En quête des sou­ve­nirs per­dus

Québec Science - - LA SCIENCE DES SOUVENIRS -

Qui dit ou­bli dit inexo­ra­ble­ment ma­la­die d’Alz­hei­mer, cette dé­mence qui af­fec­te­rait 30 mil­lions de per­sonnes dans le monde. Mais con­trai­re­ment à ce que l’on croit, la ma­la­die n’ef­fa­ce­rait pas com­plè­te­ment les sou­ve­nirs. En fait, elle les « dis­si­mu­le­rait » plu­tôt, les met­tant en quelque sorte hors de por­tée du cer­veau. C’est du moins ce que sug­gère une étude pu­bliée en 2017 et me­née à l’uni­ver­si­té Co­lum­bia par l’équipe de la neu­ro­bio­lo­giste Ch­ris­tine Den­ny. Son mo­dèle : une sou­ris mo­di­fiée dont les neu­rones « s’al­lument » en jaune lors­qu’ils en­re­gistrent un sou­ve­nir, et en rouge lors­qu’ils sont sol­li­ci­tés pour se rap­pe­ler le sou­ve­nir en ques­tion. Lo­gi­que­ment, les cel­lules co­dant pour un sou­ve­nir ré­ac­ti­vé sont donc co­lo­rées en jaune et en rouge. C’est le cas lors­qu’on ap­prend à des sou­ris à as­so­cier une odeur pré­cise à une dé­charge élec­trique. Lors­qu’on les ex­pose de nou­veau à l’odeur, elles ré­ac­tivent ins­tan­ta­né­ment leur sou­ve­nir de peur. Chez des sou­ris at­teintes d’une af­fec­tion com­pa­rable à l’alz­hei­mer, les cher­cheurs ont tou­te­fois consta­té que, en pré­sence de l’odeur, ce n’était pas le bon sou­ve­nir qui était ré­ac­ti­vé. Autrement dit, les neu­rones co­lo­rés en jaune n’étaient pas les mêmes que ceux co­lo­rés en rouge lors du rap­pel. Comme si le cer­veau se trom­pait de cir­cuit !

Et en « ral­lu­mant » de force le bon cir­cuit, grâce à un fais­ceau la­ser, les cher­cheurs ont ren­du aux sou­ris leur sou­ve­nir, leur per­met­tant d’as­so­cier de nou­veau l’odeur à une ex­pé­rience désa­gréable. « Si on confirme que les sou­ve­nirs res­tent aus­si pré­sents dans le cer­veau des per­sonnes at­teintes d’alz­hei­mer, on pour­rait les ai­der à y ac­cé­der en uti­li­sant des trai­te­ments comme la sti­mu­la­tion cé­ré­brale pro­fonde », a ex­pli­qué Ch­ris­tine Den­ny, lors du dé­voi­le­ment de son étude.

Newspapers in French

Newspapers from Canada

© PressReader. All rights reserved.