Joël Bouchard di­ri­ge­ra le Rocket de La­val

La Voix de l'Est - - SPORTS -

MON­TRÉAL — Joël Bouchard a fait l’ob­jet de plu­sieurs spé­cu­la­tions au cours des der­niers mois. Le nou­vel en­traî­neur-chef du Rocket de La­val a tou­te­fois ac­cep­té le poste qu’il convoi­tait.

Le Ca­na­dien de Mon­tréal a confir­mé jeu­di l’ar­ri­vée de l’ex-en­traî­neur-chef et di­rec­teur gé­né­ral de l’Ar­ma­da de Blain­ville-Bois­briand à la tête de son club-école de la Ligue amé­ri­caine. C’est le DG du « grand club », Marc Ber­ge­vin, qui en a fait l’an­nonce lors d’une conférence de presse à la Place Bell.

Plu­sieurs es­ti­maient que Bouchard pour­rait avoir les doubles fonc­tions avec le Rocket, soit celle de di­rec­teur gé­né­ral en plus de celle d’en­traî­neur-chef. Qui plus est, plu­sieurs le voyaient rem­pla­cer Lar­ry Car­rière comme ad­joint à Ber­ge­vin. Ce n’est pas le cas.

« J’es­père seule­ment être un gars de ho­ckey. Je n’ai ja­mais cher­ché à mettre un titre sur ce que je fai­sais, a hum­ble­ment fait re­mar­quer Bouchard. Tout ce que je fais, je le fais avec pas­sion. (...) L’op­por­tu­ni­té pour moi qui était la plus en­ri­chis­sante, l’em­ploi que je vou­lais, c’était en­traî­neur-chef du Rocket de La­val. »

Bouchard se joint ain­si à Do­mi­nique Du­charme, em­bau­ché ré­cem­ment par Ber­ge­vin comme ad­joint à Claude Ju­lien avec le Tri­co­lore. À ses yeux, l’or­ga­ni­sa­tion ne pou­vait pas lais­ser pas­ser ces deux hommes.

« (...) Nous avions deux gars au Qué­bec avec beau­coup de ta­lent. Ma vi­sion, c’était d’avoir les deux à Mon­tréal et nous avons trou­vé le moyen de les ame­ner tous les deux », s’est ré­joui Ber­ge­vin.

Ber­ge­vin avait d’ailleurs en­ta­mé les dis­cus­sions il y a quelques se­maines avec son nou­vel em­ployé.

« Quelques jours après l’an­nonce (du congé­die­ment) de Syl­vain Le­febvre (le 17 avril), j’ai con­tac­té Joël, a-t-il ex­pli­qué. Au cours des der­nières an­nées, nous avons sou­vent dis­cu­té de cer­tains joueurs. Je lui ai ex­pli­qué la vi­sion que j’avais pour le Rocket. De son cô­té, il était in­té­res­sé, mais par res­pect pour l’Ar­ma­da, il sou­hai­tait ter­mi­ner ce qu’il avait com­men­cé. J’étais d’ac­cord avec ça. Je lui ai alors dit que dès que sa sai­son se ter­mi­ne­rait — en sou­hai­tant que ce soit le plus tard pos­sible —, nous en re­par­le­rions. De­puis deux jours, il y a eu beau­coup de né­go­cia­tions. »

Le nou­vel en­traî­neur choi­si­ra bien­tôt ses ad­joints, puisque les ser­vices de Do­nald Du­fresne et de Nick Car­rière n’ont pas été retenus.

RES­TER SOI-MÊME

Bouchard a pas­sé les sept der­nières sai­sons dans l’or­ga­ni­sa­tion de l’Ar­ma­da, dont les quatre der­nières à titre de di­rec­teur gé­né­ral et en­traî­neur-chef. L’homme âgé de 44 ans l’a no­tam­ment me­née jus­qu’en fi­nale de la LHJMQ, avant de plier l’échine en six matchs face au Ti­tan d’Aca­die-Ba­thurst, plus tôt cette se­maine.

Il a rem­por­té 145 de ses 244 ren­contres à la barre de l’Ar­ma­da. Il sait tou­te­fois que le pas­sage du ju­nior aux rangs professionnels lui de­man­de­ra un cer­tain ajus­te­ment.

« Coa­cher, c’est coa­cher, a-t-il d’abord lan­cé. C’est cer­tain que le dis­cours ne peut pas être le même, mais dans la Ligue amé­ri­caine, il y a un amal­game. T’as des gars qui sortent du ju­nior, d’autres qui sont des vé­té­rans de la Ligue amé­ri­caine. T’as des joueurs qui des­cendent de la Ligue na­tio­nale. »

« D’un autre cô­té, je ne peux qu’être Joël Bouchard. La jour­née où je ten­te­rai de di­ri­ger dif­fé­rem­ment, je se­rai dans le trouble. »

Avant de se joindre à l’Ar­ma­da, Bouchard a oc­cu­pé les fonc­tions d’en­traî­neur ad­joint — aux cô­tés de Du­charme — avec le Ju­nior de Mon­tréal de 2008 à 2011, avant que la conces­sion ne soit re­lo­ca­li­sée à Blain­ville-Bois­briand. Il a éga­le­ment oc­cu­pé les fonc­tions de di­rec­teur gé­né­ral de l’équipe na­tio­nale du Ca­na­da au Cham­pion­nat mon­dial de ho­ckey ju­nior, rem­por­tant une mé­daille d’ar­gent en 2017 et une mé­daille d’or en 2018.

L’ex-joueur de la LNH a por­té les cou­leurs des Flames de Cal­ga­ry, des Pre­da­tors de Na­sh­ville, des Stars de Dal­las, des Coyotes de Phoe­nix, des De­vils du New Jer­sey, des Ran­gers de New York, des Pen­guins de Pitts­burgh et des Is­lan­ders de New York au fil de sa car­rière.

— P⋆OTO LA PRESSE CA­NA­DIENNE

Le Ca­na­dien de Mon­tréal a confir­mé jeu­di l’ar­ri­vée de Joël Bouchard à la tête de son club-école de la Ligue amé­ri­caine.

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