Un simple rhume peut tuer la tri­bu en­tière

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Un Amé­ri­cain a été tué par les flèches des Sen­ti­nelles (lire Contexte), sur une île de l’ar­chi­pel in­dien d’An­da­man-etNi­co­bar (lire p. 2), le mois der­nier. Alors que c’est in­ter­dit, il avait ten­té d’ap­pro­cher cette tri­bu au­toch­tone, to­ta­le­ment cou­pée du monde mo­derne de­puis des siècles. Ce peuple compte en­vi­ron 150 per­sonnes, vi­vant de la chasse et de la cueillette. Le 16 no­vembre, après avoir payé en ca­chette des pê­cheurs pour l’em­me­ner près de l’île, John Chau, 27 ans, s’était ren­du sur l’île en ca­noë. À peine y avait-il po­sé le pied qu’il a été en­cer­clé et tué par une ra­fale de flèches. Les pê­cheurs, ayant as­sis­té de loin à la scène, se sont en­fuis. Mais ils sont re­ve­nus le len­de­main ma­tin et ont dé­cou­vert le corps de l’homme sur la plage. Que ve­nait faire l’Amé­ri­cain sur cette île in­ter­dite aux per­sonnes ex­té­rieures ? La po­lice in­dienne a ou­vert une en­quête. Elle a ar­rê­té 7 pê­cheurs. Sur les ré­seaux so­ciaux, des pho­tos montrent que John Chau était un aven­tu­rier pas­sion­né de voyages. Il pu­bliait aus­si beau­coup de mes­sages liés à la re­li­gion chré­tienne. Se­lon les en­quê­teurs, l’homme était très croyant. Il a sans doute ten­té d’ap­pro­cher la tri­bu en tant que mis­sion­naire.

À peine avait-il po­sé le pied sur l’île qu’il a été en­cer­clé et tué par une ra­fale de flèches

L’or­ga­ni­sa­tion Sur­vi­val, qui dé­fend les droits des peuples in­di­gènes, a rap­pe­lé qu’il est né­ces­saire d’évi­ter tout con­tact avec les tri­bus, afin de ne pas leur trans­mettre des ma­la­dies. Une grippe, ou même un simple rhume, risque de tuer une tri­bu tout en­tière ! Leur iso­le­ment est donc es­sen­tiel à leur sur­vie. Pour cette rai­son, il n’est pas sûr que le corps de John Chau soit un jour ré­cu­pé­ré. C. Hal­lé

In­di­gène ou au­toch­tone Ici, né dans le pays qu’il ha­bite.

Qu’est-ce qu’un an­thro­po­logue ?

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