RAÚL VÉ­JAR, GE­REN­TE GE­NE­RAL DE SON­DA, RE­VE­LA SUS PLA­NES PA­RA CRE­CER

La Tercera - Negocios - - PORTADA - POR JES­SI­CA MARTICORENA FO­TO­GRA­FÍA MA­RIO TELLEZ

Al me­nos dos se­ma­nas al mes Raúl Vé­jar las pa­sa via­jan­do. El ge­ren­te ge­ne­ral cor­po­ra­ti­vo de Son­da vie­ne lle­gan­do de Pe­rú, ma­ña­na se em­bar­ca rum­bo a Bra­sil, lue­go lo ha­rá a Mé­xi­co, pa­ra ter­mi­nar el pe­ri­plo en Es­ta­dos Uni­dos. A ex­cep­ción de es­te úl­ti­mo, los de­más paí­ses for­man par­te del por­ta­fo­lio geo­grá­fi­co de 10 mer­ca­dos don­de ac­tual­men­te tie­ne pre­sen­cia Son­da, la ma­yor fir­ma la­ti­noa­me­ri­ca­na de ser­vi­cios de tec­no­lo­gías de la in­for­ma­ción (TI).

En 2017, la com­pa­ñía -con­tro­la­da por An­drés Na­va­rro-por pri­me­ra vez en mu­cho tiem­po sor­pren­dió po­si­ti­va­men­te al mer­ca­do con re­sul­ta­dos me­jor a los es­pe­ra­dos. Tu­vo in­gre­sos con­so­li­da­dos por US$ 1.369 mi­llo­nes -un 3,1% más que el ejer­ci­cio an­te­rior-, su Ebit­da cre­ció 5% -aun­que en el cuar­to tri­mes­tre subió un 118%- y ob­tu­vo una uti­li­dad de US$ 106 mi­llo­nes, 146% su­pe­rior al año pre­vio y la ma­yor de su his­to­ria.

“Pa­ra no­so­tros, el ba­lan­ce no fue una sor­pre­sa, por­que ve­nía­mos vien­do va­rias se­ña­les po­si­ti­vas du­ran­te el año, so­bre to­do en la segunda par­te. Sin du­da, el 2017 fue un año desafian­te, que fue de me­nos a más”, sub­ra­ya Vé­jar.

La em­pre­sa, di­ce, se be­ne­fi­ció de un me­jor es­ce­na­rio en Bra­sil, des­pués de un 2016 bien com­ple­jo, un mer­ca­do que es cla­ve, de­bi­do a que es su ope­ra­ción más gran­de fue­ra de Chi­le. La ma­yor eco­no­mía su­da­me­ri­ca­na re­pre­sen­ta hoy el 32% de los in­gre­sos to­ta­les de la fir­ma chi­le­na. En ese país em­plean a cer­ca de 8.600 tra­ba­ja­do­res, es­tán pre­sen­tes en 456 mu­ni­ci­pios y tam­bién en 16 es­ta­dos que re­pre­sen­tan el 90% del PIB bra­si­le­ño. La com­pa­ñía chi­le­na hoy tie­ne en torno al 3% del mer­ca­do de ser­vi­cios de TI en ese país.

Bra­sil es tam­bién el mer­ca­do más im­por­tan­te de la re­gión. De to­do el ne­go­cio de ser­vi­cios de TI, re­pre­sen­ta el 48% del gas­to en Amé­ri­ca La­ti­na. Le si­guen Mé­xi­co, con el 20%, y Co­lom­bia, con el 10%. Chi­le, en tan­to, se acer­ca al 7%.

“Bra­sil co­mien­za a me­jo­rar. Pe­se a que el año pa­sa­do los in­gre­sos de­cre­cie­ron en 2,7%, lo­gra­mos me­jo­ras im­por­tan­tes en már­ge­nes, y el Ebit­da cre­ció 48% co­mo re­sul­ta­do de los pla­nes de ac­ción que lle­va­mos a ca­bo y del pro­gre­so que se em­pie­za a vis­lum­brar en la eco­no­mía de ese país”, des­ta­ca el eje­cu­ti­vo.

Men­ción apar­te, aña­de, son los cie­rres de nue­vos ne­go­cios, en los cua­les Son­da, de ma­ne­ra con­so­li­da­da, cre­ció un 25% res­pec­to de 2016. Bra­sil, que apor­tó el 43,4% de ese nue­vo vo­lu­men, anotó un ex­plo­si­vo au­men­to de 102% en los cie­rres de ne­go­cios nue­vos res­pec­to del pe­río­do pre­vio, “lo cual nos ha­ce ver con op­ti­mis­mo los pró­xi­mos años pa­ra nues­tra ope­ra­ción en ese país, con­si­de­ran­do que son con­tra­tos de en­tre tres y seis años”.

Ex­pli­ca que en el pe­río­do de re­ce­sión bra­si­le­ña ca­si no hu­bo re­no­va­ción tec­no­ló­gi­ca en las em­pre­sas. “Hoy, hay una gran ma­sa de ac­ti­vos tec­no­ló­gi­cos que tie­nen que ser re­no­va­dos. A eso se su­ma la trans­for­ma­ción di­gi­tal, don­de las em­pre­sas de­be­rán ajus­tar y re­di­se­ñar sus pro­ce­sos a las exi­gen­cias del ne­go­cio, e in­cor­po­rar tec­no­lo­gías co­mo Big Da­ta, Analy­tics, In­te­li­gen­cia Ar­ti­fi­cial, In­ter­net de las Co­sas, Cloud, y ahí es­ta­mos no­so­tros pa­ra acom­pa­ñar­los en ese pro­ce­so”, men­cio­na.

En Bra­sil, cuen­ta el eje­cu­ti­vo, el año pa­sa­do prác­ti­ca­men­te com­ple­ta­ron la in­te­gra­ción de las cua­tro com­pa­ñías que ope­ran en ese país, unien­do el back of­fi­ce, la par­te co­mer­cial y ope­ra­cio­nal. Ese pro­ce­so, ade­más de la re­duc­ción del al­can­ce de al­gu­nos con­tra­tos pro­duc­to de la re­ce­sión de los úl­ti­mos años, im­pli­có re­du­cir la do­ta­ción de tra­ba­ja­do­res des­de los 11.000 que tu­vie­ron en un ini­cio a los ac­tua­les 8.600. Con to­do, el pro­ce­so de in­te­gra­ción per­mi­ti­rá op­ti­mi­zar cos­tos a tra­vés de si­ner­gias y al­can­zar efi­cien­cias re­le­van­tes, se­ña­la Vé­jar. Pa­ra for­ta­le­cer aún más la ope­ra­ción bra­si­le­ña, en oc­tu­bre Son­da con­tra­tó a un nue­vo CEO, Af­fon­so Ni­na.

Da­das las ma­yo­res opor­tu­ni­da­des de cre­ci­mien­to y las me­jo­res pers­pec­ti­vas pa­ra la com­pa­ñía en ese país, el má­xi­mo eje­cu­ti­vo de Son­da re­ve­la que “hi­ci­mos un plan am­bi­cio­so a cin­co años pa­ra Bra­sil, asu­mien­do que la si­tua­ción to­có fon­do, y aun­que el país y el mer­ca­do de las TI es­té cre­cien­do po­co, es­tá en re­cu­pe­ra­ción. No so­lo que­re­mos cre­cer, sino al­can­zar los ob­je­ti­vos de már­ge­nes que nos he­mos pro­pues­to”.

De com­pras

Des­de su aper­tu­ra a Bol­sa, en 2006, la com­pa­ñía ha con­cre­ta­do 13 ad­qui­si­cio­nes de em­pre­sas, por unos US$ 700 mi­llo­nes, en los dis­tin­tos paí­ses en que ope­ra. Y no tie­ne pla­nes de de­te­ner­se.

Son­da se en­cuen­tra en el úl­ti­mo año del plan trie­nal de in­ver­sio­nes que de­fi­nió en 2016, pro­gra­ma que con­tem­pla des­ti­nar US$ 540 mi­llo­nes a cre­ci­mien­to inor­gá­ni­co (com­pras de em­pre­sas).

A la fe­cha, re­co­no­ce Vé­jar, só­lo han eje­cu­ta­do un 17% de ese mon­to, me­nos de US$ 100 mi­llo­nes. “El en­torno eco­nó­mi­co y po­lí­ti­co en la re­gión, su­ma­do a que ha ha­bi­do po­cas opor­tu­ni­da­des de ad­qui­rir em­pre­sas de un ta­ma­ño atrac­ti­vo y con va­lo­ri­za­cio­nes ra­zo­na­bles, ha afec­ta­do la con­cre­ción del plan”, ex­pli­ca. No obs­tan­te, aña­de, “se­gui­mos ana­li­zan­do per­ma­nen­te­men­te opor­tu­ni­da­des de ad­qui­si­ción de nue­vas em­pre­sas en la re­gión. De he­cho, hoy es­ta­mos en di­ver­sas eta­pas, en dis­tin­tos pro­ce­sos de ne­go­cia­ción. Re­que­ri­ría­mos uti­li­zar al- re­de­dor de US$ 400 mi­llo­nes pa­ra al­can­zar el plan de aquí a fin de año y va­mos a ha­cer nues­tro me­jor es­fuer­zo pa­ra lo­grar usar esos re­cur­sos en nue­vas com­pras”.

Des­de el pun­to de vis­ta de ad­qui­si­cio­nes de em­pre­sas, el fo­co de in­ver­sión es­tá pues­to en Mé­xi­co, Pe­rú, Co­lom­bia y tam­bién Amé­ri­ca Cen­tral, “zo­nas don­de cree­mos que de­bie­ran con­cre­tar­se nue­vas opor­tu­ni­da­des”, de­ta­lla Vé­jar.

En Bra­sil, men­cio­na, don­de ya tie­nen un ta­ma­ño im­por­tan­te, las fu­tu­ras com­pras es­ta­rán en­fo­ca­das, prin­ci­pal­men­te, en em­pre­sas de ni­cho, es de­cir, que ope­ren en un ne­go­cio es­pe­cí­fi­co, “pa­ra que nos per­mi­ta com­ple­men­tar nues­tra ofer­ta de va­lor, ace­le­rar el go to mar­ket y se­guir am­plian­do nues­tra car­te­ra de clien­tes”.

La fir­ma tie­ne ope­ra­cio­nes en Ar­gen­ti­na, Bra­sil, Chi­le, Co­lom­bia, Cos­ta Ri­ca, Ecuador, Mé­xi­co, Pa­na­má, Pe­rú y Uru­guay.

El mer­ca­do de Son­da es, por el mo­men­to, La­ti­noa­mé­ri­ca. La ra­zón pa­ra prio­ri­zar la re­gión es que existe una bre­cha gran­de con los mer­ca­dos de­sa­rro­lla­dos. “Aquí to­da­vía hay mu­cho es­pa­cio pa­ra cre­cer, con­si­de­ran­do que se­gún con­sul­to­ras es­pe­cia­li­za­das el gas­to en TI en La­ti­noa­mé­ri­ca, co­mo por­cen­ta­je del PIB, hoy es en pro­me­dio la mi­tad que el de los paí­ses de­sa­rro­lla­dos”, co­men­ta Vé­jar. Y aco­ta. “No te­ne­mos te­cho pa­ra cre­cer en La­ti­noa­mé­ri­ca”.

Si bien proac­ti­va­men­te la fir­ma tra­ba­ja pa­ra bus­car com­pa­ñías en la re­gión, Vé­jar pre­ci­sa que eso no quie­re de­cir que si apa­re­ce al­gu­na opor­tu­ni­dad fue­ra de ella no la

Nos han lle­ga­do op­cio­nes de com­pra de em­pre­sas en EE.UU. y en Es­pa­ña, pe­ro no han pros­pe­ra­do”.

“Nues­tra ope­ra­ción en Mé­xi­co de­bie­ra ser, al me­nos, tres ve­ces más de lo que es hoy, da­do el ta­ma­ño del mer­ca­do”.

“Hi­ci­mos un plan am­bi­cio­so a cin­co años pa­ra Bra­sil, asu­mien­do que la si­tua­ción to­có fon­do”.

La ma­yor fir­ma la­ti­noa­me­ri­ca­na de ser­vi­cios de tec­no­lo­gías de la in­for­ma­ción dis­po­ne de US$ 400 mi­llo­nes has­ta fin de año pa­ra nue­vas com­pras, las que fo­ca­li­za­rá en Co­lom­bia, Pe­rú y Mé­xi­co, país es­te úl­ti­mo don­de pla­nea tri­pli­car su ac­tual ope­ra­ción. Con las nue­vas ad­qui­si­cio­nes, la com­pa­ñía chi­le­na quie­re al­can­zar una em­ble­má­ti­ca me­ta: lle­gar a los US$ 2.000 mi­llo­nes de in­gre­sos, un 46% más de lo que ven­de hoy.

eva­lúen. “Por su­pues­to que lo ha­re­mos, y lo he­mos he­cho. Nos han lle­ga­do op­cio­nes de com­pra de em­pre­sas en Es­ta­dos Uni­dos y en Es­pa­ña, pe­ro por aho­ra no han pros­pe­ra­do”, cuen­ta.

Las fu­tu­ras ad­qui­si­cio­nes se­rán im­por­tan­tes pa­ra ace­le­rar el cre­ci­mien­to de la com­pa­ñía y cum­plir la pró­xi­ma me­ta em­ble­má­ti­ca que se tra­zó: lle­gar a los US$ 2.000 mi­llo­nes en in­gre­sos. “No hay un pla­zo pa­ra al­can­zar ese ob­je­ti­vo, pue­de ocu­rrir en el cor­to o me­diano pla­zo, de­pen­dien­do de si lo­gra­mos com­prar em­pre­sas de un ta­ma­ño im­por­tan­te”.

En el plano or­gá­ni­co, en tan­to, Son­da ha eje­cu­ta­do a la fe­cha apro­xi­ma­da­men­te un 50% de su plan de in­ver­sio­nes 2016-2018, que con­tem­pla US$ 250 mi­llo­nes. Es­te año es- tán ini­cian­do un pro­yec­to im­por­tan­te en Chi­le: la am­plia­ción del da­ta cen­ter ubi­ca­do en Qui­li­cu­ra. “Se­rá el pri­mer da­ta cen­ter tier IV pa­ra pres­tar ser­vi­cios en La­ti­noa­mé­ri­ca, don­de en es­ta pri­me­ra eta­pa in­ver­ti­re­mos apro­xi­ma­da­men­te US$ 40 mi­llo­nes”, pun­tua­li­za.

Un buen 2018

Las pers­pec­ti­vas pa­ra es­te año se ven más fa­vo­ra­bles, an­ti­ci­pan en la fir­ma. “Es­pe­ra­mos ge­ne­rar cre­ci­mien­tos en gran par­te de la re­gión”, es­ti­ma el eje­cu­ti­vo.

En par­ti­cu­lar, in­di­ca, “de­bié­se­mos ver un Bra­sil que si­ga re­cu­pe­rán­do­se, y da­do su pe­so y ta­ma­ño, nues­tro cre­ci­mien­to prin­ci­pal ven­drá de ese mer­ca­do”.

De Ar­gen­ti­na es op­ti­mis­ta y cree que con el tiem­po vol­ve­rá a ser un po­lo de cre­ci­mien­to pa­ra la com­pa­ñía. “De­bie­ra re­cu­pe­rar­se de un 2017 que fue com­ple­jo, de la mano de una me­jo­ría en el es­ce­na­rio ma­cro­eco­nó­mi­co. Ya se ob­ser­va un cre­ci­mien­to en las opor­tu­ni­da­des de nue­vos ne­go­cios, prin­ci­pal­men­te de ser­vi­cios TI. No­so­tros es­ta­mos par­ti­ci­pan­do en al­gu­nos pro­yec­tos gran­des. Ha­cia 2019 y 2020 ese mer­ca­do de­be­ría es­tar mu­cho más re­cu­pe­ra­do”, ase­ve­ra.

Tam­bién apues­tan a que otros mer­ca­dos, que si bien son más pe­que­ños, ten­drán un po­ten­cial de cre­ci­mien­to im­por­tan­te, co­mo Pe­rú y Pa­na­má.

En Son­da, ade­más, es­tán en­tu­sias­ma­dos con Chi­le. “Es­pe­ra­mos que re­to­me ta­sas de cre­ci­mien­to im­por­tan­tes en su eco­no­mía, lo que su­ma­do a los anun­cios de mo­der­ni- za­ción del Es­ta­do y el im­pul­so a la agen­da di­gi­tal, de­be­rían ge­ne­rar nue­vos pro­yec­tos don­de las TI ten­gan una par­ti­ci­pa­ción re­le­van­te”.

Tam­bién bus­can cre­cer en Mé­xi­co, aun­que tie­nen una cuo­ta de cau­te­la. “Hay un fac­tor de in­cer­ti­dum­bre, de­bi­do a que es un año elec­to­ral; no obs­tan­te, si­gue sien­do una bue­na opor­tu­ni­dad de cre­ci­mien­to por la en­ver­ga­du­ra de su mer­ca­do”, sub­ra­ya Vé­jar.

El ob­je­ti­vo de Son­da en te­rri­to­rio az­te­ca es mul­ti­pli­car su ac­tual ta­ma­ño. “Nues­tra ope­ra­ción en Mé­xi­co de­bie­ra ser, al me­nos, tres ve­ces más de lo que es hoy, da­do el ta­ma­ño del mer­ca­do. En ese país te­ne­mos una ope­ra­ción de po­co más de US$ 100 mi­llo­nes, y de­bie­ra ser al me­nos de US$ 300 mi­llo­nes, por el ta­ma­ño que tie­ne ese país”. Ⓝ

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