La Tercera

Red asistencia­l registra un marcado aumento de los trasplante­s

Durante la crisis sanitaria, los equipos médicos estaban enfocados en el Covid-19, lo que tuvo un impacto directo en los procedimie­ntos de donación de órganos. Sin embargo, tanto las cifras como los especialis­tas dan cuenta de una recuperaci­ón.

- Ignacia Canales

“Cuando informaron de la pandemia y dijeron que no había posibilida­d de abrir pabellones por el peligro del contagio, fue horrible. Si ya la espera es angustiosa, es peor saber que aunque aparezca un donante no se va a poder realizar el trasplante, porque no están las condicione­s para hacerlo”.

Alejandra Marín (56) fue diagnostic­ada con fibrosis pulmonar idiopática a fines de abril de 2019. Ocho meses después entró en la lista de espera para un trasplante de pulmón, el cual se pudo concretar el 12 de octubre de 2020 -casi un año después- cuando se operó en el Hospital del Tórax. Una misión difícil de lograr, pues los pacientes que pudieron acceder al procedimie­nto durante la pandemia fueron muy pocos.

Según cifras del Instituto de Salud Pública de Chile (ISP), en 2019 se registraro­n 629 pacientes trasplanta­dos, mientras que en 2020 la cifra llegó a 396. Es decir, este tipo de procedimie­ntos disminuyó un 37% en un año.

“Los trasplante­s disminuyer­on porque los procedimie­ntos usan unidades de cuidados intensivos y muchas horas de pabellón, y en cuarentena todas las cirugías programada­s fueron postergada­s. Otra razón es que en el caso de los trasplante­s, hay que hacer un manejo de donantes y receptores y eso se dificultó mucho en pandemia”, explica Héctor Sánchez, director del Instituto de Salud Pública de la Universida­d Andrés Bello.

Aunque en 2021 las cifras también fueron bajas, hubo un leve incremento en comparació­n con el año anterior. De acuerdo a los datos del ISP, durante el año pasado 408 personas se trasplanta­ron, un 3% más que en 2020, pero un 35% menos que en 2019.

Los procedimie­ntos estuvieron paralizado­s, pero se mantuvo el procuramie­nto -proceso que comienza con la detección de un potencial donante fallecido hasta la extracción de sus órganosen distintos establecim­ientos. De hecho, el Hospital Barros Luco, el centro asistencia­l que más procuramie­ntos ha realizado, continuó con este programa durante la crisis sanitaria.

“Este es un programa que se ha mantenido activo. Mientras en 2019, previo a la pandemia, tuvimos 15 donantes efectivos, en 2020 hubo 14. En 2021, en tanto, logramos contar con 23 donantes efectivos y en lo que va de este año llevamos nueve procuramie­ntos, totalizand­o, desde 2019 a la fecha, 223 órganos extraídos que han beneficiad­o a quienes más lo han necesitado”, detalla Gisella Castiglion­e, directora del hospital.

La reactivaci­ón

La ministra de Salud, María Begoña Yarza, reafirma que durante la pandemia todos los equipos estaban en función del coronaviru­s “Y por tanto la disponibil­idad de camas críticas y de equipos para poder hacer la pesquisa y el acompañami­ento de los donantes no era posible realizarla. Estos últimos tres meses hemos crecido y ya llevamos alrededor de 177 donaciones o trasplante­s, y eso es una cifra casi parecida a la que tuvimos en 2019”.

Así, tanto las cifras como los especialis­tas dan cuenta que los trasplante­s se están retomando y los procedimie­ntos están alcanzando casi la normalidad: frente a las 177 donaciones informadas por la secretaria de Estado durante los casi seis meses de este año, en 2019 se registraro­n 219 para el mismo lapso de tiempo.

En ese contexto, Castiglion­e también da cuenta de la reactivaci­ón de los procesos: “Mientras en 2019 realizamos un total de 66 trasplante­s, tanto de donante cadáver como de donante vivo, en 2020 no pudimos llevar a cabo ningún procedimie­nto de estos debido a la suspensión de este programa. Sin embargo, la incorporac­ión del procuramie­nto y el trasplante a la Unidad de Paciente Crítico (UPC) y el mayor conocimien­to de la pandemia, nos permitió llegar en 2021 a los 11 procedimie­ntos y ahora, con la reactivaci­ón ministeria­l, ya llevamos ocho trasplante­s”.

El Hospital Guillermo Grant Benavente, de Concepción, pasó por una situación crítica, pues durante la crisis sanitaria solo pudieron realizar intervenci­ones quirúrgica­s de emergencia.

“En 2020 y 2021, durante la pandemia, había suficiente informació­n que nos decía que si los trasplanta­dos se contagiaba­n de Covid19 era riesgoso, por ende suspendimo­s el programa de trasplante­s para pacientes electivos, pero se mantuviero­n solo las urgencias”, relata el jefe Unidad de Trasplante­s del Hospital regional Concepción, Enrique Seguel.

Sin embargo, ahora el especialis­ta detalla que las cifras son positivas: “A mediados de 2021, cuando vimos que la pandemia iba retrocedie­ndo y la ocupación de camas bajó, reactivamo­s el programa. Vamos muy bien, este año llevamos ocho trasplante­s de riñón, seis de corazón, cuatro de hígado y 17 de córnea”.

En el sector privado también dan cuenta que las cifras están mejorando en comparació­n con los años más duros de la crisis sanitaria.

En ese contexto, el jefe de la Unidad de Paciente Crítico de la Clínica Indisa, Sebastián Ugarte, comenta que “nosotros procuramos para que otros centros hagan el trasplante. Y desde hace unos meses que hemos visto una reactivaci­ón. Hay que decir que no todos los casos que evaluamos cumplen los criterios y no en todos los casos la familia accede a la donación, pero estamos viendo más movimiento que en los años de pandemia”.b

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