Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-07

VRIJUIT : 43 : 31

VRIJUIT

VRIJUIT 31 WOENSDAG 7 OKTOBER 2020 scherven Anneleen Durnez over de ontstaansg­eschiedeni­s van House Raccoon. Zij had een job als apothekere­s, haar partner Nathan Noëth was aan de slag als IT-consultant. “Nathan wou al zijn hele leven zelfstandi­ge worden”, zegt Anneleen. “Dat was niet mijn ambitie. In gaat het over onze designpott­en, maar aanvankeli­jk begonnen we onze ondernemer­sdroom met het ontwerpen van kussens. Onze andere producten maakten we buiten de werkuren aan onze keukentafe­l en daarna in een garage.” Het project kon Anneleen wel bekoren. “Ik voelde me door dat verplichte 9-to-5-gedoe een beetje gevangen. Toen House Raccoon begon, deden we dat weliswaar na de uren, maar we konden die wel zelf bepalen. Dat maakte het aangenamer. Die vrijheid vond ik nog aantrekkel­ijker dan het pure ondernemer­schap.” “Omdat we het gewoon niet graag deden”, zeggen ze nu. “Daarom schoven we die taak in ons eerste jaar te vaak op de lange baan. Onze prioriteit­en lagen niet juist.” Toen de opnames begonnen, waren er vijftig verkooppun­ten. “Aanvankeli­jk ging de bal snel aan het rollen. De verkoop ging vanzelf. Maar dat bleek slechts een beginnersh­ype. Na een klein jaar kwam de ontnuchter­ing toen we een standvasti­g klantenbes­tand wilden opbouwen.” Andermans Zaken Tweede winkel in Gent Hoe was hun financiële toestand op het moment dat Kamal ingreep? Volgens Anneleen viel die mee. “Er werd gesproken over 10.000 euro verlies, maar dat bedrag omvatte eigenlijk onze stock. We zaten verre van in een situatie dat je moet oppassen voor een faillissem­ent.” Kamal zag de situatie toch iets ernstiger. Het duo nam 1.600 euro loon uit de zaak (voor hen twee, niet apart, Beginnersh­ype red.), waarvan al 750 euro opging aan huur. Hoe Kamal de boel wil redden, ziet u vanavond. Ondertusse­n gaan de zaken heel goed, aldus Anneleen. “We hebben nu één winkel, op termijn willen we ook in Gent de deuren openen. Ook in de webshop blijven we investeren, want corona zorgt ervoor dat sommige klanten niet meer naar de fysieke winkel komen. Gelukkig vangt de webshop dit voor een groot deel op. Ondanks corona zijn we dus zeker niet terug bij af.” De relatie van Anneleen en Nathan hield ondanks alle problemen stand. “Hoewel het start-upleven soms zwaar kan zijn, was er nooit een moment waarop onze relatie onder druk stond. We zijn al negen jaar samen. Na zo’n lange tijd hebben we al heel wat watertjes doorzwomme­n.” Op de duur bleken de kussens toch niet helemaal ideaal. “Nathan werkt graag met zijn handen, waarop we gingen uitzoeken wat je zelf kan maken zonder dat je daarvoor per se een atelier nodig hebt.” Het duo kwam uit bij kleine designpott­en, die ondertusse­n in een maatwerkbe­drijf worden vervaardig­d. “Inmiddels had ik mijn job opgegeven en konden we nog goed leven van één loon”, zegt Anneleen. Maar toen nam Nathan ook de beslissing om voluit voor House Raccoon te gaan en dat was een ander paar mouwen.” Jaarlijks spendeert de Belg 53 miljoen euro aan kamerplant­en. Die hebben vaak ook een pot nodig. De designpott­en leken een goudmijn in wording. Nathan en Anneleen staken alle energie in het promoten van hun producten op sociale media. “De B2B-verkoop TOM VETS (aan potentiële afnemers van hun producten, red.) doen we samen. Of beter: doen we niet. We schuiven die taak wat aan elkaar door”, klinkt het op televisie. Andermans Zaken, om 20.40u op Eén Red Sandra, het moeilijk wordt. De keuze voor kindergene­eskunde was snel gemaakt. Je ziet je patiënten opgroeien, van bij het prille begin bouw je een band met hen op. Ik heb nog geen seconde spijt gehad van mijn beroepskeu­ze. Na deze fijne ervaring zeker niet.” den gelukkig volledig hersteld, maar vanzelfspr­ekend was het niet. Maar ik heb altijd onthouden dat mijn moeder met zulke warme woorden sprak over haar chirurg.” “Stel dat ik op zo’n manier iets kan betekenen voor anderen, dacht ik toen. Door hen simpelweg hulp aan te bieden wanneer (dewo) Tekens van Leven, vanaf zondag om 9.55u op Ketnet