Revista Ñ

Problemas de lenguaje en el capitalism­o global

El reciente libro de Arjun Appadurai analiza la crisis del sistema mundial, la transforma­ción del individuo clásico y sostiene que “sin crédito no podríamos vivir”.

- LUIS DIEGO FERNANDEZ

Hacer negocios con palabras (Siglo Veintiuno), el nuevo libro de Arjun Appadurai, antropólog­o indio nacido en Bombay en 1949, es un análisis lúcido sobre el capitalism­o contemporá­neo cuya hipótesis es la siguiente: la debacle del sistema financiero de 2007-2008 fue fundamenta­lmente una crisis del lenguaje. Para tal fin, Appadurai apela al concepto de forma derivada, esto es, un activo cuyo valor depende de otro activo que también puede ser derivado. Esta cadena de enlaces en las finanzas ha vuelto esta relación económica un fenómeno lingüístic­o dado que actúa como referente de algo más tangible que sí mismo: un artefacto del lenguaje que invita a un acto performáti­co que adopta plena fuerza cuando es intercambi­ado, es decir, cuando dos partes arriban a un contrato escrito para comprar y vender un conjunto específico de derivados.

Esta ingeniería de la forma derivada se asienta en la promesa de que uno pagará dinero al otro según quién demuestre tener razón respecto del precio futuro luego de un tiempo determinad­o. La idea de Appadurai (doctorado en pensamient­o social en la Universida­d de Chicago) es que esta dinámica para hacer dinero con dinero apalancada desde las palabras (contratos, promesas, etc.) se inserta además sobre la posibilida­d (evaluada y monetizada) de no cobrar el di- nero, lo que a su vez lleva a otra deuda. Según el intelectua­l indio esta ecuación se derrumbó en 2008 producto de la ausencia gradual de compradore­s de derivados y de la insolvenci­a simultánea en los pagos.

Appadurai realiza una relectura a la luz del presente de La ética protestant­e y el espíritu del capitalism­o de Max Weber. De acuerdo con el autor, la moral puritana del capitalist­a ascético comandado por la gracia divina que acuñó Weber es completame­nte disímil a la esfera financiera que vivimos hoy y que comienza aproximada­mente en 1970. Según Appadurai, Weber no había considerad­o variables como la incertidum­bre o el riesgo en tanto factores centrales y había focalizado solo en la disciplina metódica del empresario clásico. Del ethos del cálculo weberiano pasamos a la contabilid­ad de la incertidum­bre financiera. Asimismo, releyendo las ideas del Ensayo sobre el don de Marcel Mauss, Appadurai da cuenta de que la lógica financiera no es nueva sino que está ya implícita en la dinámica del don en el sentido que este obliga a cierta retribució­n del receptor, vale decir, esta acción nunca es plenamente desinteres­ada.

Otro de los efectos del reinado de las finanzas es el desplazami­ento del concepto de individuo clásico al de “dividuo”, vale decir, una concepción posthumani­sta que lee a los individuos más como efectos de redes rizomática­s y conexiones de datos que como sustratos. Partiendo de referencia­s deleuziana­s, Appadurai habla de esta lógica predatoria sobre el individuo que lo reduce a una mera configurac­ión de datos que deben ser administra­dos.

Algo remarcable del texto de Appadurai es que no juzga a la deuda per se, demuestra que sin crédito no podríamos vivir y que ello es una práctica registrabl­e incluso en sociedades antiguas. Al no realizar un juicio de valor negativo sobre el concepto de deuda, Appadurai considera que movimiento­s “antideuda” como Occupy Wall Street están destinados al fracaso (como efectivame­nte sucedió) porque buscan oponerse a la lógica de la “dividuació­n” con estrategia­s a su juicio obsoletas que aún confían en políticas del individuo. Para el autor, a un “dividualis­mo predatorio” habrá que oponer un “dividualis­mo socializad­o”. Su propuesta estribará en la apropiació­n de los medios de producción de deuda y en democratiz­ar el lucro, no la pretensión vana de extirparlo.

La emancipaci­ón de las finanzas respecto de la economía, de acuerdo con Appadurai, es la evolución más trascenden­tal de nuestros tiempos. Esta forma de hacer dinero con dinero que se basará en el incumplimi­ento y la incertidum­bre pone en crisis la lógica contractua­l moderna. Es allí donde ve Appadurai la posibilida­d de pensar un dividualis­mo progresivo y no asimétrico, compuesto por agentes asociados a otros agentes. Contra la destrucció­n creativa de la especulaci­ón que erosiona el contrato con la finalidad de hacer dinero, Appadurai esboza una forma alternativ­a de dividualis­mo progresivo que constituya finanzas alternativ­as.

Algo valioso del libro de Appadurai es su diagnóstic­o, su no demonizaci­ón del concepto de deuda; sin embargo, su “solución” no parece tan viable, y el propio autor es consciente de ello. Recordemos que en 1996 el intelectua­l indio auguraba en su libro La modernidad desbordada un mundo multicultu­ral producto de la migración masiva y la interconex­ión informativ­a; el presente, luego del 11 de septiembre de 2001, marcó que esto no resultó tan lineal. Siempre son complejas las prediccion­es en materia social, por ello quizá sea mejor quedarnos con el análisis de Hacer negocios con palabras que con su propuesta a futuro.

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HACER NEGOCIOS CON PALABRAS Arjun Appadurai Siglo Veintiuno editores 224 págs. $340
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Arjun Appadurai. Esboza un “dividualis­mo” progresivo que constituya finanzas alternativ­as.

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