Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-06

SPORT : 26 : 8

SPORT

Basketbal 8 EUROCUP TELENET GIANTS ANTWERP - ANDORRA VANDAAG 20.15U “Stunten in Europa, dat is onze uitdaging” Kenneth Smith, Speedy de nieuwe floorleade­r van Telenet Giants Antwerp Quarantain­e Telenet Giants Antwerp werkt vanavond de eerste thuiswedst­rijd van deze campagne in de EuroCup af. Na de nederlaag bij het Russische Krasnodar ontvangen de Giants Andorra. “Wij gaan op zoek naar een stunt”, zegt Kenneth Smith (27) , de nieuwe Amerikaans­e floorleade­r van de Sinjoren. en ik werd vooral schitteren­d opgevangen door Telenet Giants Antwerp. Schrijf maar op, ik ben hier graag en wil met mijn jonge ploegmaats dit seizoen iets moois uitbouwen.” Kenneth Smith, de 27-jarige en 1m91 grote guard, maakte afgelopen zomer de overstap van Charleroi naar Antwerpen. “Mijn laatste officiële match in België was een nederlaag in de bekerfinal­e tegen... de Giants. Toen de Antwerpena­ars interesse toonden, hapte ik onmiddelli­jk toe. Uiteraard ook omdat ze in de EuroCup aantreden. Dit is een prestigieu­ze Europese competitie en het is een eer dat ik me met Telenet Giants Antwerp in dit kader kan tonen. We zijn inderdaad bijzonder jong, maar we hebben enorm veel potentieel. Leren en stunten in Europa en dan scoren in de Belgische EuroMillio­ns League: dat is de uitdaging. De Giants wonnen de laatste twee seizoenen de Beker van België. Die staat weer op ons verlanglij­stje. Ik weet dat ze hier ook dromen van de titel. Wel, we gaan met deze hongerige kern proberen ook die ambitie in te vullen.” Speedy Smith, die de nickname bij zijn geboorte kreeg van zijn oma, is afkomstig van St-Petersburg Florida. Hij was drie seizoenen actief in de NBA G-League (opleidings­liga) bij Los Angeles D-Fenders en Grand Rapids Drive, flirtte met de NBA, maar vond net geen team. Via Hongarije (Szolnoki) en Charleroi volgde afgelopen zomer nog een interim in Israël. “Daar wilde men, zoals in onder meer Spanje en Duitsland, de competitie nog coronaproo­f beëindigen. Een toffe competitie, maar door de coronapand­emie kon ik jammer genoeg weinig van het land zien. Ik moest zelfs zes dagen in quarantain­e nadat ik in contact was gekomen met een besmette reporter. Gelukkig testte ik negatief en kon ik verder spelen. Na anderhalve maand bij mijn familie in de Verenigde Staten kwam ik dan naar Antwerpen. Administra­tief viel het reizen allemaal redelijk mee Speedy Andorra mist start Speedy Andorra begon vorige week in de EuroCup met een nederlaag in eigen midden tegen Monaco. In de Spaanse ACB startte het met één op vier en verloor het afgelopen weekend met 87-89 van Joventut Badalona. Jeremy Senglin, Tyson Perez, de 2m11 grote Moousa Diagne en Clevin Hannah zijn de sterkhoude­rs van het team. Ook de Nederlands­e internatio­nal Charlon Kloof zit in de selectie. Op Niels De Ridder (rib) na is de volledige selectie van Telenet Giants Antwerp speelklaar. Na meer dan zeven maanden eindelijk nog eens een officiële basketbalw­edstrijd (de laatste was op 12 februari tegen Luik was de laatste) in de Lotto Arena. “We hebben Andorra al bekeken op video”, aldus Smith. “Ja, dit wordt weer een helse klus. Andorra komt uit in de Spaanse ACB, zeg maar de sterkste competitie in Europa. Het is een grote ploeg die ervaring koppelt aan jonge talent. Wij willen na de sterke drie kwarts in Rusland vorige week in eigen midden de lijn doortrekke­n en met een stunt uitpakken.” PATRICK CEULEMANS GVASHOP.BE Uniek aanbod voor lezers van Gazet van Antwerpen Langs ‘der schönen blauen Donau’ naar Wenen € 599 Individuel­e fietsvakan­tie i.p.v. Thema Travel Corona Garantie! € 699 Niet voor niets de absolute ‘klassieker’ onder de fietsvakan­ties: heerlijk fietsen langs het water op fijne, vlakke fietspaden. brochurepr­ijs omboeken of geld terug 8 dagen, 7 nachten in kwalitatie­ve 3- of 4-sterrenhot­els transport van je bagage Volledig bewegwijze­rde Uitgebreid informatie­pakket • • Dagelijks van hotel naar hotel • Thema Travel fietsroute • met fietskaart­en en toeristisc­he informatie • De gemiddelde fietsafsta­nd is 55 km/dag, dus meer dan • Infomeetin­g voor je vertrek met alle praktische details • Uitgestipp­eld programma (NL) om Wenen op eigen houtje te bezoeken • Permanenti­enummer voor • Vertrekken is mogelijk elke zaterdag tussen 15 mei en 25 september 2021 + elke ochtend een stevig fietsontbi­jt genoeg tijd om onderweg te genieten bijstand onderweg Thema Travel Corona Garantie! Als je reis niet kan doorgaan omwille van de coronamaat­regelen, dan kan je gegarandee­rd gratis omboeken of annuleren (geld terug). Info en boekingen bij Thema Travel via gvashop.be of 078/15 27 07 Je boekt rechtstree­ks bij Thema Travel (aangeslote­n bij Garantiefo­nds GFG) die de reizen organiseer­t en aanbiedt. Prijzen zijn per persoon o.b.v. een standaard 2-persoonska­mer. OP = OP