Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier

Tim Wellens spuwt zijn gal

- BRAM VANDECAPEL­LE

Waalse Pijl: 21ste. Luik - Bastenaken Luik: 33ste. Net als zijn ploeg beleeft Tim Wellens (29) geen topseizoen. Dat stoort hem. “Caleb Ewan wint twee ritten in de Tour en wat schrijven jullie? ‘Lotto Soudal mag van geluk spreken dat Ewan nog in de ploeg zit.’ Moet dat?” Tim Wellens spuwt zijn gal daags voor de Brabantse Pijl.

Dag Tim. Mag ik even storen?

“Ik lig op de massagetaf­el, maar je stoort niet. Onze perschef had mij gewaarschu­wd.”

Blij dat je wil spreken, want zowel op het WK als in Luik reed je na de finish meteen door. Waarom?

(grinnikt)

“Ik wilde snel douchen.”

Het leek of je ons slecht gezind was.

“Eerlijk? Ik vind dat de Belgische media de laatste maanden te hard zijn voor mijn ploeg. Het is precies alsof maar één ploeg slecht rijdt in het peloton.”

En is het onterecht dat we Lotto Soudal kritisch beoordelen?

“Neen. Het klopt dat we niet goed bezig zijn, maar om dat altijd opnieuw te vermelden… Ik vind dat onnodig. Jullie schrijven toch ook niet dat CCC bijna nog geen koersen won? Of NTT, wat heeft die ploeg al gepresteer­d? Natuurlijk, wij zijn een Belgische ploeg en jullie Belgische media… Toch vind ik dat er te veel de nadruk op ons wordt gelegd.”

Moeten we jullie dan negeren, zoals jij met ons deed na het WK?

“Liever niks schrijven dan negatief schrijven. Wil je dat in de toekomst zo doen, Bram?”

Maar als Harm Vanhoucke derde wordt in een rit in de Giro, moeten we wel over de ploeg schrijven?

“Een groot artikel en de sponsors goed zichtbaar. Zo heb ik het graag.”

Lees jij de krant dan zo aandachtig in Monaco?

“Geloof het of niet, maar ik had tot afgelopen zaterdag een abonnement.”

Maar uit colère heb je dat abonnement opgezegd?

“Neen. Blijkbaar is mijn moeder vergeten te betalen.”

Een prof van Lotto Soudal kan zich toch een krantenabo­nnement permittere­n?

“Zeker, maar dat is mijn moeder haar verantwoor­delijkheid.”

Wat vond je van je twee Ardennenkl­assiekers?

“Negatief hé, Bram! Negatief! Je moet daar dus niks over schrijven.”

Na een goed WK had ik meer verwacht dan een 21ste en 33ste plaats.

“Dat dacht ik ook, maar het is er niet uitgekomen. Op het moment van de waarheid zak ik erdoor. Ik beschik niet over de benen om een goed resultaat te rijden.”

Hoe komt dat?

“Als je er een heel goede uitleg over wil, moet je bellen naar mijn coach Paul Van Den Bosch. We hebben er maandag lang over gepraat. Hij kan het goed uitleggen.”

Ik bel nu met jou. Kan jij het in drie zinnen uitleggen?

“Na mijn val voor de Tour heb ik niet veel getraind. Ik dacht dat wedstrijdr­itme mij goed zou doen, maar misschien had ik langer moeten trainen en niet zo snel

hervatten in de Ronde van Luxemburg.”

Te weinig basis?

“Correct. Nochtans werd ik in Luxemburg vierde. Beter dan verwacht, maar blijkbaar niet goed genoeg.”

De Brabantse Pijl ligt jou en heeft een minder sterk deelnemers­veld. Je moet toch iets kunnen tonen?

“Je bent goed bezig. Compliment­en voor jouw positieve instelling.”

Het zijn gewoon vaststelli­ngen.

“Klopt. Het is minder zwaar, dus meer een loterij dan Luik. Ik was vorig jaar derde en in 2018 won ik. Het is een koers die ik graag rijd.”

En wat nadien? De Ronde van Vlaanderen of de Vuelta?

“Ik zou graag beiden combineren, maar drie dagen voor een grote ronde moet een renner een bloedtest ondergaan. Omdat de Vuelta twee dagen na de Ronde van Vlaanderen start, moet ik die bloedtest dus in België doen. De ploeg is nog aan het onderzoeke­n of dat mag. Als we toestemmin­g krijgen, combineer ik beide koersen. Indien niet, kies ik voor de Vuelta. Ik wil absoluut een grote ronde rijden om met een goed gevoel het seizoen af te sluiten.”

Voorlopig een seizoen om snel te vergeten.

“Ik ben inderdaad bezig aan een kwakkeljaa­r. In de Algarve werd ik ziek, waardoor ik niet goed was in de Omloop Het Nieuwsblad en niet kon starten in Parijs - Nice. Dan kwam corona en nadien die ambetante val, waardoor ik niet kon starten in de Tour.”

Nog last van die val?

“Neen. Nog één wonde waarop een kleine korst zit. De rest is allemaal mooi genezen.”

Nog een wonde: begin juli overleed je Spaanse ex-verzorger Pep Toni Escandell.

“Ik had een superband met Pep Toni. Hij was sinds 2013 mijn verzorger. Hij trok vorig jaar naar Movistar, omdat hij bij een Spaanse ploeg een beter pensioen kon krijgen... Een paar maanden later sterft hij. Onverwacht. Door corona kon ik niet naar zijn uitvaart op Mallorca.”

Weegt dat op jou?

“Dat had impact, zoals elke keer wanneer iemand uit je nabije omgeving heengaat. Dat is ook zo met Bjorg Lambrecht, maar op een moment moet je dat achter je kunnen laten en weer vooruitkij­ken. Het is ook geen reden voor mijn mindere prestaties. Daarop wil ik het niet steken.”

Zoals je wenst eindigen we positief. Wat

“Het klopt dat we niet goed bezig zijn, maar jullie schrijven toch ook niet dat CCC bijna nog geen koersen

won?”

Tim Wellens

mogen we nog van jou verwachten?

“Ik verwacht nog een mooie prestatie in de Vuelta. Na de Brabantse Pijl ga ik terug naar Monaco en heb ik even tijd om te herbronnen en goed te trainen.”

Je mikt er op ritwinst?

“Ja. Het parcours staat mij aan en de helft van de renners zal gedemotive­erd aan de start staan omdat ze moe zijn. Ook het weer wordt een uitdaging.”

Te heet wordt het niet.

“Ik neem een thermovest, dikke handschoen­en en een muts mee.”

En leuk gezelschap?

“Zeven leuke ploegmaats, onder wie Tosh Van der Sande.”

Jouw vaste piloot, die voorlopig niet mag blijven?

“Ik hoop uit de grond van mijn hart dat hij kan blijven. We rijden al lang samen. Ik vind dat Tosh altijd een meerwaarde is, binnen en buiten de koers. Omdat hij vaak in dienst rijdt, valt hij niet altijd zo hard op, maar hij is een gouden ploegmaat.”

Kan een kopman als Tim Wellens daar dan niet om zagen?

“Een kopman als Tim Wellens is daar al langer om aan het zagen, maar het budget ontbreekt. Je kan moeilijk iemand betalen

als er geen geld is.”

Je zou zelf al hebben ingeleverd, heb ik gehoord.

“Je hebt goede oren, maar daarover ga ik niet uitweiden... Maar dus: Harm Vanhoucke.”

Een klimmer die progressie boekt. Ben jij nog tevreden in de ploeg?

“Ja. Elke ploeg kent wel eens ups and downs. Dit jaar is een down, hoewel twee keer ritwinst in de Tour niet onderschat mag worden. Dat is trouwens nog zo’n voorbeeld: Caleb Ewan wint twee ritten in de Tour en wat schrijven jullie?

Lotto Soudal mag van geluk spreken dat Ewan nog in de ploeg zit.

In plaats van blij te zijn dat een Belgische ploeg twee ritten wint.”

Alweer te kritisch?

“De volgende keer dat een artikel mij niet aanstaat, stuur ik je een printscree­n. Al hoop ik dat het niet nodig zal zijn.”

Hangt af van wat je presteert in de Brabantse Pijl.

“Nu leg je druk op mijn schouders.”

Minstens top tien.

“Die koers ligt mij. Zelfs zonder de beste benen moet ik er goed kunnen presteren. Zo goed?”

 ?? FOTO PHOTO NEWS ??
FOTO PHOTO NEWS
 ?? FOTO PHOTO NEWS ??
FOTO PHOTO NEWS
 ??  ??

Newspapers in Dutch

Newspapers from Belgium