L'Auto Ancienne

MA BELLE HISTOIRE

- JEAN-CLAUDE BABIN

« Cette Durant est ma première voiture ancienne. Pourquoi une Durant? En fait, je voulais revenir au temps de mon enfance, un retour à la source, à la mécanique authentiqu­e et caractérie­lle. Mon père et mes deux frères étaient des mécanicien­s. À mon plus lointain souvenir, dès l’âge de six ans, j’étais déjà couché en dessous des voitures. J’ai travaillé comme infirmier spécialisé en soins critiques pour les Forces Armées Canadienne­s. J’ai pris ma retraite après 37 ans de services dans les Forces. J’ai été en mission en Afghanista­n en 2007-2008. J’ai été un peu partout dans le monde, à bord de tout ce qui roule, flotte ou vole, au service des Forces. Comme si ce n’était pas encore assez, je fais une deuxième carrière à l’urgence, toujours comme infirmier. C’est en fait le pourquoi de cette Durant 1930 : le désir et le plaisir de changer d’époque, et le bien-être que cela apporte. Je peux résumer en un mot le «feeling» d’être au volant de cette voiture, c’est «trippant»! J’en ai fait du magasinage avant de la trouver. Elle vient du Nouveau-Brunswick. Elle a été acheté neuve par une dame de Campbellto­n. À ce que j’ai su, elle vendait des oeufs, la Durant était son véhicule de travail. Elle l’avait peut-être choisi pour la douceur de son roulement? Elle a utilisé la voiture jusqu’en 1960. Le deuxième propriétai­re est un certain Scott Walsh, qui lui, s’en servait durant la belle saison. Elle a roulé jusqu’en 2013 pour être ensuite entreposée. Je suis donc le troisième propriétai­re depuis 2020. Ma voiture de rêve n’est pas nécessaire­ment la plus prestigieu­se ou la plus convoitée. C’est l’auto de mon grand-père, une Studebaker Commander deux portes de 1952 verte et blanche. J’admire beaucoup mon grand-père. Il a participé à la Grande Guerre. J’ai même retrouvé ses carnets de paye de cette époque. L’auto est toujours dans ma famille en Gaspésie, elle est dans un piteux état, mais la restaurati­on en voudrait vraiment la peine… C’est l’auto de grand-papa... »

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