El experimento de

He Jian­kui

La Tercera - Tendencias - - APUNTES -

“Si tu­vie­ra que ele­gir tres pa­la­bras pa­ra per­fi­lar­lo, di­ría que es bri­llan­te, lo­co y un ge­nio. Se pa­re­ce a Elon Musk”. Así des­cri­bió un an­ti­guo co­le­ga a He Jian­kui, el jo­ven in­ves­ti­ga­dor chino de 34 años que es­ta se­ma­na con­mo­cio­nó al mun­do con un bom­bás­ti­co anuncio: la crea­ción de los pri­me­ros be­bés edi­ta­dos ge­né­ti­ca­men­te. Se­gún el cien­tí­fi­co, las ge­me­las -co­no­ci­das co­mo Lu­la y Na­na- na­cie­ron “nor­ma­les y sa­nas” lue­go que él usa­ra una téc­ni­ca de edi­ción ge­né­ti­ca co­no­ci­da co­mo CRISPR pa­ra al­te­rar su ADN du­ran­te su eta­pa em­brio­na­ria y así evi­tar que con­tra­je­ran el VIH por par­te de su pa­dre. Los re­sul­ta­dos de He Jian­kui, quien es­tu­dió en Stan­ford (EE.UU.) y hoy tra­ba­ja co­mo pro­fe­sor de la Uni­ver­si­dad Su­re­ña de Cien­cia y Tec­no­lo­gía de Shenz­hen, no han si­do ve­ri­fi­ca­dos. Sin em­bar­go, la no­ti­cia cau­só el re­cha­zo in­me­dia­to de cien­tos de cien­tí­fi­cos chi­nos que fir­ma­ron una carta con­de­nan­do la in­ves­ti­ga­ción y se­ña­lan­do que se opo­nen “com­ple­ta­men­te”. “Si es cier­to, es mons­truo­so. La edi­ción de ge­nes es ex­pe­ri­men­tal y to­da­vía se aso­cia con mu­ta­cio­nes alea­to­rias ca­pa­ces de ge­ne­rar otros pro­ble­mas en fa­ses tem­pra­nas y tar­días de la vi­da, in­clu­yen­do el desa­rro­llo de cán­cer”, di­jo Ju­lian Sa­vu­les­cu, ex­per­to en éti­ca de la U. de Ox­ford, a la BBC. La pro­pia uni­ver­si­dad de He Jian­kui di­jo que ig­no­ra­ba que su aca­dé­mi­co -quien ase­gu­ró que ha­bría un se­gun­do em­ba­ra­zo en pro­gre­soes­tu­vie­ra tra­ba­jan­do en es­te estudio y anun­ció una in­ves­ti­ga­ción. In­clu­so, el hos­pi­tal con el que su­pues­ta­men­te co­la­bo­ró de­nun­ció fal­si­fi­ca­ción de fir­mas. Fi­nal­men­te, el Mi­nis­te­rio de Cien­cia de Chi­na or­de­nó la sus­pen­sión de to­das las ac­ti­vi­da­des cien­tí­fi­cas del per­so­nal in­vo­lu­cra­do en el experimento.

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