Ba­se­ball: les deux meilleures équipes s’af­frontent une sé­rie trop tôt

La sé­rie de cham­pion­nat de la Ligue amé­ri­caine pro­met d’être ex­ci­tante alors qu’elle met­tra aux prises les deux meilleures for­ma­tions du Ba­se­ball ma­jeur en 2018. Une fi­nale avant la fi­nale, en quelque sorte.

Acadie Nouvelle - - SPORTS - Fré­dé­ric Daigle

Les Red Sox de Bos­ton se­ront les hôtes des As­tros de Hous­ton à comp­ter de sa­me­di pour cette sé­rie au meilleur de sept ren­contres. Avec 108 et 103 vic­toires res­pec­ti­ve­ment, ces deux for­ma­tions n’ont pas joué beau­coup de mau­vais matchs au cours de la der­nière cam­pagne.

Les deux équipes pour­raient four­nir en­semble une équipe d’étoiles: les Moo­kie Betts, J.D. Mar­ti­nez, An­drew Be­nin­ten­di, Chris Sale, Rick Por­cel­lo, Da­vid Price et Craig Kim­brel d’un cô­té; Jose Al­tuve, Car­los Cor­rea, Alex Breg­man, George Sprin­ger, Jus­tin Ver­lan­der, Dal­las Keu­chel, Ger­rit Cole et Ro­ber­to Osu­na de l’autre.

Le «fac­teur wow» se­ra éle­vé au cours de cette sé­rie!

Ces deux for­ma­tions sont par­mi les meilleures à l’at­taque de tout le ba­se­ball et ont mar­qué près de 1700 points au cours de la der­nière cam­pagne. Les Red Sox ont d’ailleurs ter­mi­né au pre­mier rang dans neuf sta­tis­tiques of­fen­sives, dont la moyenne, la moyenne de pré­sence sur les buts et la moyenne de puis­sance. Ce sont aus­si les Red Sox qui ont frap­pé le plus de coups sûrs, de doubles et mar­qué le plus de points.

Cette at­taque re­dou­table de­vra re­dou­bler d’ar­deur, puis­qu’elle se frot­te­ra au meilleur per­son­nel de lan­ceurs de tout le ba­se­ball. Ce sont les As­tros qui ont concé­dé le moins de points, de coups sûrs, de cir­cuits, et c’est face aux lan­ceurs de la for­ma­tion texane que les frap­peurs ad­verses ont conser­vé la pire moyenne au bâ­ton en 2018, soit ,217. Ce sont éga­le­ment les lan­ceurs des As­tros qui ont ob­te­nu le plus de re­traits sur des prises, avec 1687.

Seule ombre au ta­bleau: la re­lève des Red Sox. Elle re­pré­sen­tait dé­jà un point d’in­ter­ro­ga­tion avant la sé­rie face aux Yan­kees de New York, et elle a bien failli coû­ter la vic­toire lors des matchs nos 1 et 4. Eduar­do Ro­dri­guez, Kim­brel et Bran­don Work­man montrent des m.p.m. os­cil­lant entre 10,13 et 13,50!

La clé pour les As­tros - s’ils ne sont pas ca­pables de prendre les de­vants face aux par­tants des Red Sox - se­ra de s’as­su­rer de faire mon­ter le nombre de lan­cers de ceux-ci le plus pos­sible, afin de for­cer Alex Co­ra à uti­li­ser son en­clos.

Les deux pre­miers duels au mon­ti­cule sont pro­met­teurs: Sale (12-4, 2,11) lan­ce­ra les hos­ti­li­tés face à Ver­lan­der (16-9, 2,52). Ces deux lan­ceurs ont ef­fec­tué 527 re­traits sur des prises cette sai­son, dont 290 par Ver­lan­der uni­que­ment.

Dans le match no 2, Co­ra a dé­ci­dé de faire confiance à Price (16-7, 3,58), mal­gré ses en­nuis face aux Yan­kees au pre­mier tour. A.J. Hinch en­ver­ra quant à lui Cole (15-5, 2,88) dans la mê­lée.

Même dans l’abri, il y au­ra une cer­taine ri­va­li­té. Co­ra était le bras droit de Hinch quand les As­tros ont rem­por­té leur Sé­rie mon­diale l’an der­nier.

Les Red Sox viennent de dis­po­ser de leurs grands ri­vaux, les Yan­kees, en quatre ren­contres au cours des­quelles leur slo­gan pour ces matchs éli­mi­na­toires, «Do Damage», a pris tout son sens. Après avoir mal­me­né J.A. Happ dans le pre­mier match, l’at­taque des Red Sox a ton­né pour 16 points dans le match no 3, avant de for­cer une sor­tie hâ­tive de C.C. Sa­ba­thia dans le der­nier duel.

Quant aux As­tros, cham­pions en titre de la Sé­rie mon­diale, ils ont ba­layé les In­dians de Cle­ve­land en trois pe­tits matchs. Au cours des 27 manches dis­pu­tées dans cette sé­rie, ils n’ont ti­ré de l’ar­rière que pen­dant cinq d’entre elles.

La fi­nale avant la fi­nale, qu’on vous di­sait… ■

Dal­las Keu­chel et les As­tros de Hous­ton réus­si­ront-ils à ren­ver­ser les Red Sox de Bos­ton? - As­so­cia­ted Press

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