De­voir de mé­moire

L’actualité - - LIVRES -

Dans le film La vie et rien d’autre (1989), de Ber­trand Ta­ver­nier, un of­fi­cier fran­çais est char­gé de re­cen­ser tous les sol­dats disparus pen­dant la Pre­mière Guerre mon­diale. Le per­son­nage cam­pé par Phi­lippe Noi­ret par­court la cam­pagne fran­çaise de vil­lage en vil­lage pour dres­ser le ca­ta­logue des disparus. C’est à un exer­cice sem­blable de mé­moire que nous in­vitent Jacques Mathieu et Sophie Im­beault dans Ca­na­diens et Conquête, où ils ex­pliquent les ef­fets dé­vas­ta­teurs de la guerre de Sept Ans sur l’exis­tence des ha­bi­tants de la Nou­velle-France. Les consé­quences his­to­riques, nous les connais­sons bien. Mais comment les pre­miers Ca­na­diens, maîtres et va­lets, ont-ils vé­cu la Conquête dans leur quo­ti­dien ? On pour­rait trou­ver fas­ti­dieux cet in­ven­taire poin­tilleux des disparus, des tré­pas­sés et des sé­pul­tures, mais il s’ins­crit dans une dé­marche his­to­rique ori­gi­nale et tout à fait louable. On goû­te­ra les fi­nesses sty­lis­tiques de la pre­mière par­tie. Le but de l’ex­pé­rience ? Les au­teurs citent An­dreï Ma­kine en guise de ré­ponse : « La paix vient des frag­ments de vé­ri­té sau­vés de l’ou­bli. » (Sep­ten­trion, 196 p., 27,95 $) E.D.

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