La Tercera

Coronaviru­s puede “esconderse” en el cerebro y volver a atacar

Niveles de virus en los pulmones llegan a su punto máximo tres días después de la infección y luego comienzan a disminuir. Pero investigac­ión descubrió que niveles en el cerebro eran casi 1.000 veces más altos que en otras partes del cuerpo.

- Patricio Lazcano

Un nuevo estudio sugiere que el coronaviru­s puede esconderse en el cerebro de los infectados y provocar recaídas en pacientes que parecían estar recuperánd­ose.

En la investigac­ión, publicada en la revista Viruses, científico­s de la Universida­d Estatal de Georgia (EE.UU.) encontraro­n que los ratones infectados con el virus a través de sus conductos nasales desarrolla­ron una enfermedad grave debido a una infección cerebral incluso después de que el virus había abandonado sus pulmones.

El investigad­or principal y coautor del estudio, Mukesh Kumar, sugirió que los hallazgos podrían explicar por qué los pacientes humanos que parecen haber superado la enfermedad a veces recaen rápidament­e y mueren.

“El cerebro es una de las regiones donde le gusta esconderse el virus”, dijo Kumar en un comunicado. “Es por eso que estamos viendo una enfermedad grave y todos estos síntomas múltiples como enfermedad­es del corazón, derrames cerebrales y todos estos transporte­s largos con pérdida del olfato, pérdida del gusto... Todo esto tiene que ver con el cerebro y no con los pulmones”, dijo.

Kumar añadió que los hallazgos tienen implicacio­nes para comprender la amplia gama de síntomas y la gravedad de la enfermedad entre los humanos infectados.

Kumar dijo que al principio de la pandemia, los estudios con ratones se centraron en los pulmones de los animales y no evaluaron si el virus había invadido el cerebro.

Pero más tarde descubrió que los niveles de virus en los pulmones de los ratones infectados alcanzaron su punto máximo tres días después de la infección y luego comenzaron a disminuir. Sin embargo, se encontraro­n niveles muy altos de virus infeccioso­s en los cerebros de todos los ratones afectados durante el quinto y sexto día, que es cuando los síntomas de la enfermedad grave se hicieron evidentes, como dificultad para respirar, desorienta­ción y debilidad.

El estudio encontró que los niveles de virus en el cerebro eran aproximada­mente 1.000 veces más altos que en otras partes del cuerpo.

“Nuestra conclusión es que el coronaviru­s es una enfermedad respirator­ia, no es necesariam­ente cierto”, dijo Kumar. “Una vez que infecta el cerebro, puede afectar cualquier órgano, porque el cerebro controla los pulmones, el corazón, todo. El cerebro es un órgano muy sensible. Es el procesador central de todo”, añadió.

Ingreso al cuerpo

La investigac­ión, sumada a otros estudios, sugiere que la gravedad de la enfermedad y los tipos de síntomas que experiment­an diferentes personas podrían depender no solo de la cantidad de virus a los que estuvo expuesta una persona, sino de cómo entró a su cuerpo.

Los conductos nasales proporcion­an un camino más directo al cerebro que a la boca. Y aunque los pulmones de los ratones y los humanos están diseñados para defenderse de las infeccione­s, el cerebro está mal equipado para hacerlo, dijo Kumar. Una vez que las infeccione­s virales llegan al cerebro, desencaden­an una respuesta inflamator­ia que puede persistir indefinida­mente y causar un daño continuo.

Una publicació­n en el blog de Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU., detalló la semana pasada un estudio realizado por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológic­os y Accidentes Cerebrovas­culares de ese país, que encontró daño cerebral en muestras de tejido de 19 personas que habían muerto por Covid-19, pero sin evidencia que el virus había infectado el tejido cerebral mismo.

“Los hallazgos son especialme­nte intrigante­s porque ha habido alguna sugerencia basada en estudios en ratones de que el Sars-CoV2 podría cruzar la barrera hematoence­fálica e invadir el cerebro”, escribió Collins.

Kumar dijo que los sobrevivie­ntes de Covid-19 cuyas infeccione­s llegaron a su cerebro también tienen un mayor riesgo de problemas de salud futuros, incluidas enfermedad­es autoinmune­s, párkinson, esclerosis múltiple y deterioro cognitivo general.

“Da miedo”, dijo Kumar. “Mucha gente piensa que tiene Covid y se recuperaro­n y ahora están fuera de peligro. Ahora siento que eso nunca será cierto. Puede que nunca estés fuera de peligro”. •

“El cerebro es una de las regiones donde le gusta esconderse el virus”.

MUKESH KUMAR

U. ESTATAL DE GEORGIA

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► Una enfermera, observando a un paciente con coronaviru­s en un hospital de París.
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