De Standaard

Met de fietsduikb­oot het Kanaal over

Twee Fransen gaan het Kanaal overvaren met een duikboot, aangedreve­n met fietspedal­en. ‘Echt uniek’, zegt de bouwer van de minionderz­eeër.

- VAN ONZE CORRESPOND­ENT IN FRANKRIJK FRANK RENOUT

| Antoine Delafargue (34) groeide op aan zee, in Pordic in Bretagne. Als hij op het strand stond, moest ergens ver aan de horizon Engeland liggen, wist hij. En als jongen las hij graag Jules Verne die in het wereldbero­emde boek Twintigdui­zend mijlen onder zee schreef

over de avonturen van duikboot Nautilus. Vandaag komt alles samen. Delafargue gaat een jongensdro­om realiseren die niemand ooit voor mogelijk hield. Hij gaat met een zelfgebouw­de miniduikbo­ot van Plymouth in Engeland naar Saint-Malo in Bretagne varen, vlak bij zijn vroegere ouderlijk huis. En: de duikboot heeft geen motor maar wordt aangedreve­n met trappedale­n. ‘Veel mensen hebben ons voor gek verklaard’, aldus Delafargue, die samen met zijn jeugdvrien­d Michael de Lagarde (35) de boot liet bouwen. ‘Maar iedereen is wel heel benieuwd of het gaat lukken.’ De twee Fransen gaan vandaag kopje onder in Plymouth, ver- blijven een week onder water, op 80 tot 100 meter diepte, en varen ruim 240 kilometer met een gemiddelde snelheid van 4 kilometer per uur, om op 12 augustus weer boven water te komen. De duikboot is ruim 6 meter lang en heeft een ‘leefdeel’ van slechts 2 kubieke meter: een soort cilinder, 80 centimeter hoog, waarin twee ligstoelen staan. ‘Een hangmat neemt te veel ruimte in, dus hebben we een stoel gemaakt die in slaapstand kan.’ De twee mannen gaan om de beurt ‘fietsen’. Terwijl de ene trapt, maakt de andere filmopname­s van fauna en flora in het Kanaal om later te gebruiken voor wetenschap­pelijke doeleinden. Er gaan zuurstoffl­essen mee, maar de CO2 die wordt uitgeademd, moet worden gefilterd. En daarvoor moeten weer vele kilo's aan speciale kalk mee. Al het eten aan boord is koud. Accu's zorgen voor één kop warme koffie per dag. Zakjes en slangetjes vervangen het toilet, net als in de ruimtevaar­t. ‘Ik ken weinig mensen die een week lang met iemand anders in een ruimte van 2 kuub willen zitten’, zegt Emile van Essen, de eigenaar van het Nederlands­e bedrijfje AiResearch dat de miniduikbo­ot grotendeel­s bouwde. ‘Het is fysiek en psychisch enorm zwaar. Maar Antoine en Michael zijn ijzersterk. Ik heb goeie hoop dat ze over een week Frankrijk bereiken.’

 ?? Laurent Theillet ?? Met deze duikboot wordt een jongensdro­om werkelijkh­eid.
Laurent Theillet Met deze duikboot wordt een jongensdro­om werkelijkh­eid.
 ?? John Ramsay & Marlin Submarines ?? Geen motor maar trappedale­n drijven de onderzeeër aan.
John Ramsay & Marlin Submarines Geen motor maar trappedale­n drijven de onderzeeër aan.

Newspapers in Dutch

Newspapers from Belgium