UN LAC GRAND COMME UNE MER

L'actu - - SUR LE LAC BAÏKAL -

Sur les rives de l’île d’Ol­khon, en Rus­sie (Eu­rope/Asie), le 12 mars

LES FAITS

Les eaux du lac Baï­kal sont ge­lées six mois par an, de dé­cembre à mai. L’épais­seur de la glace aux cou­leurs chan­geantes va­rie entre 70 cm et 1,30 m.

LES CHIFFRES

• Les 100 000 ha­bi­tants qui vivent sur les rives du lac Baï­kal l’ap­pellent « la mer sa­crée ». • Il contient 20 % des ré­serves mon­diales d’eau douce de la pla­nète (hors gla­ciers, ice­bergs...). Avec un vo­lume de 23 mil­lions de m3 d’eau, il peut four­nir de l’eau po­table à toute la po­pu­la­tion mon­diale du­rant au moins 40 ans ! • Long de 636 km pour une lar­geur maxi­male de 79 km, il fi­gure par­mi les 10 plus grands lacs du monde. Sa su­per­fi­cie (31 500 km2) est équi­va­lente à celle de la Bel­gique (Eu­rope). • Il dé­tient le re­cord de la plus grande pro­fon­deur, avec 1 620 m au large de l’île d’Ol­khon. • C’est aus­si le lac le plus an­cien : il s’est for­mé il y a en­vi­ron 25 mil­lions d’an­nées. • Plus de 300 ri­vières se jettent dans le Baï­kal, éga­le­ment ali­men­té par des gla­ciers. • L’été, son eau trans­pa­rente per­met de voir jus­qu’à 40 m sous la sur­face. Sa pu­re­té ex­cep­tion­nelle et unique s’ex­plique en par­tie par la pré­sence de mi­nus­cules écre­visses. Elles net­toient en per­ma­nence le lac et le pro­tègent de la pol­lu­tion. • De nom­breux tou­ristes viennent se bai­gner dans le lac Baï­kal, no­tam­ment à Ma­loïé Mo­ré, un dé­troit où l’eau monte à 22 °C (contre 12 °C maxi­mum ailleurs). • Le Baï­kal abrite aus­si 2 600 es­pèces d’ani­maux et de plantes. 80 % de ces es­pèces ne se trouvent qu’ici. Par­mi elles, le ner­pa, l’une des seules es­pèces de phoque d’eau douce au monde, et un pois­son, l’omoul. Cette sorte de truite est très ap­pré­ciée par les pê­cheurs de la ré­gion.

LE SA­VIEZ-VOUS ?

Comment ap­pelle-t-on une es­pèce qui ne vit qu’à un seul en­droit ?

en­dé­mique. es­pèce Une

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