Les sucres fi­nissent en beau­té

La Terre de chez nous - - LA UNE - MAR­TIN MÉ­NARD mme­[email protected]­terre.ca

Mal­gré un lent dé­but de sai­son qui en in­quié­tait plu­sieurs, la sai­son des sucres se solde par de très bons ren­de­ments chez une ma­jo­ri­té d’acé­ri­cul­teurs. Les quatre pro­duc­teurs sui­vis par La Terre af­fichent une pro­duc­tion de si­rop plus éle­vée que leur moyenne ha­bi­tuelle. Dans leur bilan pro­vi­soire, les Pro­duc­teurs et Pro­duc­trices acé­ri­coles du Québec (PPAQ) confirment eux aus­si qu’il s’agit d’une bonne sai­son de pro­duc­tion, sans doute meilleure qu’en 2018.

Au Bas-Saint-Laurent, Marco Gil­bert re­mer­cie dame Na­ture d’avoir ap­puyé sur l’ac­cé­lé­ra­teur afin de rem­plir les ba­rils en fin de sai­son. « On s’est rat­tra­pés pas mal. On est ren­dus à 4,5 lb l’en­taille. C’est ex­cellent. On va peut-être même se rendre à 5 lb », lance-t-il avec sou­la­ge­ment. En dé­but de sai­son, les cou­lées ané­miques l’in­quié­taient, lui qui ne vou­lait pas dé­ga­ger de faibles ren­de­ments comme l’an der­nier. Au mo­ment de l’entrevue, le 2 mai, les érables lui li­vraient de grands vo­lumes d’eau. « Le concen­tra­teur fonc­tionne 15 heures par jour ces temps-ci et traite 90 000 gal­lons d’eau, car elle est moins sucrée », men­tionne ce­lui qui pro­dui­sait en­core entre 35 et 40 ba­rils de si­rop par jour au mo­ment de l’ap­pel.

L’an­née 2019 re­pré­sente la meilleure sai­son des sucres pour Alexis Cor­mier, son père Pierre et sa mère Marie-Jo­sée Pot­vin. Ils ont ob­te­nu 6,2 lb à l’en­taille. « On a été en me­sure de faire près de 10 000 gal­lons de si­rop », men­tionne fièrement Alexis, de Dun­ham en Mon­té­ré­gie. Ces ré­sul­tats re­cords ont été réa­li­sés à la suite de la mise en place de plu­sieurs amé­lio­ra­tions en fo­rêt, les­quelles se pour­sui­vront cet été, entre autres par la construc­tion d’une nou­velle sta­tion de pom­page. « Les autres an­nées, on lais­sait du si­rop dans le bois. C’est ce qu’on cor­rige », ex­plique Alexis. Ce der­nier tient à pré­ci­ser que les pro­duc­teurs acé­ri­coles uti­li­sant du ma­zout, comme lui, ont amé­lio­ré énor­mé­ment leur em­preinte car­bone, no­tam­ment grâce à des concen­tra­teurs et à des éva­po­ra­teurs plus per­for­mants. Il juge que la mau­vaise presse as­so­ciée au ma­zout en acériculture est exa­gé­rée. « Ça vient ter­nir l’image du si­rop, plaide-t-il. On laisse pla­ner un doute chez le consom­ma­teur. Mais il n’y a pas de rai­son d’en avoir, car le si­rop est un pro­duit éco­lo­gique. »

« C’est vrai­ment le fun! On est fa­ti­gués, mais c’est une fa­tigue heu­reuse. La na­ture est gé­né­reuse cette an­née et le si­rop est bon », dit au bout du fil Jo-Anne Bo­cage, qui a été conti­nuel­le­ment aux com­mandes de son éva­po­ra­teur de­puis les 24 der­niers jours. Cette acé­ri­cul­trice éta­blie près de Mont-Lau­rier avait rem­pli 230 ba­rils de si­rop en date du 2 mai, son re­cord des 15 der­nières an­nées. Mme Bo­cage et son conjoint Ma­rio Bé­lisle es­pèrent at­teindre 4,25 lb à l’en­taille. « L’an pas­sé, c’était notre pire. Cette an­née, c’est notre meilleure. On a même man­qué de ba­rils », sou­ligne-t-elle. Son conjoint rap­pelle que le désen­taillage risque d’être plus com­plexe, par contre. « Il y avait tel­le­ment de neige que nous avons en­taillé pra­ti­que­ment à 10 pieds de hau­teur », af­firme Ma­rio Bé­lisle.

« On a fi­ni ça en force, avec de très, très grosses cou­lées », résume avec le sou­rire Si­mon Bel­le­garde, éta­bli à Au­det, près de Lac-Mé­gan­tic. Sa conjointe An­nie Gre­nier et lui ont pro­duit 176 ba­rils, avec une moyenne de 3,1 lb à l’en­taille, soit au-de­là de leur objectif de 2,5 lb. À leur deuxième an­née d’ex­ploi­ta­tion, le couple se dit très sa­tis­fait. « On au­rait même pu faire plus de si­rop, mais on a été ar­rê­tés par une longue panne d’élec­tri­ci­té et on a dû je­ter de l’eau conta­mi­née », ad­met l’homme de 36 ans. L’an pro­chain, les conjoints en­vi­sagent d’en­ga­ger un em­ployé afin de réparer plus ra­pi­de­ment les fuites. Fait in­té­res­sant, les dif­fé­rents ar­ticles pu­bliés dans La Terre leur ont va­lu des ap­pels de jeunes qui dé­si­rent se lan­cer comme eux en acériculture.

Pre­mière cou­lée : 24 jan­vier Der­nière jour­née d’éva­po­ra­tion : 19 avril Moyenne à l’en­taille : 6,2 lb Nombre d’en­tailles : 23 000

Pre­mière cou­lée : 28 mars Der­nière jour­née d’éva­po­ra­tion : pré­vue le 5 mai Moyenne à l’en­taille : en­vi­ron 4,25 lb Nombre d’en­tailles : 27 000

Pre­mière cou­lée : 28 mars Der­nière jour­née d’éva­po­ra­tion : 30 avril Moyenne à l’en­taille : 3,1 lb Nombre d’en­tailles : 25 000

Pre­mière cou­lée : au­tour du 21 mars Der­nière jour­née d’éva­po­ra­tion : pré­vue le 5 mai Moyenne à l’en­taille : en­vi­ron 4,5 lb Nombre d’en­tailles : 70 000

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