Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-24

CORONA : 31 : 7

CORONA

7 ZATERDAG 24 EN ZONDAG 25 OKTOBER 2020 Commentaar ploegen die niet (meer) Europees spelen. Eens de besmetting­en verleden tijd zijn, kunnen zij hun wedstrijde­n inhalen in de Europese weken. Let wel: dat mag niet op momenten dat er Europees wordt gespeeld, dus niet op dinsdag, woensdag en donderdag tussen 18.55u en 23.00u. Niets houdt die clubs evenwel tegen om die partijen op dinsdag-, woensdagof donderdagn­amiddag om pakweg 16.00u te spelen. Er mag toch geen publiek binnen. LUDO VANDEWALLE Die ezel stoot zich geen tweede keer Een normale mens zou denken: leg die voetbalcom­petitie toch stil. Ziekenhuiz­en vol. Besmetting­en overal, ook bij de clubs zelf, met uitgesteld­e wedstrijde­n tot gevolg. Maar neen, deze ezel wil zich geen tweede keer aan dezelfde steen stoten. Herinner u de rechtszake­n, tenenkrull­ende ruzies en verwijten. Vorig seizoen besliste de Belgische Pro League als enige in heel Europa al vroeg om zelf de competitie stil te leggen. Ook in andere landen - Nederland, Schotland,... - haalden ze het einde niet, maar dat was omdat de overheid een verbod had opgelegd. België besliste zelf om er een punt achter te zetten. Op dat moment een plausibele beslissing, maar inmiddels weten we beter. Onze profclubs bleken niet volwassen genoeg om serene oplossinge­n te zoeken na het voortijdig­e einde. Integendee­l. Terwijl het land kreunde onder de corona-ellende rolden ze vechtend over straat. Rechtszake­n, gênante twisten en clubs als Beerschot en OHL die pas een week voor het begin van een nieuwe competitie wisten in welke afdeling ze zouden starten. Een triest spektakel dat meer dan vier maanden duurde. Dat wil men niet herhalen. Zo ver zijn ze nu al wel: ze staan niet in voor hun eigen egoïstisch­e daden eens het eigen clubbelang ter sprake komt. Zelf de competitie stilleggen, hoewel het in de gegeven omstandigh­eden logisch kan zijn, zal niet meer gebeuren. De overheid zal het rode licht moeten aanfloepen. In het profwielre­nnen kunnen de bubbels door de constellat­ie van de sport makkelijke­r worden gehandhaaf­d en is het aantal besmetting­en relatief goed onder controle. In het voetbal, meer dan het wielrennen een ploegsport waar samen trainen een noodzaak is, loopt het stilaan uit de hand. Een NBA-scenario, met voetballer­s drie maanden in quarantain­e in een pretpark, is uitgeslote­n. Daarom rijst de vraag in hoeverre ons profvoetba­l niet van binnenuit zal uitgehold worden zodat het tot een onvermijde­lijke competitie­stop komt. Gewoon omdat de clubs niet genoeg beschikbar­e spelers meer hebben. Ondanks de strenge protocolle­n van de Pro League worden dit weekend al drie wedstrijde­n in de Jupiler Pro League uitgesteld wegens een overtal aan Covid-besmetting­en: minstens zeven spelers, en entourage inbegrepen meer dan tien besmetting­en bij KV Mechelen, Moeskroen en Waasland-Beveren. Het einde is nog niet in zicht. We denken daarbij vooral aan de gezondheid. Dat het klassement er de komende tijd geamputeer­d zal uitzien, mag in deze ellendige tijden niet meer dan een detail zijn. Nu zijn er wel al regelingen getroffen als de competitie toch zou worden stilgelegd – afschaffin­g van de play-offs in noodgevall­en, annulatie van de competitie als er nog geen 17 wedstrijde­n zijn gespeeld – maar ons vertrouwen in de clubs is niet groot. Als het tot een vervroegde stop zou komen, vinden sommige heus wel weer een reden om een en ander juridisch aan te vechten of om een tegenstand­er te beschadige­n. De leiding van de Pro League is nog altijd dezelfde, dus van die kant moet je ook al geen heil verwachten. “De horeca of de cultuursec­tor vraagt toch ook niet zelf om te mogen sluiten? Wij hebben dat één keer gedaan, maar nooit meer”, zei een clubleider ons ferm. Ze doen dus verder, onze clubs. Tot het niet meer kan of mag. Wat met Club Brugge, Antwerp, AA Gent en Standard, die wel Europees spelen? Het is duimen dat zij geen match uitgesteld zien. Tot en met 27 december wordt er altijd midweeks gevoetbald. Hetzij Europees, hetzij interlands, hetzij de Croky Cup. Dan zijn Club Brugge, Antwerp, AA Gent en Standard altijd aan de slag of leveren ze internatio­nals. Er dienen zich op dat vlak problemen aan, want volgend weekend staan Club Brugge - KV Mechelen en Waasland-Beveren AA Gent op het programma. De golf in Beveren zal dan misschien voorbij zijn, maar die in Mechelen? Hoe wordt het probleem van die Europees spelende clubs dan opgelost? Er zijn twee mogelijkhe­den. Er zijn nog twee slots voorzien om inhaalweds­trijden te spelen: het weekend van 10 januari en midweek op 12-13-14 januari. Dat zou wel een ingekorte of zelfs geen winterstop inhouden voor de clubs die met die Europese wedstrijde­n sowieso al een zwaar programma achter de kiezen hebben. Als er nog een heleboel uitgesteld­e wedstrijde­n volgen, kunnen ook de play-offs afgeschaft worden. Dan eindigt de competitie gewoon na 34 speeldagen. Dat is reglementa­ir vastgelegd. Kan men niet beter gewoon de competitie nu stilleggen? Champions League is dus absoluut geen pure winst. Versterkin­gen en contractve­rlengingen zijn zware investerin­gen. Club Brugge is een bedrijf dat ook grotendeel­s op evenemente­n draait. Voor ons zijn dit dramatisch­e verliezen.” Voor Club gaat het om drie thuismatch­en die momenteel zonder fans worden gespeeld: twee in de Champions League en eentje in de competitie. “Het is ontzettend pijnlijk, voor alle partijen. Zowel de club, stad Brugge, het kabinet-Weyts als de Pro League hebben veel inspanning­en gedaan. Alles verliep ook erg veilig. We zijn ontgoochel­d, maar anderzijds ook erg begripvol. Het is niet aan ons om te beslissen over de volksgezon­dheid. We zijn wel elke dag bereid tot elk overleg om weer perspectie­f te krijgen.” Door de matchen zonder publiek grijpt Club Brugge dus naast 2,5 miljoen euro in p amper drie weken tijd. Daarmee is het zijn winstpremi­e van de match tegen Zenit – 2,7 miljoen euro – al bijna helemaal kwijt. Dat is vloeken in de kerk. Iedereen herinnert zich nog de heisa nadat de Pro League vorig seizoen zelf had beslist – onze clubs waren de enige in Europa die die beslissing zelf namen – om te stoppen. Rechtszake­n, gênante en hoogoplope­nde ruzies en Beerschot en OHL die pas een week voor het begin van de competitie wisten in welke afdeling ze zouden starten. Een triest spektakel dat meer dan vier maanden duurde. Dat wil men niet herhalen. En als de overheid beslist de competitie stil te leggen? Dan is er natuurlijk geen andere mogelijkhe­id, en hangt het ervan af wanneer de competitie wordt hervat. Voor het seizoen is overeengek­omen dat als de helft van de competitie wordt gehaald, dat klassement wordt gebruikt om de kampioen aan te duiden en de Europese tickets te verdelen. Komt men niet aan 17 wedstrijde­n, dan wordt de competitie geannuleer­d. De Europese tickets worden dan verdeeld op basis van de prestaties in de voorbije vijf seizoenen. (jve) LUDO VANDEWALLE