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Devrait-on élargir les stalles des vaches laitières?

- MARIE-CLAUDE OUELLET Agence Science-Presse Véronique Boyer à la ferme familiale en compagnie d’une vache bénéfician­t du confort ajouté d’une stalle double.

Ayant tière, toujours Véronique grandi (ou presque!) dans Boyer une au s’intéresse petite comporteme­nt ferme depuis laides vaches. Encore aujourd’hui, elle se charge presque quotidienn­ement de la traite du soir à l’exploitati­on familiale.

L’un des projets de recherche de cette jeune diplômée en agronomie consistait à évaluer l’impact de la largeur des stalles sur le confort, le comporteme­nt et la capacité à utiliser l’espace des vaches laitières en stabulatio­n entravée.

Concrèteme­nt, elle a vérifié si le fait de doubler la largeur des stalles améliorait la qualité du repos des animaux. « C’est super important, car les vaches qui sont confortabl­es produisent davantage de lait. Pour parler de façon imagée, je dirais que les bêtes qui disposent d’une stalle double ont tendance à “faire l’étoile au milieu du lit”! »

Selon cette étude, ces vaches adoptent plus fréquemmen­t des postures de

tage repos que et étirent celles qui les pattes occupent arrière une davan- stalle simple. Souvent, elles sont obligées de « négocier » avec leurs voisines pour étendre leurs pattes, ce qui peut nuire à la qualité de leur repos. « J’ai aussi noté qu’en stalle double, les vaches peuvent plus facilement changer de posture pour se dégourdir sans avoir à se lever. Autre avantage : les contacts avec les diviseurs au moment du coucher étaient réduits de près de la moitié, ce qui diminue les risques de blessures, notamment au niveau des hanches et des côtes », faitelle encore valoir.

Des stalles propres

L’étudiante a aussi étudié, toujours au sein du laboratoir­e d’Elsa Vasseur, spé- cialiste du bien-être animal, l’impact de la largeur des stalles sur la propreté des bêtes et des installati­ons. « Je m’attendais à ce que les vaches ayant plus d’espace salissent une plus grande superficie de stalle, mais ça n’a pas été le cas. »

Une mesure ponctuelle?

Bien consciente que l’élargissem­ent des stalles est une mesure coûteuse, Mme Boyer fait valoir que cet investisse­ment pourrait être rentable s’il permet de prolonger la vie des vaches laitières. Mais cela reste toutefois à prouver, souligne-t-elle. « Je suggère aux éleveurs d’en faire une mesure ponctuelle, comme on le fait depuis longtemps à l’étable de mes parents. Lorsqu’une stalle se libère, on n’a qu’à retirer le diviseur central pour en faire bénéficier une vache : la doyenne du troupeau, un individu qui se rétablit d’une blessure… ou la “favorite”! »

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