Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-07

VOETBAL : 21 : 3

VOETBAL

3 SK WOENSDAG 7 OKTOBER 2020 Lukaku wil via Antwerp naar EK, maar hoe zit het met zijn paraatheid? “Jordan is fit en klaar om te spelen” Onze analist Patrick Goots “Benavente is de strafste aanwinst, maar Mbokani blijft moeilijk te vervangen” Het is een eeuwigheid geleden dat hij meer dan 45 minuten speelde, maar de knieproble­men zouden verleden tijd moeten zijn. Zowel bij Antwerp als in zijn omgeving hebben ze er vertrouwen in dat Jordan Lukaku (26) op de Bosuil weer naar zijn topniveau kan groeien. Moet ook, om een kans te maken op het EK. weten waarom het bij Antwerp niet zou lukken. Hij heeft natuurlijk nood aan ritme, maar hij komt in een club terecht die hem de kans zal geven om dat ritme op te doen.” Uiteraard heeft hij ook nog altijd nood aan extra behandelin­g, al was het maar ter preventie. Dat hij nu vlak bij de praktijk van Maesschalc­k – aan het MAS – komt voetballen, is dus mooi meegenomen. “Dat is inderdaad heel handig. Toen hij in Italië speelde, kwam hij voor bepaalde periodes wel eens terug naar België, maar dat kon niet altijd. We losten dat op met online sessies, waarbij híj voor de camera stond en wíj voor de camera stonden. Dan gaven we oefeningen en konden we corrigeren. Maar het spreekt voor zich dat je bepaalde dingen dan níét kunt doen. Logistiek wordt het vanaf nu veel eenvoudige­r. Al hoop ik hem niet te vaak te zien, natuurlijk. Hoe minder hoe beter.” Een kwartet nieuwkomer­s, met Jordan Lukaku als opvallends­te naam, en Lamkel Zé die gewoon bij Antwerp bleef. Tot daar de bijzonderh­eden van de laatste transferda­g op de Bosuil. “Al die offensieve jongens inpassen in Leko’s systeem wordt een probleem”, voorspelt onze huisanalis­t Patrick Goots. Nana Ampomah (24), Jérémy Gelin (23), Guy Mbenza (20) én Jordan Lukaku (26). Het voorspelde slotoffens­ief op Transfer Deadline Day kwam er ook. Toch is Goots voorlopig terughoude­nd. “Ik vind de namen minder spectacula­ir dan vorig jaar. Hoedt, Defour, Mirallas, Benson met zijn recordbedr­ag van 3 miljoen euro, … Dat waren stuk voor stuk jongens die we kenden. Nu viel de keuze op jongere types, en is het eerder afwachten of het ook voltreffer­s worden.” De naam van Jordan Lukaku spreekt wel tot de verbeeldin­g. “Ik kijk ernaar uit om hem aan het werk te zien, al is het nu ook niet Romelu die ze hebben binnengeha­ald, hé. Buiten een goede periode bij KV Oostende heeft broer Jordan nog niet te veel op zijn palmares staan. Ik ben benieuwd hoe hij zich bij Antwerp zal manifester­en.” (lacht) “Met zo’n late transfer kun je natuurlijk niet de vollédige procedure doorlopen. Jordan heeft dus de basistests afgelegd en daarnaast wonnen we informatie in.” Pas contact sinds zondag (lacht) Ook bij Antwerp gaan ze er vanuit dat Lukaku op de Bosuil naar zijn topniveau kan groeien. Ze hebben niet lang getwijfeld om hem vast te leggen, al wás er ook niet veel tijd om te twijfelen. Lukaku, die vertegenwo­ordigd wordt door het Amerikaans­e schakelde ook Peter Smeets van in – die hij al vijftien jaar kent – om hem aan een transfer te helpen. Een transfer die noodzakeli­jk was om zich in de kijker te kunnen spelen voor het EK. Smeets kwam pas zaterdagav­ond met de op de proppen en contacteer­de zondagocht­end algemeen manager Sven Jaecques. De huur met aankoopopt­ie werd in sneltempo in orde gebracht. Op de Bosuil waren ze blij met de last minute opportunit­eit én grote naam. “Een 26-jarige Belg met die kwaliteite­n, die binnen ons financiële kader past: dat gingen we niet laten liggen”, zegt Jaecques. “Aangezien pas afgelopen weekend duidelijk werd dat Jordan weg mocht bij Lazio en dat er gemeenscha­ppelijke interesse was, wisten we inderdaad dat treuzelen geen optie was. Zicht krijgen op zijn paraatheid was in die korte tijdspanne ook niet evident. We hebben een procedure die we strikt volgen, maar met zo’n late transfer kun je natuurlijk niet de vollédige procedure doorlopen. Jordan legde dus de basistests af en daarnaast wonnen we informatie in. Honderd procent zeker ben je nooit, maar laten we hopen dat hij straks op het veld bewijst dat hij fit kan blijven. We zijn alvast blij om hem erbij te hebben.” Lukaku keerde wel nog even terug naar Italië om zijn spullen op te pikken, maar sluit zo snel mogelijk weer aan en hoopt ook zo snel mogelijk te debuteren. Volgende week zondag al op Zulte Waregem? Twee flankspele­rs Eerder haalde de Great Old al Butez, Birger Verstraete, Boya, Gerkens, De Pauw, Lee en de jonge Lausberg in huis. Maar Goots kijkt het meest van al uit naar de Peruviaan Benavente. “Hij is voor mij de strafste aanwinst. Ik hoop dat hij de supervorm van bij Charleroi kan evenaren.” De offensieve keuzeoptie­s zijn plots eindeloos. En dus is de hamvraag: valt dit wel te rijmen met Leko’s favoriete 3-5-2? “Begin er maar aan als trainer. Dat wordt een heus probleem, want in het huidige systeem heb je maar één flankspele­r aan elke kant nodig”, aldus Goots. “Wat doe je bijvoorbee­ld met Miyoshi, in Leko’s ogen nog steeds een nummer tien. Hem kan je er na zijn glansprest­atie tegen KV Mechelen onmogelijk weer uitzetten.” Roc Nation, Let’s Play Sven Jaecques Algemeen manager Antwerp Great Old werk gegaan. Als hij zo door doet, kan hij een belangrijk­e pion worden.” Eind september zaten we nog samen met Silvio Proto, de intussen 37-jarige Belgische (reserve)doelman van Lazio. Ook Jordan Lukaku – toen nog zijn ploegmaat – kwam tijdens het interview ter sprake. “Het gaat de laatste tijd veel beter met Jordan”, zei Proto ons. “Hij heeft al veel pech gehad bij ons, kampte vaak met fysieke problemen. Maar hij is vorig seizoen op een goeie manier geëindigd en is klaar om een topseizoen te spelen. Ik heb er vertrouwen in, want hij heeft enorme kwaliteite­n. Hij heeft snelheid, is een sterke kerel en technisch onderlegd. Het is niet meer de Lukaku van vroeger bij Anderlecht. Hij heeft hier veel bijgeleerd.” Mooie woorden van Proto voor Lukaku. We wéten ook wel dat ook de jongere broer van Romelu wat in zijn mars heeft. Niet voor niks debuteerde hij in 2015 voor de Rode Duivels, mocht hij een jaar later mee naar het EK, betaalde Lazio vervolgens 4 miljoen voor hem en speelde hij er 85 wedstrijde­n. En ook al moest hij hem soms op de vingers tikken wegens een gebrek aan discipline, trainer Simone Inzaghi had hem graag. “Ik heb een uitstekend­e relatie met Jordan”, zei de Italiaan exact een jaar geleden. “We zijn bezorgd geweest over de knie, maar hij is hard en gedreven aan het Online sessies Maar de vraag die iedereen zich momenteel stelt, houdt verband met het probleem dat Inzaghi benoemde, namelijk zijn knie. De vraag luidt: hoe fit is Lukaku? Tussen eind juni en begin augustus stond hij in elf van de laatste twaalf Serie A-wedstrijde­n op het veld. Een goed teken. Alleen is het wel al van januari 2019 geleden dat hij meer dan 45 minuten speelde en zelfs van maart 2018 geleden dat hij 90 minuten speelde. Dus nogmaals de vraag: hoe fit is Lukaku? We leggen ze voor aan topkinesis­t Lieven Maesschalc­k van die hem nu al enkele jaren begeleidt. “Jordan is fit en klaar om te spelen”, stelt Maesschalc­k stellig. “Iedereen weet dat hij knieproble­men gehad heeft. Over de aard daarvan hoeven we het niet meer te hebben, maar het waren aanslepend­e problemen, door een ongelukkig­e samenloop van omstandigh­eden. Het mooie bij Jordan is echter dat hij heel veel vertrouwen in zichzelf heeft. Hij is een en al Ook toen hij een tweede en derde keer uitviel, is hij hard blijven werken aan zijn comeback. Hij komt altijd terug, zoals ook dít jaar. Dus ik zou niet Over en uit voor Lamkel Zé? Ook Lamkel Zé, die aan het begin van de mercato zijn transferwe­ns bekendmaak­te, loopt nog steeds op de Bosuil rond. “Dat is misschien wel de grootste zorg van allemaal. Als ik Leko vorige vrijdag na de wedstrijd bezig hoorde (met zijn uitspraak ‘Miyoshi heeft gewonnen in het casino, Lamkel Zé niet’, red.), vrees ik dat het over en uit is voor hem. Er is duidelijk iets geknakt tussen die twee, hoewel ik nog altijd van oordeel ben dat Lamkel Zé, zeker als hij hoger in het veld staat, een meerwaarde is voor Antwerp. Aan Leko om ervoor te zorgen dat hij de komende maanden in het gareel loopt.” Move to Cure, Geen Diaby, wel Mbenza Antwerp is voldoende gewapend om op 22 oktober de groepsfase van de Europa League aan te vatten. Met daarboveno­p de zestiende finales in de Croky Cup midden december, belooft het nog een megadruk najaar te worden. “Iedereen zal wel kansen krijgen, maat er zullen ook jongens ontgoochel­d achterblij­ven omdat ze minder aan de bak komen. Ik denk bijvoorbee­ld aan Birger Verstraete en Boya. Je kan uiteraard een rotatiesys­teem opzetten, maar hoe je het draait of keert: Mbokani blijft moeilijk te vervangen. De voorbije dagen werd de naam van Abdoulay Diaby genoemd. Het is uiteindeli­jk Mbenza geworden. Ik vond hem tegen Antwerp best goed spelen maar uitblinken bij Cercle Brugge of Antwerp is een wereld van verschil.” confidence. (ex-Club Brugge, red.) (hij scoorde toen twee keer, red.) DAVID VAN DEN BROECK