LA HIS­TO­RIA DE FON­DO

ES­TA PRÁC­TI­CA DE CA­ZA, CON 1 000 AÑOS DE AN­TI­GÜE­DAD, REÚNE A UNA CO­MU­NI­DAD DEL NOR­TE DE ALAS­KA.

National Geographic (Chile) - - Testimonios - —DANIEL STO­NE

EN LA COS­TA NOR­TE de Alas­ka, la cul­tu­ra de los inupiats se cen­tra en las ba­lle­nas. Ca­da pri­ma­ve­ra, hom­bres y mu­je­res pa­san se­ma­nas en el tu­vaq –el hie­lo cer­cano al agua–, a la es­pe­ra de la ba­lle­na de Groen­lan­dia que mi­gra al nor­te, del mar de Be­ring al ár­ti­co ca­na­dien­se. Cuan­do di­vi­san una, un gru­po em­pu­ja un umiak al agua. Nor­mal­men­te tie­nen una opor­tu­ni­dad de ar­po­near a la ba­lle­na. Si la ca­za es exi­to­sa, ca­da quien en el pue­blo re­ci­be una por­ción de car­ne.

Es­ta his­to­ria de con­ti­nui­dad cul­tu­ral cau­ti­vó al fo­tó­gra­fo Kiliii Yüyan, un in­dí­ge­na, des­cen­dien­te de los ca­za­do­res y pes­ca­do­res hez­hens (na­náis, en ru­so) del nor­te de Chi­na y el su­r­es­te de Si­be­ria. Yüyan ase­gu­ra que las his­to­rias que re­tra­tan a las co­mu­ni­da­des in­dí­ge­nas co­mo de­gra­da­das o des­am­pa­ra­das no com­pren­den su com­ple­ji­dad. “Hay que con­vi­vir con ellas pa­ra ser tes­ti­go de su es­pe­ran­za y ale­gría”.

Du­ran­te 10 me­ses, re­par­ti­dos en cin­co años, Yüyan vi­vió en­tre los inupiats en Ut­qiaġ­vik (Ba­rrow). Acam­pó con un equi­po en la ban­qui­sa pa­ra avis­tar ba­lle­nas y mu­chas ve­ces se ofre­ció a cu­brir el turno de la no­che, cuan­do rei­na­ba la os­cu­ri­dad y el si­len­cio. Apren­dió que se tra­ta de un si­len­cio que se rom­pe rá­pi­da­men­te: cuan­do lle­ga una ba­lle­na, un ob­ser­va­dor anun­cia su po­si­ción y lla­ma al equi­po pa­ra ata­car. “Cuan­do es­tán cer­ca, no es su­til. Es per­cep­ti­ble. Can­tan. Es co­mo un mu­si­cal”.

Un ca­za­dor es­cu­cha el agua pa­ra per­ci­bir las can­cio­nes de ba­lle­nas cer­ca­nas.

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