IN­DICE DE MASSE COR­PO­RELLE

Photo | Societe - - Focus - [Pierre Fra­ser / So­cio­logue]

Avec l’IMC pro­po­sé par Que­te­let au XIXe siècle, il est dé­sor­mais pos­sible de dé­ter­mi­ner des seuils de cor­pu­lence, même de pré­dire où se si­tue­ra le corps sus­cep­tible d’être su­jet à dif­fé­rents pro­blèmes liés au sur­poids. Cette me­sure n’est pas banale, car elle en­gage des seuils qui dé­ter­minent ou non la san­té.

L’IMC in­dique à la fois un corps idéal et la condi­tion mo­rale d’un in­di­vi­du comme le sou­ligne Que­te­let : « On ne s’est guère oc­cu­pé da­van­tage d’étu­dier le dé­ve­lop­pe­ment pro­gres­sif de l’homme mo­ral et in­tel­lec­tuel, ni de re­con­naître com­ment, à chaque âge, il est in­fluen­cé par l’homme phy­sique, ni com­ment, lui-même, il lui im­prime son ac­tion1. » Il ne s’agit plus seule­ment de me­su­rer ob­jec­ti­ve­ment le corps, mais bien de sa­voir com­ment le rap­port entre poids et taille dé­ter­mine la mo­ra­li­té et l’in­tel­li­gence d’un in­di­vi­du. Mais en­core, la condi­tion phy­sique d’un in­di­vi­du, en fonc­tion de son âge, au­rait une in­fluence sur l’agir mo­ral et l’in­tel­li­gence, d’où le cé­lèbre mens sa­na in cor­pore sa­no (un es­prit sain dans un corps sain) de Ju­vé­nal, car pour la pre­mière fois, il se­rait pos­sible de connaître le mo­ment chif­fré de cet es­prit sain. Par­tant de là, l’obèse a-t-il un es­prit sain dans un corps sain ? Il est tout à fait lé­gi­time de po­ser la ques­tion, car le corps du XIXe siècle est un corps qui s’ins­crit do­ré­na­vant dans la me­sure col­lec­tive et qui an­nonce le corps qui se­ra pri­vi­lé­gié aux XXe et au XXIe siècles. Avec l’in­dice de masse cor­po­relle (IMC), voi­là une me­sure qui lé­gi­ti­me­ra et au­to­ri­se­ra l’État à dé­ployer, à tra­vers une multitude d’in­ter­ve­nants, des cam­pagnes de san­té pu­blique pour ré­gu­ler le mode de vie de ses ci­toyens, c’est-à-dire, lé­gi­fé­rer pour le bien de la so­cié­té en gé­né­ral, sa­voir quand il faut ou non in­ter­ve­nir sur le corps pour le ra­me­ner à son état mé­dian, ou de pro­po­ser des cam­pagnes de san­té pu­blique vi­sant les gens ayant dé­pas­sé cer­tains seuils de poids.

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