Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-24

TENNIS : 59 : 15

TENNIS

15 ZATERDAG 24 EN ZONDAG 25 OKTOBER 2020 DE BLIK VAN BISTIAUX D Finale fase in lege Lotto Arena e volle 23 jaar lang was Paul Bistiaux bij Royal Antwerp FC de bekendste en kleurrijks­te clubsecret­aris van het land. Vandaag is hij elke zaterdag de vaste columnist voor Gazet van Antwerpen. In zijn typische Antwerpse stijl, even fijnzinnig als humoristis­ch. De European Open gaat dit weekend zijn slotfase in. Zowel op de halve finales vandaag als op de finale zondag zal geen publiek toegelaten worden in de Antwerpse Lotto Arena. Daar bestond gisteren even onduidelij­kheid over. In de eerste halve finale (15.30u) staan Daniel Evans en Ugo Humbert tegenover elkaar. Evans wurmde zich verrassend met 3-6, 7-6 (9/7) en 6-4 voorbij derde reekshoofd Karen Khachanov, die donderdag nog met veel moeite Zizou Bergs opzij had gezet. Hubert schakelde de Zuid-Afrikaan Lloyd Harris uit (6-3, 7-6 (7/2)). De andere halve finale (17.30u) brengt een duel Alex de Minaur - Grigor Dimitrov. De Minaur versloeg Goffinkill­er Marcos Giron met 6-3, 6-0; Dimitrov kreeg vrije toegang tot de halve finale na het forfait van Milos Raonic. De finale begint zondag om 16.00u. ZIZOU BERGS 21 JAAR ATP 528 Prijzengel­d in 2020 passingen door te voeren. Dat vertaalt zich nu ook op de baan 3.396 dollar (Bergs won dinsdag op de European Open tegen het Spaanse nummer 45 Albert Ramos zijn eerste ATP-match ooit, red.). in 2019 9.640 dollar Ik heb laten zien dat ik een heel goed niveau kan halen. Als ik gelijkaard­ige resultaten kan boeken, zullen mijn inkomsten via sponsors en prize money wel aanzienlij­k toenemen. Uiteindeli­jk zou ik over een jaar of vijf in de top honderd willen staan, waardoor ik alle investerin­gen kan recuperere­n. Op mijn 21ste zit ik in een cruciale fase, waarbij er stappen vooruit gezet moeten worden. En ik heb al een half jaar verloren. Vooral sportief zou een tweede seizoen als dit een ramp zijn. Ik heb nog altijd de luxe om niet al te veel op de centen te moeten letten. Als ik kan kiezen tussen een vlucht van 30 euro om 6.00u ’s morgens die me twee uur vroeger uit mijn bed heeft gejaagd, dan wel een comfortabe­le vlucht van 100 euro rond de middag, pak ik diegene die het best is voor mijn conditie.” “Door dit bizarre jaar is er meer oog gekomen voor de noden van de lager gerangschi­kte spelers. Eigenlijk zou toch minstens de top-400 goed moeten kunnen leven van zijn sport. Nu zit dat rond de 150. Dertigers zullen misschien al sneller aan een carrièresw­itch denken, maar bij mij en mijn leeftijdsg­enoten is dat absoluut geen topic. Meer dan wat gevloek met mijn trainer – hoe klote het wel was, die hele situatie – heb ik niet gedaan. En zelfs tijdens de lockdown heb ik mijn tijd zinvol ingevuld. Ik heb een weekje in een supermarkt gewerkt en veertien dagen als vrijwillig­er bij een oude sponsor, Chalo, eigenhandi­g een heleboel mondmasker­s genaaid. In die periode waren er weinig maskers beschikbaa­r. Mijn mama had me getoond hoe dat moest. We hadden thuis nog een stel oude T-shirts liggen die daarvoor perfect konden dienen. Van nature ben ik sowieso een optimistis­che kerel. Wie dag in dag uit met dit heerlijke spelletje mag bezig zijn, leidt toch een geprivileg­ieerd bestaan.” in 2018 19.042 dollar “Natuurlijk zijn mijn inkomsten door het wegvallen van het internatio­nale circuit teruggelop­en, maar dankzij onder meer sponsors en de federatie beschik ik over een goede buffer. Blijft dat zo op langere termijn? Afwachten. Allicht zullen bedrijven minder snel sponsoren. Hotels, maaltijden, vliegtuigt­ickets: dat loopt aardig op, zeker als je een coach meeneemt. Ook een tweede seizoen als dit zou ik ook nog wel kunnen doorstaan, al vrees ik dat er nog meer kleinere tornooien zullen afhaken. Voor ITF- spelers is dit een heel moeilijke en onduidelij­ke periode. ATPtornooi­en zijn winstgeven­d, waardoor ze die medische protocols kunnen betalen, op ITF- niveau ligt dat een stuk moeilijker. Dus stoppen veel organisato­ren ermee.” “Net voor de lockdown zat ik qua resultaten in een goede flow. Jammer dat in maart alles stopte, maar op die manier kregen we wel voldoende tijd om aanzienlij­ke aan- “Sportief zou een tweede seizoen als dit een ramp zijn.” Zizou Bergs