DANS LES EN­TRAILLES DE PO­TO­SI

LA SE­MAINE PRO­CHAINE : Sal­va­dor Da­li et le dé­sert de sel

Le Journal de Quebec - Weekend - - TOURISME -

Émile Zo­la trou­ve­rait de quoi écrire au su­jet des villes mi­nières d’Amé­rique la­tine. Car si c’est du ventre de la terre que l’on ex­trait des ri­chesses, les ou­vriers qui s’acharnent à ce la­beur en voient ra­re­ment la cou­leur. Pen­dant un sé­jour en Bo­li­vie, j’ai vou­lu al­ler ren­con­trer ces gens, à la fois dé­mu­nis et in­tré­pides, qui tra­vaillent sous terre, au pé­ril de leur vie, sous le sol de Po­to­si. Juste avant d’y ar­ri­ver, je me suis ar­rê­té à Pu­la­cayo, qui fut la deuxième mine d’ar­gent en im­por­tance du con­tinent amé­ri­cain. Au­jourd’hui presque aban­don­née, la ville, où ha­bi­taient plu­sieurs mil­liers de gens, n’en compte plus que 1200… Un vrai dé­cor d’apo­ca­lypse! Des bâ­ti­ments mons­trueux aban­don­nés de­puis les an­nées 1960 tombent len­te­ment en ruine. Les gens semblent mal­heu­reux. Même les chiens er­rants ont l’air plus triste qu’ailleurs. Puis, une fois ren­du à Po­to­si, je ren­contre des mi­neurs. Avec eux, je des­cends jus­qu’à une pro­fon­deur de 120 mètres. Dans un cou­loir sou­te­nu par des ma­driers où l’eau suinte et tombe par­tout au goutte-à-goutte, je suis pé­ni­ble­ment le che­min que trace une voie fer­rée, en sui­vant mes guides qui me pré­sentent leur en­vi­ron­ne­ment. Je n’ai pas pu faire au­tre­ment que de pen­ser à tous ces ca­ta­clysmes qui ont tué des mi­neurs: ébou­le­ments, coups de gri­sou, inon­da­tions sou­daines, etc. Même si la condi­tion so­ciale du mi­neur est peu en­viable, je trouve dif­fi­cile de ne pas ad­mi­rer le cou­rage de ces gens qui savent qu’ils peuvent mou­rir n’im­porte quand. Les mi­neurs me ra­con­taient tout le bien qu’ils pensent du Ca­na­da et des condi­tions de leurs com­parses d’ici, mais… ils m’ont aus­si dit que les com­pa­gnies ca­na­diennes qui ex­ploitent des mines dans leurs pays s’alignent sur les pré­caires condi­tions bo­li­viennes. Quand on res­sort de la mine où l’on étouffe, on res­pire pro­fon­dé­ment l’air frais… Quel luxe!

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