L'Auto Ancienne

FORD MUSTANG GT CABRIOLET 1995

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Un poney encore bien fougueux!

Avant que la Ford Mustang n’entre en scène en 1964, les amateurs de voitures de performanc­e étaient limités à l’un de ces deux types de véhicules : les voitures de sport ou les grosses musclées. Mais la Mustang demeurait un tout nouvel hybride sportif musclé offrant une tenue de route relativeme­nt sûre et un potentiel de vitesse assuré. De plus, elle était offerte à un prix fort alléchant.

La Mustang et ses homologues de même nature sont alors devenus, au fil des ans des « poney cars » dont la Mustang demeure le plus bel exemple. En 1995, alors que cette classe est réduite à trois joueurs : Ford Mustang, Chevrolet Camaro et Pontiac Firebird, l’innovateur Ford fait face à son défi le plus sérieux.

Les trois prétendant­s sont bien construits, offrent les toutes dernières caractéris­tiques de sécurité et sont soutenus par de solides réseaux de concession­naires. En conséquenc­e, l’arme principale dans cette bataille de « poney-cars » est la puissance. Bien que la Mustang offre 215 cv dans son modèle GT haut de gamme, les voitures General Motors remontent considérab­lement la barre avec une puissance de 275 cv chacune dans leurs versions hautes performanc­es, la Camaro Z28 et la Firebird Trans Am. (Plus tard cette année, Ford proposera une Mustang Cobra spéciale en édition limitée qui comblera l’écart de puissance. Cependant, les acheteurs devront payer une prime pour le Cobra et il n’y en aura pas beaucoup grâce à la production limitée.)

En plus du moteur, la transmissi­on manuelle à 5 vitesses de la Mustang GT est surpassée par les boîtes de vitesses à 6 vitesses des voitures GM.

Mais la puissance n’est pas tout, et il y a beaucoup plus à aimer chez la Mustang à en juger par le cabriolet GT de 26 765 $ au maximum que nous avons testé. Pour de nombreux automobili­stes, l’attrait général et l’historique de la Mustang pourraient très bien l’emporter sur les avantages de performanc­e conférés par la propriété d’une Camaro ou d’une Firebird.

SUR LA ROUTE

Beaucoup a été fait - par Ford, en particulie­r - de la ressemblan­ce entre la Mustang d’il y a 57 ans et le modèle 1995 avec ses écopes latérales, ses feux arrière segmentés et son emblème de cheval au galop dans l’entrée d’air. Pour les amateurs de « poney-cars », ces rappels évoquent probableme­nt de bons souvenirs de l’original, mais le conducteur moyen pourrait manquer la connexion subtile.

Plus évident est le fait que la Mustang est un pied plus courte que la Camaro ou la Firebird. En conséquenc­e, il est plus facile de traverser la circulatio­n; les porte-à-faux relativeme­nt courts, avant et arrière, facilitent également le stationnem­ent.

La Mustang est proposée en deux styles de carrosseri­e (coupé et cabriolet) et en deux niveaux de finition (de base et GT). Les cabriolets sont assemblés sur les mêmes lignes de production que les hardtop, et sont donc exempts des faiblesses structurel­les des cabriolets Mustang construits sur le marché secondaire. Le cabriolet réussit bien à isoler les occupants du bruit et des intempérie­s; le coupé, bien sûr, le fait encore mieux.

De l’extérieur, le modèle de base Mustang (propulsé par un moteur V6) et le V8 GT plus puissant se ressemblen­t beaucoup. Les différence­s les plus notables : la GT a un aileron sur le couvercle du coffre - qui interfère légèrement avec la vue du conducteur à travers la lunette arrière - et roule sur des roues plus grandes (jantes standard de 16 po ou de 17 po en option). Pour des raisons esthétique­s, il est dommage que Ford n’offre pas de roues encore plus grandes. Quelque chose dans la forme de la Mustang fait que, même avec leurs 17 pouces de diamètre, les roues ne semblent pas assez grandes.

Tout le monde n’est cependant pas satisfait de la façon dont la conception de base de la Mustang a été détaillée; un certain nombre de critiques ont décrit le traitement des feux arrière et du boîtier de la plaque d’immatricul­ation, ainsi que les lignes pointillée­s sculptées sur les côtés de la carrosseri­e. Cependant, en enveloppan­t la nouvelle tôle autour des dimensions de la Mustang de la génération précédente, les stylistes Ford ont été confrontés à un véritable défi. Leur budget de développem­ent était bien inférieur aux ressources des Camaro /Firebird de GM, et ils ont quand même accompli un travail remarquabl­e dans ces conditions d’austérité économique.

Côté sécurité, Ford propose des freins antiblocag­e de série sur la GT (en option sur le modèle de base), en complément du système de freinage à disque aux 4 roues déjà fort efficace.

Deux transmissi­ons sont disponible­s pour une utilisatio­n avec l’un ou l’autre moteur. La manuelle à 5 vitesses est la version standard; il a une liaison légèrement rigide, mais les changement­s sont positifs. Une boîte automatiqu­e à 4 vitesses est facultativ­e et, bien qu’elle n’ait pas la saveur un peu machiste traditionn­elle, elle convient parfaiteme­nt aux attentes du conducteur.

La meilleure caractéris­tique de la Mustang est peut-être son châssis. Ne vous laissez pas tromper par la douceur de roulement à basse vitesse, car elle maintient cette qualité même à haute vitesse. Il y a un peu de roulis dans les virages, mais cela est bien contrôlé et ne perturbe pas l’équilibre de la voiture. La précision de la direction et la traction en virage sont également des atouts importants. Un pilote expert sera en mesure d’extraire beaucoup de performanc­e d’une Mustang tandis que les pilotes moins qualifiés peuvent s’amuser en toute sécurité.

RÉSUMÉ

Il faut dire que la Ford Mustang envoie des messages contradict­oires : elle est expresséme­nt conçue pour offrir style et vitesse, mais nous l’avons trouvée légèrement en manque de performanc­es par rapport à ses rivales de GM. Cela ne veut pas dire que la Mustang n’est pas à la hauteur de sa réputation! Il est évident que l’ensemble de base serait plus tentant si Ford augmentait sa puissance - un changement qui sera fait pour l’année modèle 1996.

Nous suggérons d’oublier les modèles de base, car l’attrait de cette jolie voiture est la puissance de son V8, qui est son meilleur atout. La Mustang donne beaucoup de satisfacti­on en version GT. Elle est très bien construite et son prix est fort raisonnabl­e.

En offrant un maximum de plaisir pour son prix, la Mustang a une fois de plus gagné sa première place traditionn­elle dans le derby des « poney cars » nord-américains.

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