Le Journal de Quebec

Nadal et Djokovic en quart

Le tournoi est terminé pour la tenante du titre Maria Sharapova

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PARIS | (AFP) Attendu avec une folle impatience, le quart de finale de Roland-garros entre Rafael Nadal et Novak Djokovic aura bien lieu: les deux grands rivaux ont entériné leur qualificat­ion hier, au contraire de la tenante du titre féminin Maria Sharapova, éliminée prématurém­ent.

Il n’y aura guère eu de suspense. Nadal, le roi de Paris où il a été sacré neuf fois , et Dj o kovi c , le N. 1 mondial e t homme fort du début de saison, étaient destinés à se retrouver en quarts depuis le tirage au sort.

Ni l’américain Jack Sock, 37e mondial, valeureux (6-3, 6-1, 5-7, 6-2) contre Nadal, ni le Français Richard Gasquet (21e), fantomatiq­ue face à Djokovic (6-1, 6-2, 6-3), n’ont pu empêcher l’inéluctabl­e.

COMME UNE FINALE

Ce quart entre deux joueurs qui se connaissen­t sur le bout des doigts sera une finale avant la lettre. Nadal a déjà battu Djokovic deux fois en finale à Paris, en 2012 et 2014.

Le défi sera énorme pour le Serbe qui, au total, a buté six fois sur Nadal sur la terre battue parisienne, en ajoutant ses défaites en quarts en 2006 et en demies en 2007, 2008 et 2013.

Roland-garros est le seul titre du Gra n d Chel e m manquant encore à «Nole», qui en a fait une quête ultime.

Depuis la fin octobre, il a tout ravagé sur son passage, s’imposant à Paris-Bercy, au Masters, à l’open d’australie, Indian Wells, Miami, Monte-carlo et Rome. Contre Gasquet, il a signé sa 26e victoire d’affilée.

Cet affronteme­nt anticipé avec Nadal est dû au fait que celui-ci soit descendu au 7e rang mondial. Pour la première fois depuis son premier succès en 2005, il est arrivé à Paris sans avoir remporté aucun des Masters 1000 sur terre battue.

SHARAPOVA MÉCONNAISS­ABLE

La hiérarchie est moins stable dans le tableau féminin, comme l’a constaté à ses dépens Maria Sharapova. La N.2 mondiale a été méconnaiss­able (7-6 ( 7 / 3 ) , 6 - 4 ) contre Lucie Safarova (N.13).

La gauchère tchèque a joué un match de haut niveau. Elle a réussi plus de coups gagnants (3 4 / 2 0 ) et commis moins de fautes directes (22/26) que son adversaire.

Le départ de Sharapova, qui n’avait plus été éliminée aussi tôt à Paris depuis 2010 (troisième tour face à Justine Hénin), ouvre la moitié basse du tableau, où la mieux classée est Ana Ivanovic (N.7).

ROBILLARD-MILLETTE GAGNE

D’autre part, Charlotte Robillard-millette et sa partenaire américaine Michaela Gordon ont remporté leur match de premier tour en double à Roland-garros.

Les gagnantes ont vaincu les favorites locales Valentine Bacher et Emma Lene en deux manches de 6-2 et 6-4. Elles ont mis la main sur 58 points au total, comparativ­ement à 47 pour leurs opposantes. De plus, le duo vainqueur a réalisé six bris en 12 occasions, commettant cependant trois doubles fautes.

Les quatrièmes têtes de série de la compétitio­n affrontero­nt la Suissesse Jil Teichmann et la Chinoise Shilin Xu à l’étape suivante.

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Le duel quart de finale entre Rafael Nadal et Novak Djokovic est attendu par les amateurs de tennis à Roland-garros.

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