Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-07

VOETBAL : 23 : 5

VOETBAL

5 SK WOENSDAG 7 OKTOBER 2020 BELGIË - IVOORKUST OEFENINTER­LAND - DONDERDAG 20.45U HANS VANAKEN praat voor het eerst sinds hij West Ham bedankte voor de aandacht “Ik kon het vuil spelen, maar zo ben ik niet” De inkt van zijn nieuwe contract bij Club Brugge was nog niet opgedroogd of Anderlecht werd met 3-0 terug naar Brussel gestuurd. Hans Vanaken (28) staat te blinken op training bij de Rode Duivels. Morgen zien we hem nog eens aan het werk in het nationale shirt. “Dit kan een fantastisc­he week worden.” 28 jaar, al vijf jaar top in ons land en toch maar vijf caps voor de Rode Duivels. Geen wonder dat we Hans Vanaken meer met het shirt van Club Brugge dan dat van België associëren. De Limburger moest wachten tot zijn 26ste om zijn debuut bij de A-ploeg te maken. Pas op zijn 27ste mocht hij aan een match beginnen, een thuismatch tegen San Marino. Morgen wordt hij opnieuw verwacht aan de aftrap bij de nationale ploeg. Roberto Martinez geeft zijn vaste pionnen rust en dus mag de tweevoudig­e Gouden Schoen proberen zijn eerste goal te maken voor de Duivels. Samen met ongetwijfe­ld een rist debutanten. Is de oefenmatch tegen Ivoorkust voor veel jongens een examen om er straks bij te zijn op het EK? “Ik denk niet dat je op basis van één match je selectie kan verdienen. Het is vooral zaak elke week te presteren en je niveau zo lang mogelijk aan te houden. Misschien zelfs nog een beetje op te krikken. Vandaag is moeilijk te zeggen wie de 23 gaan zijn. België heeft nu eenmaal enorm veel kwaliteit. Ik denk ook aan spelers die zelfs nog nooit zijn opgeroepen.” Had je wel een keuze? Club heeft het bod van West Ham onmiddelli­jk afgeblokt. dan Anderlecht op dit moment. Voor mij is dit een fantastisc­he week: eerst mijn nieuw contract, dan een 3-0-zege tegen Anderlecht. Als je daarna kunt aansluiten bij de Rode Duivels: beter kan niet.” “Als ik het echt had gewild, had ik het vuil kunnen spelen. Maar zo zit ik niet elkaar. Ik heb sowieso over het voorstel nagedacht en er met sommige mensen over gesproken. Het was een periode waarin ik alles voor mezelf op een rijtje heb gezet. Maar voor mij voelde West Ham niet als de logische stap om te zetten. Ik speel het liefst alle wedstrijde­n en ik speel ook graag voor de prijzen. Zekerheid heb je natuurlijk nooit, maar bij Club weet je wel dat je goed zit.” Wat is je beste plaats in het systeem-Martinez? “Als één van de twee middenveld­ers. Ik heb veel loopvermog­en, dus ik kan spelen als een box-to-box, die tussen de lijnen de juiste passes geeft. Maar als het moet, kan ik ook als één van de twee nummers tien achter de spits spelen. Ik kom alleszins met grote ambities naar hier. Nu is het uitkijken naar de namen die de coach morgen op het veld zet.” Als Club Brugge het bod van West Ham had aanvaard, speelde je dan nu in de Premier League? “Het is niet zo dat ik dan onmiddelli­jk had getekend, maar het had wel gekund. Ik heb er een tijdje over nagedacht. Je moet dan verschille­nde factoren naast elkaar leggen. Club Brugge kwam met een tegenvoors­tel en dat werd enorm geapprecie­erd van mijn kant. Ik heb altijd gevoeld dat ik gewaardeer­d word, maar het is mooi dat het nog eens duidelijk is gemaakt. Uiteindeli­jk heb ik gekozen om bij Club Brugge te blijven. Ik ben enorm gelukkig met mijn keuze.” Je ligt nu vast tot 2025. Hoe groot is de kans dat je dan nog bij Club speelt? Kan hij naast je kijken na je prestatie tegen Anderlecht? Je was weer beslissend met een goal en een assist. “In het voetbal weet je nooit. Vijf jaar is heel lang. Maar zoals ik me nu voel, mag het nog best een aantal jaren duren. De kans zit er zeker in dat ik in 2025 nog bij Club voetbal.” “De trainingen zullen het uitwijzen. Tegen Anderlecht hebben we vooral als ploeg heel sterk gepresteer­d. We zijn veel beter BART LAGAE Dedryck Boyata