile por el Grupo G, que también integran Suecia y Macedonia del Norte. Por su parte, la Selección Argentina dirigida por el español Manolo Cadenas tendrá su estreno este viernes, desde las 14 (por DeporTV), ante República Democrátic­a del Congo en El Cairo, por la Zona D que también tienen a la favorita Dinamarca –campeona mundial y olímpica– y Bahrein.

El torneo se juega a puertas cerradas por los rebrotes de coronaviru­s en todo el mundo y, por numerosos contagios en los planteles, como en los equipos de República Checa y Estados Unidos, que se retiraron a último momento del certamen. Otros selecciona­dos competirán diezmados con muchas bajas de positivos. Es el caso de Cabo Verde y de Brasil, que tiene siete bajas, entre ellas su figura Thiagus Petrus y el entrenador.

Las medidas para frenar la propagació­n del virus son prácticame­nte inexistent­es en Egipto a pesar del incremento de contagios en un país que, sin embargo, ha decidido confinar en una burbuja el Mundial. Según datos del Ministerio de Salud egipcio, se contabiliz­an alrededor de mil casos diarios desde comienzos de año.

La entrada en la burbuja debía haberse hecho con mayor antelación, pero el calendario del handball estaba “saturado” desde el año pasado a causa de la covid-19 y las 32 seleccione­s participan­tes –cifra histórica para el certamen– prepararon la cita en las últimas semanas jugando por cuatro continente­s, con los riesgos de contagio que eso supone. Por caso, los Gladiadore­s participar­on de dos torneos amistosos, primero en Doha, Qatar, y luego en Moscú, Rusia, en los que mostraron un gran rendimient­o e incluso derrotaron a España, una de las grandes potencias de la disciplina, por primera vez en la historia. Los partidos de la Selección podrán verse por el canal DeporTV, gracias a una gestión conjunta con el Ministerio de Turismo y Deportes de la Nación.

Con los favoritism­os de las seleccione­s de Dinamarca, Francia (máxima campeona con seis títulos) y España (ganadora en 2005 y 2013), el certamen se disputará entre 32 equipos divididos en ocho grupos de cuatro. Los tres primeros de cada zona pasarán a la segunda fase. Hoy habrá varios encuentros: desde las 11.30, Bielorrusi­a-Rusia; desde las 14, Eslovenia-Corea del Sur, Argelia-Marruecos y Austria-Suiza; y desde las 16.30, Noruega-Francia, Portugal-Islandia y Suecia-Macedonia del Norte.

A pesar de que la pandemia obligó a la baja de equipos enteros, la gran cita del balonmano puso primera. Argentina, mañana.

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AFP Egipto pisó fuerte en la inauguraci­ón del certamen que organiza.
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EFE Benavides y su Honda, solos contra la naturaleza.

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