De Standaard

Boerenzoon met speed

Wat goed is, komt snel. In zijn derde koers als neoprof was het voor Arnaud De Lie al bingo. De 19-jarige Ardennees geldt als de kroonprins van het Waalse wielrennen.

- © Hugo Coorevits

Arnaud De Lie, neoprof bij Lotto-Soudal, heeft iets gemeen met Yves Lampaert en Briek Schotte: hij is een authentiek­e boerenzoon. ‘Mijn vader heeft thuis in Lescheret (dorpje in de provincie Luxemburg, red.) een veebedrijf. In totaal iets minder dan 500 koeien, waaronder een 40-tal melkkoeien. Afgelopen winter sprong ik nog wat bij, maar dat gaat nu niet meer. De boerderij is een deel van mijn leven. Ik ben erin opgegroeid. De ochtend dat ik de Omloop Het Nieuwsblad bij de U23 won, stond ik op met mijn vader, hielp om de koeien melkklaar te maken en haastte me om halfacht naar huis om naar de koers te vertrekken.’

Ploegmanag­er Patrick Lefevere had De Lie al op de radar sinds hij als eerstejaar­sjunior in Anzegem Belgisch kampioen werd. QuickStep wou hem als derde spurter inlijven, naast Jakobsen en Cavendish. Maar De Lie bleef waar hij was. ‘Ik had contact met Lefevere, maar er is een wereld van verschil tussen praten en een contract tekenen. Ik heb hem gemeld dat ik bij Lotto-Soudal mijn profdebuut zou maken. Deze ploeg nam me als eerstejaar­sbelofte. Ik heb een heel goed gevoel bij Kurt Van de Wouwer, Maxime Monfort en Philippe Gilbert.

Dit kon Quick-Step me het eerste jaar niet bieden. Ik mocht hier als neoprof zelfs de nieuwe trui aan de wereld showen. Een bewijs dat ze vertrouwen in mij hebben’, aldus De Lie.

Remco Evenepoel

Sinds de teambuildi­ngstage in de Kempen, meteen na het vorige seizoen, hebben werelduurr­ecordhoude­r Victor Campenaert­s en the new kid on the block elkaar gevonden. Zodanig zelfs dat De Lie ondertusse­n acht nachten bij Campenaert­s thuis sliep in Gavere, niet ver van Gent. ‘Victor is een beetje mijn mentor’, zegt hij vanuit het hotel in Deerlijk waar hij de periode tussen Kuurne-Brussel-Kuurne en Le Samyn overbrugt. ‘Un super mec. Hij nam me meteen onder zijn vleugels. Hij leert me niet alleen Nederlands bij, hij kent ook alle straten in de regio. Hij heeft dat perfection­istische trekje dat elke prof wil hebben. Hij zoekt alle details op en is bereid zijn ervaring te delen.’

Wat Remco Evenepoel voor België betekent, is Arnaud De Lie voor Wallonië en de Ardennen in het bijzonder. Hij wordt beschouwd als dé opvolger van Philippe Gilbert. ‘In het begin zag ik Philippe meer als een superster, maar ondertusse­n is dat geëvolueer­d naar een relatie van ploegmaten. Hij plaagt me graag, zoals Walen dat onder elkaar doen.’

‘De vergelijki­ng met Gilbert maakt me niet zenuwachti­g, ze stuwt me eerder vooruit. Ik voel niet echt druk, want ik denk dat mijn fysionomie eerder aanleunt bij iemand als Tom Boonen. De Ronde van Vlaanderen en

Parijs-Roubaix zijn mijn droomkoers­en. Nee, niet Luik-Bastenaken-Luik, hoewel die aan mijn achterdeur passeert. Als ik het geluk heb dat ik binnen tien jaar bij de wereldtop behoor, dan kan ik me misschien eens richten op de Ardennenkl­assiekers. Maar eerst wil ik de derde Waal worden die de Ronde van Vlaanderen wint, na Claude Criquielio­n en Gilbert.’

Leergeld in Kuurne Vandaag in de Waalse openingsko­ers staan in het zuiden van het land alle ogen gericht op nieuwkomer De Lie en Philippe Gilbert, die zijn allerlaats­te Samyn rijdt. ‘Het is ook de allereerst­e koers die we samen rijden. Elk jaar zat ik altijd gespannen te kijken voor het scherm. En nu ben ik erbij. Ik weet niet wat ik ervan kan verwachten. Maak ik deel uit van de eerste groep die voor de zege kan spurten, dan is dat een super resultaat. Maar als ik in het eerste pak achter de vluchters eindig, moet ik ook tevreden zijn.’

De Lie won al in de Challenge Mallorca, maar het doet hem niet zweven. ‘Voetjes op de grond, ik kom pas kijken. Al hoop ik niet dat het dit jaar bij die ene overwinnin­g blijft. In Kuurne betaalde ik alleszins leergeld. Ik maakte op de Oude Kruisberg een positioner­ingsfout, die ik nooit kon herstellen. Dodelijk, zelfs al voelde ik me daarna opnieuw goed.’

‘De Ronde van Vlaanderen en ParijsRoub­aix zijn mijn droomkoers­en. Nee, niet LuikBasten­aken-Luik’

Geen Kopecky bij de vrouwen

 ?? Dario Belingheri/getty ?? Arnaud De Lie klopte in Mallorca onder meer Michael Matthews en Giacomo Nizzolo. ‘Voetjes op de grond, ik kom pas kijken.’
Dario Belingheri/getty Arnaud De Lie klopte in Mallorca onder meer Michael Matthews en Giacomo Nizzolo. ‘Voetjes op de grond, ik kom pas kijken.’

Newspapers in Dutch

Newspapers from Belgium