L'Auto Ancienne

FRANKLIN AIRMAN TWELVE

(1932-1934)

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La Franklin Automobile Company a vu le jour à Syracuse, NY, en 1893 et sa spécialité a toujours été de fabriquer des moteurs refroidis à air. En 1928, le vice-président exécutif Edwin McEwen demande aux ingénieurs Fred Shoemaker et John Rogers de concevoir un moteur V12 pour leur créneau haut de gamme. Après avoir testé plusieurs prototypes, c'est la cylindrée de 398 pc qui est retenue. Le refroidiss­ement se fait évidemment par air, le carter est en aluminium et il y a deux arbres à cames au centre du moteur, un par rangée de cylindres. Motorisant le modèle Series 17 (qui comprenait 4 types de carrosseri­es), un peu plus de 200 exemplaire­s ont été fabriqués dans les trois années de production

Après avoir abandonné le secteur automobile en 1938, la compagnie a fabriqué des moteurs d'hélicoptèr­es. Preston Tucker a utilisé un moteur H6 de Franklin, converti au refroidiss­ement au liquide, pour son éphémère Tucker (50 exemplaire­s).

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