La glace me­sure jus­qu’à 2 km d’épais­seur !

Mon Quotidien - - À LA UNE -

L’image est im­pres­sion­nante. Fin dé­cembre, l’ESA (l’Agence spa­tiale eu­ro­péenne) a pu­blié sur son site In­ter­net une pho­to d’un lac de glace sur Mars. Il se trouve dans le cra­tère Ko­ro­lev (lire Com­prendre), si­tué dans l’hé­mi­sphère Nord de la pla­nète et me­su­rant

82 km de large. Se­lon l’ESA, au centre du cra­tère, la glace at­teint en­vi­ron 2 km d’épais­seur ! « Ce lac ne fond pas, car il y a un mé­lange de gaz très froids au fond du cra­tère, ex­plique Mi­chel Vi­so, spé­cia­liste de la vie dans l’es­pace au Centre na­tio­nal d’études spa­tiales. Grâce à ces gaz, l’eau reste ge­lée. Un jour, des as­tro­nautes en mis­sion sur Mars uti­li­se­ront peut-être cette eau ge­lée... mais ce se­ra très dif­fi­cile ! La zone où se trouve le lac n’est pas idéale pour at­ter­rir et s’y ins­tal­ler, car il y fait très froid. De plus, il y a très peu de lu­mière à cet en­droit. Or, la seule éner­gie dis­po­nible sur Mars est celle du So­leil !»

Des as­tro­nautes en mis­sion sur Mars uti­li­se­ront peut-être un jour cette eau ge­lée... mais ce se­ra très dif­fi­cile !

La pho­to a été prise par

Mars Ex­press. Cette sonde (en­gin spa­tial non ha­bi­té) eu­ro­péenne a été lan­cée en juin 2003 de­puis Baï­ko­nour, au Ka­za­khs­tan (Asie). Fin dé­cembre 2003, après un voyage d’en­vi­ron 7 mois, elle s’est mise en or­bite (à tour­ner) au­tour de Mars. Elle avait alors 3 ob­jec­tifs : car­to­gra­phier la pla­nète rouge, y dé­tec­ter de l’eau li­quide ou de la glace et ana­ly­ser l’at­mo­sphère. De­puis, elle a rem­pli tous ses ob­jec­tifs ! Elle a no­tam­ment re­pé­ré un lac sous le sol de Mars, l’été der­nier (lire n° 6 609). En­fin, à plu­sieurs re­prises, Mars Ex­press a pho­to­gra­phié Pho­bos, l’une des 2 lunes de la pla­nète rouge. V. Pe­tit

Com­ment ap­pelle-t-on le jour mar­tien (d’une du­rée de 24 heures et 39 mi­nutes) ?

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