Le Journal de Quebec

Le pétrole en arrache, le Québec en profitera

La province pourrait devenir une des locomotive­s de l’économie canadienne, selon un expert

- OLIVIER BOURQUE

L’ouest du pays et l’économie canadienne vont souffrir de la baisse du prix du pétrole dans les prochaines années, mais le Québec va tirer profit de cette déconvenue. Dans ce contexte, des producteur­s d’énergies vertes comme Hydro-québec vont aussi tirer leur épingle du jeu.

C’est ce que croit le controvers­é économiste Jeff Rubin, qui vient tout juste de publier The Carbon Bubble, what happens to us when it bursts, un livre qui plaide «pour le désinvesti­ssement des combustibl­es fossiles», une tendance mondiale, selon lui.

«Le gouverneme­nt Harper a mis to u s se s oeufs da n s le même panier. On a tout misé sur le développem­ent des sabl es bi tu mineux. Or, l a demande est moins importante pour le pétrole avec, conséquenc­e, la baisse du prix du baril. Et ça ne va pas remonter», a-t-il estimé lors d’une entrevue à la chaîne Argent.

Selon lui, le pétrole canadien est beaucoup plus à risque, car les coûts d’exploitati­on des sables bitumineux sont plus importants que ceux du pétrole convention­nel.

L’ALBERTA VA SOUFFRIR

«L’arabie saoudite va s’en tirer sans problème. Ces gros joueurs vont demeurer, mais on peut entrevoir des jours difficiles pour l’alberta et le Canada. On a cru à tort être une super-nation énergétiqu­e, mais on voit très bien les contre- coups», a-t-il affirmé.

À ses dires, le Canada devra trouver un autre modèle économique qui s’appuie notamment sur le développem­ent des énergies vertes. «La tendance lourde, c’est l’inverse! Il faut sortir du pétrole. Actuelleme­nt, ces investisse­ments tuent la croissance économique. Il faut plutôt mettre de l’argent dans les technologi­es qui vont combattre les effets des changement­s climatique­s», a-t-il insisté.

DES VALEURS EN HAUSSE

Dans ce contexte, le Québec (mais aussi l’ontario) pourra tirer son épingle du jeu et même devenir une des locomotive­s de l’économie canadienne. Une affirmatio­n qui aurait fait sursauter n’importe quel économiste, il y a quelques années.

«On l’a vu, le Québec et l’ontario ont subi les contrecoup­s de l’exploitati­on effrénée du pétrole albertain. Les deux provinces ont perdu énormément d’emplois dans le secteur manufactur­ier en raison du dollar canadien qui s’appréciait. Là, avec le huard qui redescend, le Québec va récupérer des emplois manufactur­iers. L’économie va repartir», prédit M. Rubin.

Une autre bonne nouvelle, Hydro-québec va profiter de ce contexte particulie­r où les investisse­urs vont délaisser progressiv­ement le pétrole canadien.

«Le premier bénéficiai­re sera HydroQuébe­c qui est le plus grand producteur d’hydroélect­ricité au Canada, un des plus importants au monde. Les États-unis veulent de l’énergie verte et disponible en grande quantité. Je vois de très belles perspectiv­es pour Hydro qui verra son pouvoir augmenter», croit M. Rubin.

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L’économiste Jeff Rubin croit qu’hydro-québec va profiter du fait que les investisse­urs vont délaisser progressiv­ement le pétrole canadien. Sur la photo, les sables bitumineux de Fort Mcmurray, en Alberta.
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Jeff Rubin Économiste

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