Deux té­les­copes spa­tiaux de la NA­SA sont en panne

Acadie Nouvelle - - MONDE -

Deux té­les­copes spa­tiaux de la NA­SA sont tom­bés en panne en moins d’une se­maine. L’agence spa­tiale amé­ri­caine a an­non­cé ven­dre­di que l’Ob­ser­va­toire de rayons X Chan­dra (dans la pho­to) s’est au­to­ma­ti­que­ment pla­cé en mode sans échec mer­cre­di, pos­si­ble­ment en rai­son d’un pro­blème avec son gy­ro­scope. Le té­les­cope spa­tial Hubble était tom­bé en hi­ber­na­tion ven­dre­di der­nier, lui aus­si en rai­son d’une dé­faillance de son gy­ro­scope. Hubble est dans l’es­pace de­puis 28 ans et Chan­dra de­puis 19 ans, et la mis­sion des deux té­les­copes se pro­longe de­puis long­temps. Les ex­perts es­saient de les re­lan­cer. La NA­SA a as­su­ré que c’est une simple coïn­ci­dence que les deux té­les­copes se soient en­dor­mis à quelques jours l’un de l’autre. L’as­tro­phy­si­cien Jo­na­than McDo­well a lan­cé sur Twit­ter que «Chan­dra a dé­ci­dé qu’il avait lui aus­si droit à une pe­tite va­cance, comme Hubble». Mis en or­bite par les na­vettes spa­tiales dans les an­nées 1990, Hubble et Chan­dra font par­tie du pro­jet «Great Ob­ser­va­to­ries» de la NA­SA. Les deux autres sont l’Ob­ser­va­toire de rayons gam­ma Comp­ton - qui a fait dé­faut et a été dé­truit - et le té­les­cope spa­tial Spit­zer, qui est tou­jours au tra­vail. Cha­cun a été conçu pour ob­ser­ver le cos­mos d’une ma­nière dif­fé­rente. - AP

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