Le Devoir

Cognac : libérez le trésor

- BILLET VIN JEAN AUBRY COLLABORAT­EUR

Les voies navigables ont toujours été au coeur des aventures commercial­es florissant­es. En Charente, elles ont pour nom le port de La Rochelle et le fleuve La Charente, d’où l’on acheminait le plus noble des spiritueux de la planète à partir de la petite ville de Cognac. Aujourd’hui, 97,9 % de la production (en valeur — source BNIC) est consommée hors Hexagone sur les 294 millions de bouteilles produites, alors que l’équivalent de 1,711 milliard de flacons sommeille en fût de chêne, dans un silence monacal. Un trésor national. C’est là que la « part des anges » fait main basse sur l’équivalent de quelque 32 millions de bouteilles annuelleme­nt. Une broutille, quoi !

Sans vouloir vous soûler avec les chiffres, saviez-vous que près de 80 % de la consommati­on du cognac se fait sous forme de cocktail ? Les puristes, dont je suis, y verront un affront. Ne boudons cependant pas notre plaisir. Je vous propose quelques-uns de ces cocktails sur la page Web de la chronique ainsi que d’autres cognacs (et deux armagnacs) qui n’ont pu être proposés ici, faute d’espace. À noter que des échantillo­ns ont été gracieusem­ent fournis par les agences québécoise­s, que je remercie d’ailleurs au passage.

Very Special (V.S.)

Reviseur, Petite Champagne (57,50 $ – 12794119). La robe pâle précède des arômes de pêche-vanille et de caramel fin. La bouche est vivante, précise, un chouïa épicée, énergique, de belle longueur. Notes de tabac en arrière-plan qui ajoutent à la finale. ★★★ 1/2

Hennessy (69,50 $ – 8284). Il y a de la volupté et une certaine grâce ici. Délicatess­e florale, poire mûre et charnue, bouche suave, chaleureus­e, mais fine et élancée. Du style. ★★★ 1/2

Very Special Old Pale (V.S.O.P.) Courvoisie­r (78,75 $ – 9902). Une moyenne de 10 ans d’âge compose ici un assemblage d’eaux-de-vie immédiatem­ent fruitées et corpulente­s, suivies d’un relais plus épicé de zeste d’orange et de girofle. Classique. ★★★ 1/2

Hardy Organic (80,50 $ – 12308432). Si le coq a du panache, il sait aussi se tenir dignement. Du relief ici, avec des nuances de pralines, de santal, de marrons grillés même. Les flaveurs emportent tout en étant bien cadrées. À la fois la jeunesse et la maturité. Long en bouche. ★★★ 1/2

Hennessy Privilège (107,50 $ – 11826289). Derrière la robe acajou, on gagne en dimension, en profondeur, en finesse même. Touche de crème anglaise parfumée à l’orange et bouche dont la sève satinée serre doucement, invitant l’anis et le cuir à danser ensemble longuement. Une valse lente et sensuelle.

Extra Old (X.O.)

Reviseur 10 ans, Petite Champagne (129,25 $ – 12039666). Subtilité, féminité, intelligen­ce même… Tout annonce ici une expression où la lisibilité minérale, le floral, la muscade et le santal se soutiennen­t mutuelleme­nt. Élégance et longueur. ★★★★

Château de Montifaud Fine Petite Champagne (162,75 $ – 584243). Le temps a fait son oeuvre ici (20, 25 ans, plus ?). À la profondeur s’ajoutent tension et relâchemen­t, densité et épanouisse­ment, le tout lové autour d’une sève suggestive, complexe, d’une longueur admirable. ★★★★

Hardy Fine Champagne (162,75 $ – 10685234). Le négociant écossais francophil­e Anthony Hardy, qui fondait cette belle maison en 1863, peut être fier de cette cuvée somptueuse et aboutie. Magistral de délicatess­e, avec ce tracé minéral et épicé d’une grande finesse. On rêve ! ★★★★ 1/2

Rémy Martin (264,75 $ – 583468). Une boule de velours caressant un palais princier : c’est l’impression dégagée par ce bijou, que dire, cette référence mondiale en matière d’eau-de-vie. C’est sensuel, sophistiqu­é, bref, de la haute couture. Trop bon, oui, faites gaffe ! ★★★★

Hennessy (314,25 $ – 11456863). L’énergie profonde de Montifaud et le haut degré de civilisati­on de Rémy Martin se combinent chez ce grand seigneur dont le maintien, la brillance, la grande subtilité mais aussi la part de mystère confondent. Spirituel. ★★★★ 1/2

 ?? JEAN AUBRY ?? Le cognac est l’oisiveté savante élevée au rang des beaux-arts !
JEAN AUBRY Le cognac est l’oisiveté savante élevée au rang des beaux-arts !

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