L’ou­ra­gan Flo­rence fait des ra­vages

Le Devoir - - La Une - DA­VID GOLD­MAN AS­SO­CIA­TED PRESS

L’ou­ra­gan Flo­rence a fait ven­dre­di ses pre­miers morts sur la côte at­lan­tique des États-Unis, ac­com­pa­gné par des vents qui ont dé­ra­ci­né des arbres et des pluies tor­ren­tielles qui ont pro­vo­qué des inon­da­tions, avec des di­zaines d’ha­bi­tants pris au piège. Au moins quatre dé­cès ont été confir­més de sources of­fi­cielles. Flo­rence a tou­te­fois fai­bli en in­ten­si­té dans l’après-mi­di et a été ré­tro­gra­dé en tem­pête tro­pi­cale, avec des vents dé­tec­tés à 110km/h. Mais son am­pli­tude et sa très lente avan­cée — 6km/h — dans les terres in­quiètent les au­to­ri­tés.

L’ou­ra­gan Flo­rence a fait ven­dre­di ses pre­miers morts sur la côte at­lan­tique des États-Unis, dont une femme et son bé­bé, ac­com­pa­gné par des vents qui ont dé­ra­ci­né des arbres et des pluies tor­ren­tielles qui ont pro­vo­qué des inon­da­tions, avec des di­zaines d’ha­bi­tants pris au piège.

Au moins quatre dé­cès ont été confir­més de sources of­fi­cielles.

Le pré­sident amé­ri­cain, Do­nald Trump, se ren­dra « en dé­but ou mi­lieu de se­maine pro­chaine » dans les ré­gions tou­chées, a an­non­cé la Mai­son-Blanche.

Ac­com­pa­gné de pluies tor­ren­tielles et de vents vio­lents, l’oeil de l’ou­ra­gan a tou­ché terre près de Wrights­ville Beach (Ca­ro­line du Nord) à 07h15, heure lo­cale, avec des vents jus­qu’à 150 km/h, se­lon le centre na­tio­nal des ou­ra­gans (NHC).

Flo­rence a tou­te­fois fai­bli en in­ten­si­té dans l’après-mi­di et a été ré­tro­gra­dé en tem­pête tro­pi­cale, avec des vents dé­tec­tés à 110 km/h. Mais son am­pli­tude et sa très lente avan­cée — 6km/h — dans les terres in­quiètent les au­to­ri­tés.

Dans son bul­le­tin de 20h, le NHC a mis en garde contre une forte ma­rée noc­turne, pous­sée par le vent, sur la côte et des « inon­da­tions ca­tas­tro­phiques at­ten­dues sur des zones de Ca­ro­line du Nord et Ca­ro­line du Sud ».

Dans la ville por­tuaire de Wil­ming­ton, en Ca­ro­line du Nord, des arbres ont été dé­ra­ci­nés, des pan­neaux ren­ver­sés et des vitres bri­sées sous la force du vent et des trombes d’eau. De nom­breux trans­for­ma­teurs élec­triques ont ex­plo­sé.

La po­lice de la ville a an­non­cé qu’une femme et son bé­bé avaient été tués lors­qu’un arbre est tom­bé sur leur mai­son. Le père a été bles­sé et hos­pi­ta­li­sé.

Des pom­piers ont tra­vaillé toute la ma­ti­née de­vant cette mai­son de plain­pied dont un pan de mur s’est com­plè­te­ment ef­fon­dré sous la vio­lence du choc.

Une autre femme, ma­lade, est dé­cé­dée parce que les se­cours n’ont pas pu par­ve­nir jus­qu’à elle à cause des arbres blo­quant les rues, se­lon une porte-pa­role du com­té de Pen­der. Elle a suc­com­bé à une crise car­diaque, d’après les mé­dias lo­caux.

Roy Coo­per, gou­ver­neur de Ca­ro­line du Nord, a in­di­qué dans un com­mu­ni­qué qu’une autre per­sonne avait trou­vé la mort dans le com­té de Le­noir en bran­chant un gé­né­ra­teur.

Se­lon les mé­dias lo­caux, un homme de 77 ans est dé­cé­dé dans le même com­té après avoir été em­por­té par une ra­fale de vent.

Les au­to­ri­tés ont mis en garde les ha­bi­tants contre tout re­lâ­che­ment alors que les pluies tor­ren­tielles se dé­ver­se­ront pen­dant de longues heures sur les mêmes ré­gions.

« Nous sommes en­core en plein dans la tem­pête et, si elle ne vous a pas at­teints, elle le fe­ra », a mis en garde M. Coo­per lors d’une confé­rence de presse. Au­pa­ra­vant, il s’était dit « très in­quiet du fait que des lo­ca­li­tés en­tières puissent être dé­truites ».

Les ri­vières de­vraient frô­ler, voire battre des re­cords de crue et inon­der à l’in­té­rieur des terres.

En­vi­ron 1,7 mil­lion d’ha­bi­tants avaient été som­més de se mettre à l’abri, loin du lit­to­ral. Mais beau­coup n’ont pas sui­vi cette consigne.

Et cer­taines zones inon­dées sont trop dan­ge­reuses pour que «nos se­cou­ristes in­ter­viennent », a ex­pli­qué Jeff Byard, res­pon­sable de l’Agence fé­dé­rale de ges­tion des ur­gences (Fe­ma), qui a mo­bi­li­sé 1200 per­sonnes pour les opé­ra­tions de re­cherche et de se­cours.

Des vo­lon­taires, comme la « Ca­jun Na­vy » ve­nue de Loui­siane avec ses ba­teaux à fond plat, ap­portent éga­le­ment leur aide.

Plus de 680 000 per­sonnes étaient pri­vées d’élec­tri­ci­té ven­dre­di après­mi­di en Ca­ro­line du Nord, qui compte en­vi­ron dix mil­lions d’ha­bi­tants, se­lon les ser­vices d’ur­gence.

Quelque 20 000 per­sonnes avaient trou­vé re­fuge ven­dre­di dans plus de 150 centres d’ac­cueil de cet État.

Un couvre-feu a été ins­tau­ré dans plu­sieurs lo­ca­li­tés de la côte at­lan­tique pour évi­ter les pillages.

La tem­pête doit s’en­fon­cer vers l’in­té­rieur des terres jus­qu’à sa­me­di avant de vi­rer di­manche vers le nord, se­lon le NHC, avec une «perte im­por­tante d’in­ten­si­té ».

CHIP SOMODEVILLA GETTY IMAGES AFP

Une bé­né­vole ai­dait ven­dre­di Keiya­na Cro­mar­tie, 7 ans, et sa fa­mille à quit­ter leur mai­son inon­dée à James Ci­ty en Ca­ro­line du Nord.

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