Une Ayr­shire grande cham­pionne

La Terre de chez nous - - ÉLEVAGE - JEAN-CHARLES GA­GNÉ

PIO­PO­LIS — Florent Fo­ley, pro­duc­teur de lait et éle­veur ré­pu­té de vaches de race Ayr­shire, n’ou­blie­ra ja­mais l’an­née 2014, et pour cause! Sa vache Vieux Vil­lage C Dia­mond EX-95 2E a été cou­ron­née Grande Cham­pionne dans quatre pres­ti­gieuses ex­po­si­tions en Amé­rique du Nord. Cette bête ex­cep­tion­nelle a en ef­fet ra­flé ce titre à la World Dai­ry Ex­po à Ma­di­son au Wis­con­sin, au 1er Su­prême Lai­tier à Saint-Hya­cinthe, à la Royal Agri­cul­tu­ral Win­ter Fair à To­ron­to, ain­si qu’à la Eas­tern States Ex­po­si­tion à Spring­field, dans le Mas­sa­chu­setts. Sa consoeur, Vieux Vil­lage C Ca­lie EX 95, a pour sa part dé­cro­ché le titre de Grande Cham­pionne de Ré­serve à To­ron­to, en no­vembre 2014. De plus, la Ferme Vieux Vil­lage a dé­cro­ché les quatre ban­nières pour la race Ayr­shire à la Royale de To­ron­to, un ex­ploit qu’elle re­pro­duit de­puis huit ans d’af­fi­lée!

C’est un éle­veur en­core un peu eu­pho­rique que la Terre a ren­con­tré, le 17 fé­vrier der­nier, à sa ré­si­dence. « C’est un pres­tige énorme, dé­clare cet homme de pe­tite taille, à l’es­prit vif et dy­na­mique. Je suis sans doute le seul éle­veur au Ca­na­da à avoir dé­cro­ché ces titres en même temps. Il y en a, des heures en ar­rière de ça! »

Les hon­neurs de Florent Fo­ley et de ses quatre en­fants co­pro­prié­taires (Steve, Vi­cky, Ni­co­las et Bian­ca) ont conti­nué d’af­fluer à Pio­po­lis deux jours après notre vi­site. Six vaches ont en ef­fet dé­cro­ché la dis­tinc­tion All Ca­na­dian 2014 et trois se sont vu cou­ron­nées All Ame­ri­can.

Florent Fo­ley n’en re­vient tout sim­ple­ment pas… sur­tout qu’il a at­teint ces som­mets dans un dé­lai très court. Tout a com­men­cé en 1983 avec l’achat à l’en­can de sa pre­mière Ayr­shire pur sang, Ayr­wick In­tense Anne, payée 8 250 $, « une for­tune à l’époque ». Pe­ter­barb Do­die et Bran­tholm barb’s Me­lo­die en­tre­ront dans l’étable quelques mois plus tard. Ces trois vaches souches ont don­né une pro­gé­ni­ture ex­cep­tion­nelle grâce à la trans­plan­ta­tion em­bryon­naire. « J’ai un bon oeil pour dé­tec­ter les meilleures vaches. » Florent a in­sé­mi­né ses vaches avec la se­mence de tau­reaux pré­sents dans l’étable. Après Bla­cka­dar BB Kel­logg, c’est au tour de Ce­dar­vale Char­les­ton, ache­té en Illinois, de jouer ce rôle et d’ef­fec­tuer des saillies au be­soin.

Qua­rante ex­cel­lentes

C’est vers 10 ans, en vi­si­tant l’Ex­po agri­cole de Sher­brooke avec son père, que Florent a eu un faible « pour le beau rouge et blanc ain­si que le pis at­ta­ché

Vieux Vil­lage C Dia­mond EX-95 2E (à gauche), Grande Cham­pionne Ayr­shire dans quatre ex­po­si­tions en Amé­rique du Nord, et Vieux Vil­lage C Ca­lie EX 95, Grande Cham­pionne de Ré­serve à la Royale de To­ron­to.

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