De Standaard : 2019-01-19

Economie : 28 : E4

Economie

E4 economie DE STANDAARD ZATERDAG 19, ZONDAG 20 JANUARI 2019 WORSTELEN MET DE BREXIT BREXIT Na het wegstemmen van het Brexit­akkoord is de Britse afscheuring voor veel Vlaamse ondernemers een nog beangstigender nachtmerrie geworden dan ze al was. Terwijl de cruciale datum van 29 maart met rasse schreden naderbij komt, worstelen bedrijfsleiders met problemen waarvoor niemand een oplossing heeft. We vroegen aan drie van hen wat er potentieel op hen afkomt, en wat ze al gedaan hebben om de schade te beperken. RUBEN MOOIJMAN ELIEN BLANCHAERT, Klingele Chocolade (Evergem) KAAT BAERTSOEN, ZaP International Trade (Lochristi) ‘Ik zou het parlement de waarheid willen vertellen’ ‘Onze troef wordt ons afgenomen’ schatten dat de prijs daardoor met 15 procent kan stijgen. Onze chocolade kost in landen buiten de EU om die reden meer dan in landen die tot de eengemaakte markt behoren. We overwegen nu om in onze offertes voor het volgende seizoen rekening te houden met verschillende scenario’s. Dan zou er dus een prijs komen voor als het een wordt, en een andere prijs voor een We denken er ook aan een voorbehoud te maken voor het geval zich grote problemen voordoen. Engeland is voor ons een belangrijke markt, dus de toekomstige gebeurtenissen kunnen een grote invloed hebben.’ ‘Ik hoop in elk geval dat de Britten geen afwijkende voedselregulering in het leven gaan roepen. Als we voor elke levering een gezondheidscertificaat van het FAVV moeten aanvragen, kost dat weer extra geld en tijd. We doen dat nu voor leveringen naar het Midden­Oosten en ZuidAmerika. Maar onze Britse klanten kijken vooral naar ons BRC­certificaat. Dat is een initiatief van het British Retail Consortium, en zo’n certificaat is een must om producten aan Britse retailers te kunnen verkopen.’ ‘Ik zou mijn verhaal graag eens in het Britse parlement willen doen. Als de politici geconfronteerd worden met de concrete gevolgen voor ondernemers, beseffen ze misschien dat er alleen maar slechte kanten zitten aan de Brexit.’ ‘Wij exporteren chocolade naar 44 landen, en we halen 12 procent van onze omzet uit Groot­Brittannië. Omdat we al ervaring hebben met export naar landen buiten de EU, zijn we administratief al enigszins voorbereid. Natuurlijk volgen we alles wel op de voet. We hebben onlangs onze Britse klanten aangeschreven met de vraag of ze extra voorraad voor de komende maanden willen bestellen, die nog vóór 29 maart geleverd kan worden. We leveren aan grote retailketens en groothandels, en voor hen is het ook belangrijk dat ze hun klanten kunnen blijven aanbieden. Verschillende afnemers hebben positief op onze vraag gereageerd. Omdat chocolade relatief lang houdbaar is, kunnen ze zonder probleem extra voorraden aanleggen. We kennen onze klanten persoonlijk, en we willen hen het gevoel geven dat we verder willen met hen. Productietechnisch kunnen wij dat extra volume wel aan.’ ‘Een andere uitdaging vormen de prijsafspraken die we met onze klanten maken. Het is heel onzeker wat er in de toekomst gaat gebeuren, maar we moeten heel alert en voorzichtig zijn. We factureren in euro, dus de wisselkoers heeft een beperkte impact. Maar het kan wel zijn dat de kosten omhooggaan door alle formaliteiten en goedkeuringen. We kunnen niet anders dan die kosten doorrekenen aan de klanten. We kunnen leveren.’ ‘We verwachten dat we te maken krijgen met langere wachttijden. Maar hoe bereid je je daarop voor? Voor hetzelfde geld wordt alles uitgesteld, of blijft Groot­Brittannië binnen de douane­unie. Een Brexit in maart zou heel ongunstig zijn, want april en mei zijn voor ons heel belangrijke maanden. Als de Brexit inderdaad dan plaatsvindt, verwacht ik wel omzetverlies. Onze planten worden in koelwagens via Calais naar Groot­Brittannië vervoerd, dus het zou kunnen dat de leveringen langer gaan duren.’ ‘Een vraagteken is ook hoe de fytosanitaire diensten in de UK zich gaan opstellen. We horen dat ze de tuincentra nu al aan het bang maken zijn over eigen regels die ze gaan opleggen. De bedoeling is dat de Britse tuincentra zich daardoor meer in Groot­Brittannië zelf gaan bevoorraden, maar die capaciteit is er gewoon niet. Bovendien leiden al die extra controles tot meer rompslomp waar de tuincentra ook niet op zitten te wachten. Een plant moet zo snel mogelijk worden verkocht.’ ‘Of we overwogen hebben om ons op andere markten dan de Britse te oriënteren? Nee. We kennen de Britse markt heel goed, we zijn er al zo lang in gespecialiseerd, dat is niet gemakkelijk te vervangen. Onze sterkte is dat we door onze logistiek heel snel kunnen inspelen op de wensen van de klanten. En net dat voordeel dreigt ons nu te worden ontnomen.’ ‘Wij kopen en verkopen planten, en aangezien 98 procent van onze afzet naar Groot­Brittannië gaat, is de Brexit voor ons heel belangrijk. We verkopen jaarlijks voor 2 miljoen euro aan Groot­Brittannië. Ook onze klanten maken zich ongerust. Ze vragen ons of we nog zullen leveren. We hebben ons zo goed mogelijk voorbereid. We beschikken al over een douanenummer omdat we af en toe ook buiten de EU leveren, en we hebben infosessies over de Brexit bijgewoond. Maar de belangrijkste moeilijkheid is dat we niet weten waarop we ons moeten voorbereiden. Onze klanten, zoals de Britse tuincentra, weten het ook niet goed.’ ‘De belangrijkste problemen voor ons hebben te maken met de Engelse fytosanitaire diensten. Die keuren de gezondheid van de planten. Tot nu toe was dat allemaal Europees geregeld. Een plant uit Italië heeft een plantenpaspoort aan de hand waarvan je kan nagaan op welke dag hij geleverd is en van welke teler hij afkomstig is. Eenmaal per jaar worden we gecontroleerd. Maar we vrezen dat we bij een harde Brexit voor elke levering gecontroleerd moeten worden. Dat gebeurt nu ook als we bijvoorbeeld aan Marokko leveren. Controleurs van het FAVV komen die controle bij ons op het bedrijf uitvoeren. Maar als dat voor elke levering moet gebeuren, wordt de doorlooptijd van een bestelling veel langer. En onze troef is nu juist dat we een bestelling de volgende dag soft Brexit hard Brexit. Belgian chocolates

© PressReader. All rights reserved.