Flo­cons fois qua­tre

Air Canada enRoute - - THE SCIENCE OF SNOW /LA SCIENCE DE LA NEIGE -

 Un cristal de neige se crée quand la vapeur d’eau se trans­forme en glace sans passer par la phase liq­uide. Dans un cristal, les molécules d’eau for­ment un mo­tif hexag­o­nal pré­cis, celui qu’on as­so­cie au flo­con.

 Il y a plusieurs types de pré­cip­i­ta­tions hiver­nales. La neige roulée se forme quand des gout­telettes d’eau sur­fon­due ad­hèrent à des cristaux de neige. Le grésil se produit quand la neige fond en par­tie et regèle en tombant.

 Les flo­cons de neige ne sont pas blancs, mais translu­cides. Quand la lu­mière frappe un cristal de neige, elle est diffrac­tée et réfléchie par ses nom­breux côtés, ce qui lui donne un as­pect blanc.

 Il ex­iste des flo­cons de neige jumeaux : en 1988, un sci­en­tifique améri­cain du Na­tional Cen­ter for At­mo­spheric Re­search a repéré deux cristaux de neige qui sem­blaient iden­tiques au mi­cro­scope. On a aussi créé des flo­cons iden­tiques en lab­o­ra­toire.

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